誰しも一度は経験があるであろう、しゃっくり。

しゃっくりは突如起こり、「なんでこんなときに!」と思うことも多いですよね。

しゃっくりを止めようとしてもなかなか止まらず、困った経験がある方も多いのではないでしょうか。

足がつる現象と同じように、起こる時を予測することができないのがやっかいですよね。

しゃっくりがなぜ起こるのか考えたことはありますか?そもそもしゃっくりとは何なのでしょうか。

しゃっくりが止まらないときにネットで止め方を検索したことがある方もいるはず。

しゃっくりは病院で止め方を習うわけでもなく、学校で習うわけでもありませんよね。

しゃっくりは一度出始めると、たいていなかなか止まりませんよね。

なぜ止まらないのでしょうか。

あまりにも止まらないため不安になったことがある方もいるはず。

また「○回でると死んでしまう」というような噂も流れていましたよね。

またしゃっくりが朝出ると、その日のうちに何度かしゃっくりが起こることがあるのですが、私だけでしょうか。

一度刺激を受けたものがなかなか収まらず刺激を受けた状態となってしまっているのでしょうか。

しゃっくりが起こるメカニズムを知ると共に、その原因を探っていきましょう。

しゃっくりとは

喉の方から“ヒックヒック”と音が鳴り、痙攣したかのような動きになる現象。

それをしゃっくりと呼びますね。

物心ついたときにはこの動作がしゃっくりであることを知っていた方がほとんどでしょう。

しゃっくりには原因がなくても起こることもあれば、食べている物、飲んでいる物が刺激となって起こることもあります。

しゃっくりが起きているときに痙攣のような状態になりますが、それもそのはず。

しゃっくりは横隔膜けいれんというのが正式名称となるのです。

その名の通り横隔膜が痙攣している状態をさすので、音と共に体がビクッとなりますよね。

この音は声帯が閉じることで聞こえてくるのです。

この音と痙攣状態が一定間隔で起こることをしゃっくりと呼びます。

しゃっくりは自分で起こそうと思って起こせるものではないので、“ミオクローヌス”という筋肉の素早い不随意収縮、反射運動のひとつに分類されています。

しゃっくりには種類がある

しゃっくりに種類があるのは知っていますか?しゃっくりは実は3種類に分けることができるのです。

それは「横隔膜刺激性しゃっくり」「中枢性しゃっくり」「抹消性しゃっくり」です。

生活をしている中で一番起こりやすいしゃっくりは「横隔膜刺激性しゃっくり」でしょう。

このしゃっくりは慌てて食事をしたときや消化器官にストレスや負担をかけたときに起こります。

慌てて食べる癖がある方は、このしゃっくりが起こりやすいといえますね。

「中枢性しゃっくり」は、その名の通り中枢神経が刺激されて起こるしゃっくりであり、脳腫瘍や脳梗塞といった脳に病気がある場合に刺激されるのです。

ほかにもアルコールが原因となりしゃっくりを繰り返し、アルコール中毒などの病気の症状として表れることもあるので、注意が必要でもあります。

最後に「抹消性しゃっくり」は、末梢神経が刺激を受けて起こるしゃっくりで、肺炎や肺がんなどが原因で起こることもあります。

胸や消化器に病気をもっている方に起こりやすいしゃっくりです。

このようにしゃっくりには種類があり、種類によってはとても怖いものもあります。

横隔膜が痙攣して起こる

しゃっくりは、横隔膜が痙攣して起こります。

横隔膜が痙攣している状態というのは、しゃっくりをしたことがある方ならわかると思うのですが、胸の下あたりが上下するような感覚に陥りますよね。

これが痙攣している状態にあたるわけです。

しゃっくりは突如として何らかのきっかけで起こるもの。

横隔膜が痙攣するというのは何らかの刺激があることで起きると考えられますが、このきっかけとなるのが慌てて食事をしたときや、暴飲暴食、刺激の強い香辛料やアルコールを摂取したとき。

熱い物、冷たい物を食べたり飲んだりしたとき、大笑いしたときにも起こるのです。

今までスムーズにできていた呼吸が刺激を受けて不規則になり、痙攣をが起こるたびに肺の中に急激に空気が吸い込まれていきます。

そのため苦しさを感じることがあるのです。

また同時に喉のあたりの筋肉、声帯が急激に引き締まることで音が鳴ります。

横隔膜とは筋肉のこと

横隔膜って聞いたことはあるけれど、どんなところか想像したことはありますか?イメージとしては上下しているイメージですが横隔膜はどういった組織なのでしょうか。

実は横隔膜は筋肉の組織なのです。

胸腔と腹腔の境目にあります。

しゃっくりが起きている時に胸の下あたりが苦しくなる方も多いでしょう。

だいたいその苦しいあたりにあるのが横隔膜です。

横隔膜が下がると腸を圧迫して排便の手伝いをしてくれることもあります。

排便時に力んだときに、なんとなく胸の下あたりがギュッと感じることがある人はこの筋肉が働いているということでしょう。

また横隔膜が上下に動き、肺が縮んだり伸びたりすることでスムーズに呼吸をできるようにしてくれています。

現状では原因が分かっていない

横隔膜が痙攣しておこるのがしゃっくりですが、今現在なぜ横隔膜が痙攣するのかは分かっていないのです。

しゃっくりには種類があると上記で話しましたが、原因は様々でしたよね。

そのため、何が刺激になって起こるのか一概に言えない部分があるのです。

暴飲暴食からはじまり、病気が引き金になって起こるしゃっくりもあります。

かと思えば、笑い方が刺激になっていたりストレスが原因のこともあるのです。

横隔膜は筋肉なので体が冷えると筋肉が硬くなってしまうこともあります。

筋肉が硬くなると痙攣が起こりやすくなります。

これは横隔膜に限らず、スポーツ経験のある方には筋肉の痙攣を感じたことがある方も多いと思います。

また驚くことにお腹の中にいる赤ちゃんもしゃっくりをしているのです。

妊婦さんにとっては常識かもしれませんが、経験のない方は驚きますよね。

老若男女に起こる現象でありながら、イマイチ原因が解明されていないという不思議な現象がしゃっくりなのです。

しゃっくりが止まらないのはなぜ?

しゃっくりは一度なると、なかなか収まらないのが特徴ですよね。

ゲップにも似ているので、「ゲップかと思ったらしゃっくりだった」という経験がある人も多いのでは?しゃっくりを早く止めたくて、色々思考錯誤したことがある人もこれまた多いのではないでしょうか。

人に驚かしてもらう、息をとめる、水を一気に飲むなどを試して止めようと思ってもなかなか止まらないものなんですよね。

しゃっくりは何らかの刺激が加わることで起こるのですが、その刺激が何なのかがはっきりしていれば対処の仕様もあるのに…。

しゃっくりは単純なことで起きる場合と、病気が原因で起こることがあります。

その病気というのも軽い病気ではなく、脳腫瘍、脳梗塞、肝臓がん、胃がん、肺炎、肺がんなどの重病に値する病気が原因となることもあるのです。

ただのしゃっくりと甘くみずに、しゃっくりにの他に何か気になる症状がないかどうかにも注意を払う必要があります。

そんなしゃっくりはなぜ止まらないのでしょうか。

自分の意識とは別で起こってしまうしゃっくりは一度で止まることは稀ですよね。

その理由とはいったい何なのかを探っていきましょう。

長く続くと病気の恐れも

しゃっくりと病気の関連性がイマイチぴんと来ないという人も多くいると思います。

しかししゃっくりは病気が原因のこともあるのです。

しゃっくりには実はいろんな病気の可能性が隠れているのです。

心因性・中枢神経・末梢神経・代謝性・薬剤性などに分類することもできます。

その中で特に大きな病気としてあげられるのが、肺炎・肺がんといった肺の病気や、肺臓がん・胃がん・食道がん・流動性胃炎・胃潰瘍といったものがあります。

これらの病気の場合は、しゃっくりの他にも咳が止まらない、呼吸困難、痰に咳が混じるといった症状があったり、胃の不快感や食欲不振などが起こることもあります。

これらの病気以外にも恐いのが、脳腫瘍や脳梗塞です。

脳は身体の中の全ての司令塔の役目をしているため、脳になんらかの疾患があると中枢神経が刺激されて、あらゆる場所に影響がいくことがあるのです。

脳腫瘍や脳梗塞の場合は、寝ている間もしゃっくりが止まらないことがあります。

もちろんしゃっくりはひとつの症状であり、他にも症状が出ていないかをチェックすることが大事となります。

横隔膜の痙攣が止まらない

しゃっくりのメカニズムとしては基本的に横隔膜の痙攣が止まらないことで起こります。

横隔膜は熱いものや冷たいものを食べたときや、大笑いしたり、驚いたりと神経が刺激を受けると、横隔膜が痙攣してしまうのです。

横隔膜の痙攣によって声帯の筋肉が収縮し、狭くなった声帯に息が通って「ひっく、ひっく」と音がでます。

この声をだす声門が閉じるときの動きもしゃっくりに大きく関係しているのではないかと言われています。

しゃっくりは特別理由がなくても起こることがあり、その都度横隔膜が痙攣しているということになります。

痙攣する原因が解明されていない

横隔膜の痙攣がしゃっくりの原因となっていることは知られていますが、なぜ痙攣するのかその原因は解明されていないと言われています。

しかしここへきて横隔膜の痙攣は、横隔膜周辺の組織が刺激されることが原因ではないかと言われています。

しゃっくりは放っておけばそのまま落ち着くものもありますが、病気が原因となっていることもあるので、その場合は病気の治療をしないと治らないこともあります。

持続性吃逆というのは48時間以上続くしゃっくりのことを言い、難病性しゃっくりは1か月以上しゃっくりが止まらないことを言います。

何らかの刺激によって横隔膜の周辺が刺激されて起こるしゃっくりや、病気が原因となって起こるしゃっくりがあるので自分のしゃっくりはどれに当てはまるのかをチェックしておくのが良いでしょう。

お酒を飲むと出やすくなる

お酒を飲むことと、しゃっくりの関連性はあるのでしょうか。

冷たい物や温かい物を食べたり飲んだりしたときに起こることがあるのですが、お酒もここに関連していると考えられています。

また食べ過ぎでもしゃっくりは起こることがあるのですが、お酒を飲むと体温変化が起こり、キンキンに冷えたビールや焼酎などによって体内の温度が一気に低下することが考えられます。

またお酒を飲みながらつまみを食べることがありますよね。

お酒を飲んでいるときはちびちびと何かをつまみ、〆にご飯やラーメンを食べるという人もいますよね。

そうした胃への刺激が相まって、横隔膜周辺への刺激となりしゃっくりを起こしている可能性があります。

お酒を飲むことで食欲が増すと胃への負担にもなりますよね。

またアルコール類は脳に影響を与えてしまうため、神経に麻痺を与えていることが原因となることもあります。

お酒が身体にもたらす影響というのは非常に大きいため、しゃっくりもその一つとして覚えておくと良いですね。

肝臓が限界に達している

お酒を飲むひとは特に注意なのが、肝臓への負担ですよね。

お酒を飲むとアルコールを分解しようと肝臓が活発になってしまいます。

活発になることは悪いことではないのですが、肝臓が働きすぎると疲れてしまいます。

どの臓器にも同じことが言えますが、過剰な働きをさせてしまうとその臓器は疲れを感じてしまいますね。

臓器は身体の中にあるので自分の目で見ることができませんよね。

そのため、臓器が疲れていることは気づきにくいことが多いのです。

肝臓が疲れ、限界に達してしまうと大きく腫れてしまうことがあります。

肝臓が腫れることで横隔膜をおしあげて、呼吸がしにくくなり、しゃっくりが出る状態になってしまうのです。

お酒を飲んでしゃっくりがでるのは、単にお酒の刺激が原因である場合と、肝臓が限界に達してしゃっくりが頻繁にでる場合とが考えられます。

いづれにしてもお酒によって肝臓に負担を与えているので、お酒を飲んでいるときにしゃっくりがでるのは要注意と言えます。

しゃっくりの原因とは

しゃっくりの原因は様々あると言われています。

一概に「あなたのしゃっくりの原因はこれ!」とは言い切れない部分があるのですが、しゃっくりのでる状況によって原因を判断することはできます。

しゃっくりは病気が原因の場合と、放置しておいても何も問題がない場合とがあります。

その中でも一般的なのが横隔膜の痙攣によるしゃっくりですが、横隔膜が原因のしゃっくりの場合は気が付いたら止まっているというのがほとんどですよね。

しゃっくりが数日間止まらないという場合や、しゃっくりの他にも気になる症状が一緒に出るという場合は注意が必要かもしれません。

「なんだかいつものしゃっくりと違うかも…」「やけに何日もしゃっくりが続く…」という場合は早めに病院にかかるのが良いでしょう。

精神的なストレス

精神的なストレスというのは、私たちの身体のあらゆる部分に影響をもたらしますよね。

しゃっくりもストレスが原因となった心因性のものがあります。

この心因性のしゃっくりは女性に多いと言われ、精神的にダメージを受けたときにしゃっくりとなって現れる場合があります。

精神的なストレスというのは、身体にとって良いことは何もないので、できる限りストレスを排除することが自分の身を守る術となります。

何かストレスに思いあたることはありますか?パッと思い浮かぶ方もいれば、ストレスがマヒしてわからなくなっている方もいるでしょう。

精神的なストレスの出方は人それぞれで、胃痛や頭痛といった痛みとして現れる人もいれば、しゃっくりやおならといったもので現れる人もいます。

精神的なストレスは溜めこまずに発散できる物や場所を見つけましょう。

日常的にストレスを抱えているとしゃっくりが起こることも

日常的にストレスを感じている人も多いことでしょう。

ストレスを感じている場合は2日以上続いてしゃっくりが出ることが多いと言われています。

48時間以上つづくしゃっくりにはストレスの場合や病気が隠れていることもあるので、要注意が必要です。

慢性的にストレスを感じているとそれが原因で病気になってしまうこともありますよね。

ストレスを軽減できるものを探し、リラックスできる状況を作ることもとても大事です。

暴飲暴食をしたわけでもない、お酒を飲んだわけでもない、思いあたる節がないのにしゃっくりが続くという人は、ストレスを抱えていないか、病気に当てはまるしゃっくり以外の症状がでていないかをチェックするようにしましょう。

中枢神経からの刺激によるもの

しゃっくりには中枢性しゃっくりと呼ばれるものがあります。

これは脳や脊髄を含んだ神経系の中枢神経が刺激をされることで起こるしゃっくりのことを指します。

中枢神経は非常に大事な部分であり神経系の中で全神経の統合や支配の役割をしている部分となります。

年と共に物忘れや不眠などが起こりますが、これは中枢神経の生理的現象ともいえるものでもあります。

しかし認知症となるとやや異なり、老化によるものも大きいのですが、脳内の障害が主になります。

中枢神経というのはそうした脳内の障害にかかわってくる部分が大きいのです。

脳障害などの影響が原因になることも

中枢神経の刺激によるしゃっくりは、病気が関連しています。

それも脳内の病気が大きくかかわっているため、脳腫瘍や脳卒中を患っているとしゃっくりが出ることがあります。

中枢神経が刺激されるしゃっくりは止まりにくいところがポイントとなるので覚えておくと役に立つかもしれません。

脳梗塞の前兆としてしゃっくりが現れていたという人も多くいます。

夜寝る前までしゃっくりがおさまらず、朝起きてからも再びしゃっくりがおさまらず、水を飲んでも何をしてもしゃっくりがとまらないので病院に行ったところ脳梗塞が見つかったという事例もあります。

こうした場合は脳梗塞によって脳の呼吸中枢が阻害されてしゃっくりがでていたということです。

手足に力が入らなかったり、ろれつが回らないという症状が脳梗塞の場合は出やすいとも言われていますが、長引くしゃっくりにも注意が必要です。

消化器官からの刺激によるもの

しゃっくりはいろいろな器官から刺激を受けて起こることがわかりますね。

しゃっくりはあらゆる原因を含んでいるので、単なるしゃっくりで片付けない方が良いものもあることがわかります。

消化器官からの刺激というのもその一つで、この場合は末梢神経が刺激されて起こるしゃっくりにあたります。

末梢神経は中枢神経から伸びている細かい神経線維のことを指します。

脳や骨髄などの中枢神経から全身に広がる神経のことであり、手や足、耳や目、内臓にまで広がっている神経です。

脳からの指令を全身に伝えるという役目をしているので、中枢神経同様、非常に大事な組織となります。

呼吸器に異常があるとその刺激が原因になることも

呼吸器に異常がある場合や、呼吸器系の病気を患っている時は、その刺激がしゃっくりの原因となっていることがあります。

多くが肺炎や喘息などが引き金になっていることがあります。

呼吸器系の異常は肺に問題がある場合が多く、肺炎や肺がんなどの病気が原因のこともあります。

咳が止まらなかったり、呼吸困難といった症状で呼吸器の異常を実感することも多いと思いますが、そうした刺激が原因となっていることもあります。

薬の影響によるもの

薬の影響でなぜしゃっくりがでるのか、どんな薬でしゃっくりが出るのかというのが気になるところですよね。

薬には副作用がつきものですが、この副作用によってしゃっくりがでることがあるのです。

とは言っても、薬を飲んだからといって必ず副作用が起こるわけではありません。

薬の副作用が起こる確率というのは普通の副作用で1000人に1人、頻繁に見られる副作用で100人に1人と言われています。

薬が原因となってしゃっくりが出る場合は、普段飲んでいる薬が原因となって副作用としてしゃっくりが起こる可能性があるということです。

決してしゃっくりを止められる薬の話ではありません。

このしゃっくりを起こしやすい薬というのがどんなものなのか気になりますよね。

次の項目で詳しく見てみましょう。

睡眠剤などのことが原因になることも

薬の影響によってしゃっくりが出てしまうことがありますが、その薬とはどのような薬のことを言うのでしょうか。

それは睡眠薬や抗がん剤によるものが多いと言われています。

薬の副作用の項目には、起こる可能性があるものが記載されていますが、「眠気に注意」といったものや「胃痛が起こる可能性」などといったものを見かけたことがある方は多いと思いますが、副作用の欄にしゃっくりと書かれている薬も存在しているようです。

睡眠薬や抗がん剤というのは強い作用がありますよね。

そうした強い刺激が原因となってしゃっくりがでてしまうこともあるようです。

アルコールによるもの

しゃっくりとアルコールは大きく関係していると言われています。

よくドラマや漫画の中で酔っ払いが「ひっく、ひっく」としゃっくりしていることがありますよね。

酔っぱらうとしゃっくりが出るということは、世間的に認知されているところがあるのかもしれませんね。

アルコールはアツアツにした熱燗や、キンキンに冷えたビールなど、自分の体温と差があるものが多いですよね。

そうしたものを体内に摂り込むと温度の変化に身体が驚き、横隔膜が刺激を受けることでしゃっくりがでることがあります。

しゃっくりは、横隔膜周辺の臓器が刺激を受けることで起こることもありますが、アルコールの場合も例外ではなく、胃が刺激を受けることによって横隔膜も刺激を受けしゃっくりが出ていることもあるのです。

関連性は解明できてはいない

しゃっくりとアルコールの関連性に確実なものはありません。

あくまでもアルコールを摂取したときに、体内で起こり得ることを想定し、しゃっくりが起こるメカニズムへと繋げているのです。

しかし、アルコールを摂取しているときというのは、しゃっくりが起こりやすい状況にあるのは確かなのです。

上記であげたような温度差もありますし、胃腸が刺激を受けることも関係しています。

ほかにもお酒の席では大声で話したり、笑ったりと陽気になることも多いですよね。

人と話をしたりお酒を飲んだり、物を食べたりすることで空気を一緒にとりこんでいるとも言えますよね。

大量に空気をとりこむと横隔膜が刺激を受けてしゃっくりに繋がることもあるのです。

つまりはアルコールを摂取する場ではしゃっくりが起こりやすい条件が揃っているということです。

過食などによるもの

過食や刺激物を摂取すると消化管が刺激を受けます。

そうすることで横隔膜が痙攣してしゃっくりがでてしまいます。

過食や暴飲暴食による刺激で起こるしゃっくりというのは比較的一般的なしゃっくりに分類されます。

ついついたくさん食べすぎてしまったときや、刺激物をたくさん食べてしまったときは、空気を一緒に吸い込むことも増えますよね。

また過食をするときはストレスを抱えていることも多いため、いくつもの要因が重なっておこるのが過食によるしゃっくりと考えられます。

実際にご飯を食べた後にしゃっくりが出るという方も多く、その場合にできることは一口を少なくすることや、冷たい物の刺激を避ける、良く噛んで食べることなどがあげられます。

冷たい飲み物は胃腸の動きをとめてしまうこともあるので、なるべく温かい飲み物を一緒にとるようにすると良いでしょう。

横隔膜は消化を助ける働きがある

横隔膜は下に向かって消化を助ける働きがあり、消化管が刺激を受けると横隔膜が痙攣するということに繋がります。

過食をするとその分内臓が働かなければならず疲れてしまいます。

内臓を休ませる時間をつくらないと疲れがたまり、うまく機能しなくなってしまいます。

横隔膜には消化を助ける働きがあるため、横隔膜、横隔膜周辺の臓器も適度に休ませる必要があります。

横隔膜は運動や深呼吸といった空気をたくさん必要とするときに上下に大きく動きます。

過食などによって内臓脂肪がたまってしまうと、消化器官の機能が低下してしまいます。

この消化器官の機能を保持しようとすると、横隔膜がおしあげられてしまい、上下に大きく動くことができなくなってしまいます。

消化において大きな役目を果たす横隔膜の動きを過食によって遮らないようにしましょう。

驚きによるもの

しゃっくりを止める手段として驚かすということがよく試されていると思いますが、この驚きがしゃっくりの原因となっていることもあるのです。

しゃっくりの原因となるものをたくさん見てきましたが、主に横隔膜が刺激を受けることでしゃっくりに繋がっていることが多くありましたよね。

過食や刺激物を摂取することで、消化管を刺激して横隔膜が痙攣してしまうこともあれば、アルコールによって体が冷えて横隔膜の痙攣に繋がることも。

驚くという行動は、思いがけないときにやってきますよね。

これは突然大笑いをしたときなどに横隔膜を刺激してしゃっくりが出てしまうことに似ています。

ものすごく面白いことが起こり大笑いをするときは、前触れもなく起こりますよね。

自然な現象であり、生理的現象でもあります。

そうした刺激を受けて横隔膜が痙攣することはよくあることなのです。

驚きによって神経が刺激されることもある

急に誰かに驚かされたり、転んでしまって驚いた瞬間にしゃっくりがでることもあります。

思いがけないことは突如としてやってくるので、防ぎようがありませんよね。

不可抗力でもあります。

お化け屋敷などや、ホラーゲーム、ホラー映画などでも起こりうることがありますね。

しゃっくりは何らかの刺激を受けて起こるので、驚くことでしゃっくりがでることも大いにあり得るのです。

まとめ

しゃっくりが止まらない原因を見てきましたが、いかがでしたか?しゃっくりが出るメカニズムを知っておくと、「これは安心できるしゃっくりだ」「これは危険信号かも」と判断することができますね。

しゃっくりが起こる原因には、自然なものと、病気が原因のものとがあります。

それも大きな病気が原因のこともあり、「なんでこんなに止まらないのだろう」と少しでも不安に思うようなしゃっくりが続いている場合は早めに病院に行くようにしましょう。

ただのしゃっくりだと思っていると、実は重大な病気が原因でしゃっくりが止まらないということもあり得るのです。

もちろん病気ばかりではなく、ストレスやお酒が原因となっていることもあるので、今一度ライフスタイルの見直しをすることも大事となりそうです。

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