世の中にはたくさんの人間が存在しており、たくさんの人がお金のために仕事を行って経済を回しています。

人間には様々な性格や特徴を持った方が当然存在しているので、仕事の面に関しても仕事が出来る人もいれば、いわゆる普通である人、そして仕事が出来ないと言われる人達、そしてそもそも様々な理由があり仕事が出来ない人などが存在します。

普通の人が当たり前だと思っているような事も、一部の方からは当たり前ではない場合もあります。

具体的には、働きたくても働けないという事です。

中には本人のやる気がないという場合もあれば、それ以外の様々な要因で働けなくなっているという人がいるのも事実です。

当然働けないとなると、生活する上で困ったりしてしまいますし、生活に対して感じる不安は大きなものになります。

今回はそんな悩んでいる人達の問題解決のために援助する専門職であるソーシャルワーカーという言葉をキーワードに、具体的にソーシャルワーカーがどういう事を行うお仕事なのかご紹介します。

ソーシャルワーカーとは?

ソーシャルワーカーという言葉を理解するにあたって、まずは意味から理解する必要があります。

ソーシャルワーカーという言葉はあまり聞きなれないので、言葉の意味自体を理解している人があまりいない場合も多いです。

ソーシャルワーカーの意味は、先ほどお伝えした、仕事がしたくても仕事が出来ない事により、生活する上で困っている方々、そして生活に不安を感じている方々や社会的に疎外されてしまっている方々に対して問題解決に導くプロフェッショナルです。

つまり、問題解決の為に援助し、必要であれば必要な関係を構築してあげるなどの様々なサポートを行ってくれる方の総称です。

特徴的なのが、本人だけの問題だという事ではなく、本人以外でも、密接にかかわりがあるものに対しても含めて協業するという点です。

本人だけではなく、密接にかかわりがある事に対しても含めてサポートしてくれるので、非常に手厚いサポートを行っています。

社会福祉活動に関わる専門家

ソーシャルワーカーの主な仕事内容としては社会福祉活動に関わる専門職だといえます。

なので、国家資格である社会福祉士と精神保健福祉士の総称として用いられています。

ちなみにソーシャルワーカー自体は無資格者でも自称をすることが可能であり、直接的に社会福祉士と精神保健福祉士という名乗りをしなければ法律に触れることはありません。

社会福祉活動と考えた時に問題となるのが、その環境であるのか、それとも悩んでいる人の精神的な問題があるのかということに大きく区分ができるといえ、環境にあるのであれば社会福祉士がその環境を改善するために働きかけてくれたり相談に乗ってくれたりすることが多いです。

その反面本人の精神的な問題があるのであれば、精神保健福祉士が本人の精神状態をチェックした上で、どういう考え方に問題があるのかどういう精神部分に問題があるのかということを把握して改善するように相談に乗ってくれます。

困っている人と関係を構築して援助する

病気や怪我、或いは高齢である、もしくは自分自身の体に障害などを抱えている人、そしてその家族であったり密接に関わる場所に関しても全て含めた上で相談に乗ってくれアドバイスを行ってくれる人が社会福祉士です。

人によって抱えている問題は様々ですが、仕事をしたくてもできないような状態で困っている人に対して関係を構築してアドバイスをしてあげる仕事です。

具体的には、自分自身の体に何かしらの問題があって仕事ができていないのであれば、自分自身の体にあまり負担をかけないような仕事やそれを受け入れてくれる仕事をアドバイスすることも出来ます。

病気自体が深刻な状態なのであれば、例えば作業療法士、理学療法士、介護福祉士などの福祉サービスに従事しているような関係者の方々であったり、病院の場合であれば医師や看護師などと調整を図りながら相談をしてくれた方にとって安心できるような福祉サービスを提案したりすることが仕事だと言えます。

ただの相談窓口とは違い相談してくれた内容によって実際に働きかけてサービスを提案してくれると言う所まで行なってくれるので、とても頼りになりますし、親身になって行動してくれるのでただの相談員ではないといえます。

どこで働いているの?

社会福祉士や精神保健福祉士はどこで働いているのかあまりピンとこない方もいると思います。

普通に生活をしているとなかなか社会福祉士や精神保健福祉士と関わることはあまりありません。

そもそも健康に仕事をしている場合は頼るケースなのはありませんし、医療関係や福祉関係の仕事をしていない限りは密接な関係を持つこともないので分からない方が多いのは当然です。

もしも今後生活をする上で自分がと相談する側の人間になってしまった場合に、どこで働いているのかを理解しておけば頼ることができます。

公共の福祉事務所「ケースワーカー」

ソーシャルワーカーが勤務している場所は、ケースワーカーと呼ばれる場所が多いです。

ケースワーカーとは公共の福祉事務所です。

福祉事務所で働く職員のことを直接的にケースワーカーと呼ぶ場合もあるようです。

福祉事務所と聞くとピンとこない方もいると思いますが、福祉事務所は都道府県や市若しくは一部の町村に置かれている公の施設です。

なので公共の福祉事務所という表し方ができるといえます。

言ってみればそこに住んでいる住民にとっての社会福祉全般に関する窓口としての役割を担っています。

まず社会福祉的な問題が生じた場合には福祉事務所まで足を運んで自分が感じている悩みや不安などを相談することがひとつの解決の手段だと言えます。

社会福祉施設「生活相談員」

ソーシャルワーカーの中には、生活相談員という立場もあります。

社会福祉の相談業務に関わる職種は1963年に決められた法律によって生活指導員という位置づけが行われるようになりました。

老人福祉法によって位置づけられていたので高齢者を中心としたサービス提供が多かったようです。

しかし時代の変化とともにサービス内容だとも大きく変わっており、昔はこちらが提案する方法にそのまま従っていただくことが多かったようですが現在ではサービスは自分自身で決定するという意思を尊重する考えへと変わっており、高齢者の選択を尊重し自立を支えるための相談を受ける場合が多いようです。

だからこそ生活相談員と言う名前が生まれた背景に繋がっています。

なので生活相談員の職場としては高齢者が多いデイサービス、老人保健施設、そして老人ホームなどがメインの職場になります。

ちなみに特別養護老人ホームに関しては明確な決まりが定められており、入所者が100人いた場合は100人に対して1人の割合で生活相談員を置くということが定められています。

そしてデイサービスに関してはサービス提供時間を通して生活相談員を一人は置くということも定められています。

介護の現場では、ただ介護をするだけではなく、入所者の悩みに関しても相談を聞く事がとても大事な事です。

事実、人は悩み、苦しむ生き物です。

だからこそ悩みを解決する人が必要であり、それは年齢や身分など関係なく必要な存在であるという事です。

児童養護施設「児童指導員」

ソーシャルワーカーの中には児童養護施設に勤める児童指導員と言う職業も存在します。

児童指導員は児童福祉現場においてその児童のお父さんやお母さんなど保護者に代わって児童を監護したり代替的な役割を行う仕事であると言えます。

なので簡単に言えば保護者の代わりに子供のことを指導したり監視したりすると言えます。

なのでピンと来た方もいるかもしれませんが、仕事の内容としては保育士と似ている仕事であると言えます。

事実以前は女性は保母さん男性は児童指導員という風な呼ばれ方をしていました。

具体的に児童指導員がどこで働いているのかというと児童養護施設や児童相談所、障害児入所施設、乳児院など児童の自立促進を行うさまざまな場所が職場としておおく存在しています。

医療機関「医療ソーシャルワーカー」

ソーシャルワーカーの中でも病院をはじめとする保険医療機関などで勤務を行う方等の総称である医療ソーシャルワーカーについてご紹介します。

病院へ来られる方々は自分自身の体に不満を持っている方が当然来られます。

誰しもが経験があるように自分の体に関して不安がある場合は当然ながら精神的にも様々な不安や悩みを抱えている場合が多いです。

具体的には今まで通りの生活ができるようになるのかどうか、若しくは治療費などはだいたいどれぐらいかかってしまうのか、今の自分の収入で問題ないのかどうか、もし自分の体に負担がかかってしまうことにより介護が必要となった場合介護をしてくれる人は存在するのかどうか、などなど、様々な悩みが当然生まれますし、いずれ持つようになります。

医療ソーシャルワーカーに従事している人は、このような社会福祉的な問題を抱えた方々に対して経済、心理そして社会的な問題に対しての解決を支援していくということです。

医療ソーシャルワーカーという名称なので仕事をする場としては、病院がメインでありその他には、介護老人保健施設、精神障害者社会復帰施設などの保険医療機関が一般的とされています。

生活に負担を感じている方々の悩みは様々なジャンルがあります。

そのジャンルごとに当然職場なども分かれますし、相談内容なども多きく変化するといえます。

同じ社会福祉士といっても、様々な問題に対して解決する問題解決能力やそのジャンルの知識が必要であり、同じ職業でも行う内容や提案は千差万別です。

とても難しいお仕事であり、やりがいのあるお仕事であるといえます。

ソーシャルワーカーが援助するのはどんな人?

ソーシャルワーカーの意味合い、そしてソーシャルワーカーといっても、様々なジャンルに精通してアドバイスを行っているという事をご紹介しました。

ここからは、具体的にどういう方々に対してソーシャルワーカーが援助を行うのか?という事をご紹介します。

つまり、どんな人がソーシャルワーカーに対して相談を行っているのかという事にも繋がります。

先ほどもお伝えしましたが、普段生活をしているとなかなかソーシャルワーカーに相談する機会などもないですし、関わる事もないので、存在を知らないのでいざという時に自分ひとりだけで悩んでしまいがちです。

しかし、悩みがある時には、プロに相談したいと思うのが人間です。

集められる情報にも限界がありますし、自分ひとりだけで考えるよりも、プロに相談してもらった方が時間も解決も早いといえます。

自分が困った状況になった時のために、どういう援助を行ってくれるのか、対象となるのはどういう人なのかという事を理解しておけばスムーズに解決できます。

いざという時のために知識として蓄えて損はありませんので、自分がもし相談する立場だとしたら、という事を想定して考えてみてください。

生活している上で困っている人々

ソーシャルワーカーの援助対象としては、生活している上で困っている人々に対して返事を行います。

例えば普通に生活している上で困ってしまうこととしては、病気になってしまって満足な生活が送られない人であり、自分自身の体に障害を持っており仕事をすることが困難であったりする場合など様々な対象が存在します。

生活に不安を抱えている人々

生活に不安を抱えている人々も当然ながら支援の対象に入ります。

普通に生活を送る事が出来ない人は当然生活に対しての不安を感じる事になり、生活に不安を抱えている人たちがどのようにすれば満足な生活を送れるようになるのかという事をアドバイスしたり支援します。

どうして生活に不安を抱えているのかという問題定義や、解決までの道筋を明らかにして必要であれば連携などを行ったりなどの対処をしてくれるといえます。

社会的に疎外されている人々

社会的に疎外されている人々も援助対象に入ります。

社会的に疎外されているというのは、多く該当する例としては障害を持っている方たちだといえます。

障害の程度によるかもしれませんが、例えば深刻な障害出会った場合は普通の人が付けるような仕事などに着けない場合があります。

障害の程度というのは、例えば指が一本なかったり、片方の腕がなかったり、手足がなかったりなど、様々な状況を考えてみてください。

指が一本なかった場合であれば、普通の人が行える仕事を考えた時に、そこまで不便する事なく仕事に着けると思います。

しかし、片方の腕がなかった場合は、問題ない場合と問題があって就けない仕事と別れてくるかと思います。

そして、手足がない場合を想像すると、一般的に存在する多くの仕事が出来ない可能性が高くなると言えます。

なので、障害の程度によって大きく悩みなども変わりますし、当然支援の内容なども大きく変わるという事に繋がります。

具体的に言うと?

支援を受けるのはどういう人や立場の人が該当するのかという事をご紹介しましたが、具体的にどういう状態にある人が支援対象になるのか、またはどういう人が相談をしにくるのかという事について深く掘り下げてご紹介します。

もしかするとあなた自身や周りの人が該当する場合があるかもしれません。

こんなにも良いサービスが存在するのに、受けないのはもったいないですし、頼れるものがあるならば、頼る事が大切です。

具体的にどういう立場にある人が相談することが出来るのか、この機会に把握してください。

障害者

ソーシャルワーカーに相談する人の中で大きな割合を占めているのが障害者の方たちです。

障害者といっても、障害の状態は様々あります。

まず大きく分けるとするならば、外見的に分かる身体的な物もあれば、目に見えない内面に関する精神的な物と大きく分けることが出来ます。

だからこそ、社会福祉士、精神保健福祉士という立場の方が存在します。

それぞれ専門にしていることが違いますので、自分の立場に知ってアドバイスをしてくれる方に相談する事が大事です。

具体的には、自分自身が持っている障害の大きさによって助ける仕事と就けない仕事が存在してきます。

障害が比較的軽度で仕事につける場合もあれば重度の障害であれば仕事に就くこと自体が困難である場合などもあります。

しかしながら障害を持っている方は軽度であったとしてもなかなか雇用してくれる会社が存在しないでも事実です。

障害のある方の雇用に関して、大きなサポートを行ってくれ、身体や精神若しくは知的な障害がある方に対してその状況をしっかりと把握しながら適した雇用があるかどうかということをアドバイスしてくれたり相談に乗ってくれます。

障害のある方が不公平なくよりより生活が実現できるように働きかけてくれるのがソーシャルワーカーの仕事であり、支援対象の大きな一つだと言えます。

貧困者

ソーシャルワーカーに相談する割合の大きな人として、貧困者も多いといえます。

貧困者とは、所得が低所得であり、普通に生活をすることが困難な状況にある人を指し示している言葉です。

例えば、ネットカフェ難民という言葉を知っていますか?
低所得な為に、住む場所なども借りられない状態であり、ネットカフェを転々として、家替わりに使っている方です。

当然住所がないので、雇用をする場合も、相手にしてもらえない場合などがあり、生活環境が改善できないで悩んでいる方などが多く存在します。

もしくはホームレスだったり、お金がなく最低限の生活水準もままならないような生活をしている方が含まれます。

こういった方々に対して、経済的に不安を感じている相談を受けて、アドバイスを行ったり、改善できるように具体的な提案などを行ったりしてくれます。

こういった問題は、一度深刻な状況になってしまうと、簡単に改善できなくなってしまう場合などがあるので、早めに相談する事が大事であるといえます。

自分一人で悩んでしまって、問題解決まで長い時間が消費されてしまうのは防ぐべきです。

必ずしかるべき場所に相談するようにしてください。

高齢者

ソーシャルワーカーの相談する立場の人で、高齢者も挙げられます。

高齢者からの相談を受ける場合は様々な状況が想定できますが、例えば、身体を悪くしてしまった高齢者の方は、医療に関する金額で不安を感じたり、今後介護が必要な状況になってしまった時に、対応してくれる人はいるのかという健康的な不安などを抱える場合もありますし、経済的な不安を感じている人もいれば、雇用に関して悩んでいる人が存在するのも事実です。

まさに様々な悩みを持っている方が多く、高齢者は若い方と比べてたくさんの問題を抱え込みがちになってしまいます。

だからこそ、相談してくれる方に対しては、高齢者が安心して生活できる環境を整えてあげる、必要な介護の提供、本人だけではなく家族も含めて安心した生活を送ってもらうための支援やサポートなどを行ったりしてくれます。

人によってはあまり迷惑をかけたくないと思って相談できない人も存在しますが、悩みを抱えた時には自分だけで抱え込まないで、周りの人に相談するようにしてください。

母子家庭(父子家庭)

ソーシャルワーカーの相談する人の中には、母子家庭や父子家庭なども対象になります。

例えば、何か理由があって離婚をしてしまい、子どもを抱えた上で再出発をしている方の中には、金銭的に負担が多きく、十分な生活を送れないという事で悩んでいる方もいれば、子どもが離婚などの影響によって精神的に傷ついてしまい、不登校になってしまったりする場合などが考えられます。

様々な状況や問題が想定できますが、こういった深刻な悩みがあった時には社会福祉士に相談することが出来ます。

意外とこの事実を知らない方はかなりいらっしゃるので、周りに悩んでいる方がいれば社会福祉士に相談する事を提案してみるのも一つの解決策であるといえます。

スクールソーシャルワーカと呼ばれる存在の人がおり、学校に関する悩みなどを解決してくれるプロの方もいます。

親や子どもだけではなく、その子供が通っている学校にまで働きかけてくれるので、問題解決がしやすいといえますし、様々な場面で支援をしてくれるのでとても頼りがいがあると言えます。

ソーシャルワーカーの仕事

ソーシャルワーカーの支援対象となる人をご紹介しましたが、ここからはソーシャルワーカーの仕事内容について詳しくご紹介します。

具体的にどういう風に問題を解決してくれるのか、どういう所まで支援してくれるのかという実態を把握できていない方がたくさんいます。

普段から頻繁に利用する事はあまりないので、表面上の仕事内容は知っていたとしても、詳しい仕事内容まで詳しく知られていない場合がほとんどです。

だからこそ、詳しく知る事で自分が本当に必要な場面に立った時に頼る事ができるようになります。

自分一人だけで問題を解決せずに、頼れる場面ではプロに頼って、問題解決のために一緒に歩んでもらう必要がある事を理解してください。

利用者の幸せを共に考えること

ソーシャルワーカーの仕事は、利用者の幸せを共に考えてあげる事だといえます。

例えば、ソーシャルワーカーに相談しにくる方の中には、様々な問題を抱えている事に対して不安を感じて相談しに来る方が多いです。

そこで、問題ばかりを意識してしまって、自分がどういう風になれば幸せになれるのかというに気づいていない場合などもあります。

どういう風になれば幸せになれるのかという事も、人それぞれで違うので、正解がない仕事だといえます。

まさに相談者ひとりひとりの気持ちに寄り添って行動してあげる必要がある仕事だといえます。

正解がないからこそ、相手の気持ちを知って、一緒になって利用者の幸せを考えて提案してあげることが大事であるといえます。

利用者の幸せとは?

利用者の幸せとは何かと具体的に考えてみましょう。

利用者の幸せというと、簡単にいえば利用者の方が今願っている状況だといえます。

当然相談者の気持ちなどによって変わりますが、今抱えている悩みを解決するための手段だという風にも考えることが出来ます。

就労する

例えば、仕事が見つからないという方にとっての幸せは仕事を見つける事であると定義する事が出来ます。

仕事が見つからない理由は、どういう事なのかという問題を一緒になって考えてあげることが大事です。

例えば身体的な障害が理由なのであれば、障害の重さなどによって提案内容は変わってくるといえるので、障害の詳しい状況についてこちらが把握してあげる必要があるといえます。

そして、障害の状態を把握する事によって、障害があっても問題なく雇用できますという場所があればそこから解決するきっかけへと繋げることが出来ます。

しかし、必要なのは相手の気持ちに寄り添ってあげる事です。

利用者の幸せを本当に考えるのであれば、仕事が見つかればそれでよいという事ではない可能性もあります。

本当はこういう仕事がしてみたいという細かい希望がある場合も多いです。

だからこそ、利用者の本当に幸せを考えた時に、こういう仕事がしてみたいけど、障害があって携わるきっかけがないという本来の悩みを知る事ができます。

一方的にこちらが相手の幸せを決めつけるのではなく、相手の心に直接幸せを聞いたり、一緒になって幸せを見つける事が一番大事であるといえます。

経済的に自立する

相談しにくる方の中には、経済的に不安を抱えている方も多いです。

例えば先ほどご紹介した低所得によるネットカフェ難民であったり、ホームレスの方々が当たる場合が多いです。

もちろん中には住所があったとしても満足した仕事につけず生活が困難な方もいます。

そのような経済的な不安を相談される方に対して、例えば生活保護の申請などを受け付ける場合などもあります。

生活状況の調査などを行ったりして、改善できる点があれば改善するためのアドバイスを行ったり、経済的な不安があると判断されて場合には生活保護を行うなど様々な支援方法が存在します。

福祉サービスと連携して、何か提案できる事がないか確認したり、低所得の問題が別の部分にある場合はそこを改善できるようにアドバイスを行ったりもします。

例えば病気が原因なのであれば、連携して解決できるように支援を行ってくれたりもします。

経済的な問題だったとしても表面だけの問題ではなく、なぜその問題が起きているのかという事を根本の部分まで考えて行動してくれるのがソーシャルワーカーのお仕事内容だといえます。

社会的に自立する

ソーシャルワーカーの仕事の内容には社会的に自立する支援を行ったりする場合もあります。

例えば、先ほどからご紹介している様々な問題が原因で自立した生活が行えないという方の相談です。

障害が合って自立した生活ができなくて相談に乗る場合などもありますし、病気が原因で今後どうすればいいのかという相談、経済的な問題で自立する事が困難なだという相談など、自立したいという考えを持っているのに、様々な事が原因で出来ないという事に対して解決を行う支援です。

人間は目の前に大きな問題があった場合、それが大きな悩みとなって様々な面で苦しんでしまいがちです。

相談しにくい問題などもあったりして自分で悩みをかかえがちになったり、どこに相談すればいいのか悩んで結局どうする事も出来ないという場合などが多くなってしまいます。

しかし、こういった問題に対処するのがソーシャルワーカーの仕事であるといえます。

人の役に立ち、問題を解決してよりよい生活を送ってもらう為に、解決する具体的なサポートや支援などを行ってくれます。

問題によって外部などの専門機関と連携してくれるので、利用者も様々な場所に相談しにいく手間も省けますし、よりよいアドバイスを受けられる事になります。

どんなに小さな問題だったとしても、必ず相談に乗ってくれるので早期の問題解決のために行動してください。

ソーシャルワーカーになるためには

ソーシャルワーカーの仕事内容についても詳しくご紹介をしましたが、ソーシャルワーカーになるためにはどういうことが必要なのかご紹介します。

ソーシャルワーカーになりたいと思っても具体的にどういうことから始めれば良いのか分からない方も多いと思いますので、参考にしてください。

福祉系の大学に通う

ソーシャルワーカーになるためには社会福祉士の資格を取得することが必要です。

社会福祉士の資格を取得するためには国家試験の受験をすることが必須でありこの試験の受験資格を得る方法があります。

代表的なひとつの例としては福祉系の大学に通うということです。

福祉系の四年制大学若しくは4年制の専門学校に通うことで社会福祉士を養成するための必要な過程を学ぶことができると言えます。

学校に通うことで指定された科目を履修することで学校を卒業すると同時に国家試験の受験資格を得ることができます。

若しくは福祉系の短期の大学であったり2.3年制の専門学校などでも指定された科目を履修すれば、その日に1.2年の相談援助実務経験をする事で、国家試験の受験資格を得ることができます。

もちろん順番は不動なので相談援助実務経験を経た後に所定の条件を満たして1.2年間社会福祉士養成課程で必要なことを学べば国家資格を受験する資格を得ることができます。

あとは国家資格に受験して合格すれば晴れて社会福祉士としてデビューできるようになります。

まとめ

いかがでしたでしょうか。

今回はソーシャルワーカーをキーワードにして、ソーシャルワーカーの援助対象そして仕事内容そしてソーシャルワーカーになるために必要なことなどをご紹介しました。

人間が抱える問題は千差万別です。

比較的簡単な悩みもあれば深刻な悩みなども存在します。

ソーシャルワーカーの仕事はデリケートの悩みを抱えてる人が多く存在しているので、時には解決まで難しい道のりを歩む場合もあります。

しかし人の悩みを解決する仕事と言うのは難しくも、とてもやりがいが感じやすい仕事だと言えます。

人のために何かをするのが好きと言う方だったり人の悩みを解決してあげることで生きがいを感じるという方にはソーシャルワーカーはとても向いている仕事だと言えます。

仕事に対して大きなやりがいを感じたり、人が好きな方、人の役に立つ仕事がしたいという方にはチャレンジしていただきたい仕事だと言えます。