普段私たちが使っている言葉の中には、なんとなくのまま意味を理解して、細かい定義などを把握していない状態で使われている言葉がたくさん存在します。

例えば、それは日本語もそうですが、海外から伝わってきた英語なども同様の場合が多いです。

日本語は私たちが小さい頃から使っている言葉でもありますので、既に無意識で意味を理解して使っています。

しかし、無意識で使っているからこそ、間違った解釈のまま認識してしまっている場合や、英語についてはなんとなくのニュアンスで把握している事も多く、表面上の意味でしか理解されていない事もよくあります。

そんな中で、今回はテーマという言葉に着目していただきたいと思います。

テーマという言葉は私たちが子どもの頃から使っているような言葉です。

テーマという言葉はもともと英語から来ている言葉ですが、子どもの頃から使っているからこそ深い意味まで理解せずに用いている可能性があります。

そこで、テーマという言葉がどういう意味合いをもっているのか、そしてテーマという言葉はどのようにして会話や文書などで使われているのかという事を改めて具体的にご紹介していきたいと思います。

テーマという言葉について

テーマという言葉は比較的どんな場面でも多く用いられている言葉でもあります。

最近はグローバルな時代になっているので、英語の授業なども義務教育の中で取り入れるなど、英語は私たちの生活と密接に関わっています。

子どもでも英語を使っている人はたくさん存在しており、考えてみるとオッケーという言葉も子ども達は知らない間に当たり前のように使っていたりしますよね。

それだけ英語という存在が広く浸透している証拠だと考えることが出来ます。

特に、テーマという言葉は使用頻度も高く、学校だけではなく、職場でもよく使われている言葉だと思います。

その証拠にビジネス英語という言葉があるように、ビジネスの場で英語で表現したりする事もとても多くなっているのが事実です。

職種によって利用頻度なども異なりますが、利用頻度の多い職場では、通常会話などはもちろん。

会議などを行ったりするときにも頻繁に出てくる単語になると思います。

しかし、普段私たちが使っている言葉の本当に定められた意味を知っているでしょうか?
もしかすると知らない意味が含まれていたりする可能性もあります。

この機会に自分の認識と間違いがないか確認してみてくださいね。

1.テーマとは?


テーマという言葉は様々な場面で用いられることがあるとても便利な言葉です。

学校や職場などでも使われ、幼い頃から使われている言葉でもありますので、そのせいもあってか、あまり意味を考えずに、状況に沿って無意識に使うことが癖付いている方も多いと思います。

改めてテーマという言葉の意味はどういう意味を持っているのかと問われると、なんとなくこうだろう、という認識を持っていると思いますが、より具体的な意味について自分の言葉で述べることができなかったりする事もあります。

間違った認識を防ぐために、今一度テーマという言葉についての意味合いについて勉強していきましょう。

1.基調となる考え

テーマという言葉の意味について考えると、何かに対しての基調となる考え方であると一般的に考えることが出来ます。

例えば学校の授業などで、何かに関するテーマで話し合いをするという授業があったとします。

いわゆるディベートの授業がそれに当たります。

例を考えると、例えばある議題の場で学校に通うのにふさわしい服装は何か、というテーマを出されたとします。

これは、学校に通うのにふさわしい服装という事を基調として、それに沿った考え方を述べなさいという意味合いとして使われています。

このテーマという言葉の使われ方や意味を考えると、これは学校の授業だけの場合だけではなく、広いシチュエーションで用いられる言葉だとすぐにわかると思います。

なぜなら、職場などでも何らかの話をしたりするとき、つまり会議があるのは当然であり、必要な存在だからです。

会議がない会社などは基本的にありませんし、会議を行う事でより洗練された意見を出す事が出来ますので、たくさんの会社では会議が重要であると判断することが出来るからです。

2.いろいろな分野で使われる


テーマという言葉に関しては様々な分野で用いられる言葉です。

どんな分野に関しても、その分野の中で話し合いを行ったりする時には、テーマを決めて話し合いを行う必要があるからです。

例えば政府が話し合いをする時でもテーマを決めて話し合いを行っていますし、一般的な会社でも、どんな業種であったとしても、必ず話し合いを行う時には当然テーマを決めて話し合いを行います。

話し合いでテーマを決めないで話していく事は基本的には、ほぼないと思います。

よっぽど何らかの狙いがある場合以外はテーマを決めてその内容に沿った話をします。

テーマがない会議なんて聞いたことがないと思います。

なので、結果的にテーマはどんな分野でも、話し合いを行う必要がある場面には必ず使われる言葉であると考えることが出来ます。

3.テーマがあるメリット

ここで疑問に思うのがテーマをなぜ決めるのかという事です。

テーマという言葉が広い分野で用いられるということは理解いただいたと思いますが、なぜテーマを決める必要があるのか根本的に疑問に思う方もいらっしゃると思います。

なぜかと問われれば、それはテーマを決めることによっていくつか大きなメリットが得られるからと言うことに他なりません。

ではテーマを決めることによって得られるメリットはどういうものがあるのかという事に関してここから整理して詳しくご紹介していきます。

1.方向性がわかりやすい

まずはじめにご紹介するテーマを決めるメリットとしては、テーマを決めることによって方向性が分かりやすくなるから、ということが一番大きなメリットです。

例えば会社で何らかのことに対して話し合いを行なったりする場を想像してみてください。

当然ながら話し合いをするということは、何か目的があって話し合いを行っているわけです。

大抵の場合は問題が生じてその問題に対して話し合いを行ったり、将来的なことを決める大事な事について話し合いを行う事が主です。

ではここでテーマを決めていないとどうなるか考えてみてください。

恐らく話がまとまらずに、それぞれが好き勝手に主張を述べたり、そもそもテーマから大きくそれた内容が話題になると考えられます。

なので、テーマを決めるメリットは、話し合いの場の方向性を決める意味として用いると解釈できます。

方向性を決めておかないと、何についての話し合いの場なのかまったく意味をなさないからです。

テーマがない状態で話し合いをしろと言われても、何について話しをすれば良いのか分からないと思いますし、自由に発言をして良いのであれば、それはただ談笑している事とまったく変わりませんよね。

それでは話し合いの意味がないのです。

しかし、例えば経費の無駄遣いについて、というテーマがあれば出席している人達は当然経費の無駄遣いについてそれぞれの原因となる意見を述べる事が出来ると思います。

このようにテーマを設定しておくと、そのテーマに基づいて話し合いを行う事が出来るので、周りと共通認識を持ちながら話し合いを行っていく事が出来ます。

なので、話し合いにとってはテーマがなければ、話し合いの意味をなさないと考えることが出来、それは方向性を決めるために用いられると判断することが出来ます。

2.やるべきことが分かる

次にご紹介するテーマを決めるメリットとしてはやるべきことが分かるということです。

テーマをある程度決めておくことによって、やるべきことが明確化するようになるのですが、例えばテーマもなしにやるべき事を考えるとすると、それぞれ自由な発想に基づいて行動してしまいますので、いろんな方向に向かって好き勝手にそれぞれの解釈で行動してしまいます。

一人一人が自由な発想に基づいて行動するのであれば問題はないかもしれませんが、会社として同じ方向性に向かってみんなで協力して何かを行ったりするのであれば、テーマを決めておかないとそもそもの大元の道筋がずれてしまうことにつながってしまいますので、やるべきことがわからなくなってしまう恐れがあります。

なのでテーマを決めてある程度やるべき事について把握しておけば、やるべき事について遂行しようと同じ方向に向かって考えることが出来ます。

人それぞれ自由な考え方や発想があるので、方向性を決めないとバラバラになってしまう事は目に見えています。

その方向性を決めずに考えをを全て自由にしてしまうと収集がつかなくなってしまいますので、テーマを決めることによって、やるべきことが分かるようになる、より明確化することが出来るというメリットに繋がります。

3.概要がわかる

次にご紹介するテーマを決めるメリットとしては、概要がわかりやすくなるということです。

先ほどからご紹介しているようにある程度の方向性を決めておかなければ、自由な発想と考え方でそれぞれがバラバラな方向へ走り出してしまう可能性があります。

しかしながらある程度テーマを決めておけばその概要に沿って話し合いを行ったり問題解決に向けての行動をとることができますので、テーマを決めるということは概要を把握することに繋がっています。

ある程度の概要がわかればそれに基づいて行動することになるので極端に間違った方向に進むことは少なくなります。

逆を言えばテーマを決めておかないと全く統率がとれない結果につながってしまいますので、テーマを決めると言うことはほぼ必須のことであると考えることができます。

4.コンセプトとはどう違う?

ここまではテーマを決めることのメリットについてご紹介をしていきましたがテーマという言葉を考えた時にコンセプトという言葉がとても似ている言葉だと推測した方も多いと思います。

では、テーマという言葉とコンセプトという言葉は具体的にどういう部分が違うのか?と考えていきますと、テーマは先ほどご紹介したように、行動や創作などの基調となる考え方、そして主題のことを意味しています。

それに反してコンセプトは、概念、構想という言葉の意味を持っています。

より細かく辿っていきますと、概念は物事の概括的な意味、概要とされており、物事の本質を捉える思考の形式とされています。

その上でテーマとコンセプトの違いについて考えてみると、コンセプトに関してはかなり抽象的な概念であると考えることができ、手段の様な具体的な事柄ではなく考え方や思想といったレベルに近いものだと判断できます。

なので、結論としてはテーマの意味はタイトル、題目であり、コンセプトは内容というように分けて考えることが出来ます。

なので話し合いの場においては両者の言葉はとても密接な関係性にあるので、混同されてしまいがちな言葉になりますが、同じ意味としては解釈されないと判断することが出来ます。

例えばわかりやすく言うのであれば、先ほど触れた内容で例えるとテーマは服装、コンセプトは学校にふさわしいという風に解釈する事になります。

5.「テーマ」と言ってもアメリカ人には通じない

テーマという言葉は比較的幼い頃から私たちを使っている言葉でありテーマという言葉が英語からきているということは誰もが知っていることだと思いますが、テーマという言葉をアメリカ人に話した時に通じない場合があります。

テーマという言葉は忘れる英語ではないのになぜ通じないのか疑問に思う方もとても多いと思います。

これはなぜかと言いますと、日本人の発音に問題があります。

私たちはテーマを「てーま」と発音しますが、ネイティブからすると「すぃーむ」という発音で表現します。

日本人は英語の発音がとにかくヘタであると世界でも話題になっています。

発音が間違っていると相手には全く意味が伝わらないので、ネイティブの方とお話をする時にはテーマという言葉はそのまま発音するのではなく「すぃーむ」という発音で話すようにすると意味が伝わるようになりますので、注意してください。

テーマという言葉はどういう使われ方をする?

ここまではテーマという言葉の意味やテーマという言葉に関する内容を項目別にそれぞれご紹介していきました。

ここからはテーマという言葉の意味を知ったところで具体的な使い方についてご紹介していきたいと思います。

意味を知っていても使い方が分からなければ意味がありませんので、改めてテーマという言葉がどのように用いられるのか具体的に理解してください。

テーマという言葉はたくさんの方が子供の頃から使っていますので、そこまで大きく間違った意味で解釈している方はいないかと思いますが、人によっては間違った使い方をしている可能性もありますので、この機会に自分が普段使っている使い方は正しいのかどうか振り返って確認するとともに、使う機会が想像よりも幅広く存在している事に関しても考えてみてください。

1.人生のテーマ

まずはじめにご紹介するテーマという言葉の使われ方は人生のテーマということです。

人生のテーマという言葉を聞いてあなたはどのような意味を想像しますか?

テーマという言葉の意味は先ほどご紹介したように基調となる考えという意味なので、この場合は人生の基調となる考え方、つまり目的や夢という意味として解釈することが出来ます。

私たちが送っている人生には何かしらのテーマを自分自身で見出す必要性があります。

何の目的もなくただ生きているだけでは、楽しみややりがいを感じることができません。

楽しみややりがいなどを見つけてそれを自分自身の人生のテーマとして考えることによって、自分自身が生きている本当の意味を見つけることにつながります。

そもそも生きることに意味なんてないと思っている方がいるかもしれませんが、それも間違った考え方だとは言えません。

しかしながらある程度自分の人生のテーマを見つけることによって、自分自身の心の中でぶれない考え方を持てるようになります。

テーマを決めて話し合いをするように、自分の基調となる考え方を持っているのと持っていないのとでは大きく行動の質や考え方、物の見方などが変わってきます。

自分の人生に何らかの意味を見出す事でより充実した人生を歩めるようになり
、楽しい人生だったと感じられるようになるので、重要な考え方であると判断できます。

1.人生の目的や夢

自分はどうして人生を歩んでいるのか、そしてこの人生で最終的に何を成し遂げたいのかということを見つけることが目的や夢と繋がると考えられます。

それは人生においてとても大事な事です。

目的や夢のない人生なんて楽しくない人生だと思う方もいると思います。

もちろん絶対に定めなければいけないものというわけではありませんが、目的や夢がないよりはあった方が遥かに意味がある人生になりますし、何かに向けて行動したり、頑張ったりする事で得られる充実感は何物にも代えがたい魅力があります。

また、価値観を形成する上でも大事な事ですし、自分自身のアイデンティティに繋がる事にもなります。

やりがいや夢をかなえる達成感だけを味わいたいがために奮闘している人もいるほど、それは想像以上に人にとって価値が高い物でもあります。

あくまで人それぞれの価値観に基づくものではありますが、生きる上で大切な事であると考える事は容易にできますし、幸せに繋がる大事な要素としてとらえることが出来ます。

2.音楽のテーマ

次にご紹介するテーマという言葉の使われ方は音楽のテーマということです。

テーマは基調となる考え方として考えることが出来ますので、言ってみれば音楽の大事な要素として考えることが出来ます。

つまりこの音楽はどういう意味を表しているのか、どういう背景を想像して作られたのか、という事について考えることが出来ます。

音楽はただの音を奏でて、何となく作られているわけではありません。

例えばあなたが好きなアーティストが歌を作ったとして、その歌に関しては何らかの意味を考えながら作られている可能性がとても高いです。

なんとなくそれっぽい音を組み合わせて音楽ができました、というわけではなくて、音楽のテーマとして何かしら方向性は決めているはずです。

例えば失恋というテーマで音楽を作っている場合もあれば、自分を奮い立たせるような応援歌としてのテーマで作られているものがあるなど、様々です。

その思いを歌詞に載せてたくさんの人に聞いてもらいたいという作者の願いがこめられてこそ音楽であると考えることが出来ます。

3.論文のテーマ

次にご紹介するテーマという言葉の使われ方は論文のテーマということです。

論文のテーマという例文に関してはその論文に対しての基調となる考え方、つまり例題を表している言葉です。

そもそも論文の意味合いとしては論議する分野筋道を立てて述べた文や、学術的な研究の結果だと述べた文章と言う意味合いを持っています。

先ほど冒頭でご紹介した通り、何かを話し合ったりする場合は何かに対してのテーマを決めておかなければ、それを話し合ったり、読んでいる人にとってみれば意味がわからないものになってしまいます。

何かに対するテーマを決めておくことによってその文章はどういうことに対しての文章を表しているのかということがすぐに分かるようになりますので、テーマを決めておかなければ読み手にとってはわかりにくい文章になってしまいます。

もしも、あなたが論文を読んで下さいと言われてその論文を読んだ時に、テーマが記されていなかったらその文章を読みながらテーマを想像しなければいけなくなります。

そうなった時にはよほどその文章が精巧な文章でなければ、導き出される意味合いは人によって変化してしまうという恐れがあります。

自分がどういう事に対して、どういう思いで書き綴ったものであるのか、ということを示しておかなければ、読み手が自由な発想で解釈してしまう可能性があります。

そうなると正しい意味を理解してもらえない可能性がありますので、論文にとってテーマを決めると言うことはとても重要な項目であると理解することができます。

4.恋愛のテーマ

次にご紹介するテーマという言葉の使われ方は恋愛のテーマということです。

恋愛のテーマという例文は、様々な場面やシチュエーションで用いることができます。

例えば先ほどご紹介した音楽にも通ずるものがありますが、この音楽は恋愛をテーマにした音楽です、という風に紹介する時に使う事もできますし、あなたにとっての恋愛観におけるテーマを表す言葉としても説明する時に用いることが出来ます。

例えばあなたの恋愛におけるテーマとして表現するとすれば、自分にとって恋愛のテーマは成長という言葉で表現できます。

どういう意味かといいますと、例えば恋愛は自分にないものを埋めるものであり、新しい様々な気づきをもたらしてくれる素晴らしいものであると考えることができます。

その様に表現すれば、きっとその人にとっては恋愛をする事は自分自身の心を成長させてくれる素晴らしいものなんだろうな、と解釈することができますので、自分の恋愛のテーマを周りに伝えるときにより細かく説明したり、聞き手に細かい想像をさせてくれる場合に用いられる言葉として使うことが出来ます。

もちろんこれは人によって答えが様々なので何が正解であるとか、何が間違っているというものではありません。

自分の恋愛における基調となる考え方を表す言葉にすぎないという事は解釈してください。

5.ゲームのテーマ

次にご紹介するテーマという言葉の使われ方はゲームのテーマということです。

ゲームのテーマという例文はそのままそのゲームの基調となる考え方を表している言葉であり、解釈としてはゲームの世界観を表している言葉になります。

ゲームをしたことがある方も多いと思いますが、ゲームをするのであれば当然ゲームの世界観を理解する必要があります。

例えば何かしらの本を読んだりする時もそうであったように、その物語に対するテーマが決められているはずです。

まず基本的に考えてゲームというのは人が作り上げる作品であると解釈できます。

その作品は当然ながら作っている人がたくさんいるわけですから、好き勝手に作っていればゲームの世界観がまとまらなくなってしまいます。

なので、ある程度世界観を作り上げる事によって、ゲームの方向性がバラバラにならないようにすることが出来ますよね。

ゲームを作る側にしてみても大事な事ですし、ゲームをする人にとっても世界観はとても大事な事です。

世界観が意味がわからないようにゲームをしていても、その世界に入る事もできないので、プレイしていても楽しいわけがありません。

物語にテーマがあるように、ゲームにもテーマが存在するのが当たり前です。

例えばよくあるテーマの言葉としては、よりリアルな世界観を作り上げるという言葉です。

これはリアルな世界にこだわったという意味なので、現実世界という世界観を意識して作られたゲームですよ、という事を表しています。

行う側もこの文章を見て現実世界をテーマにして作られているんだ、それならリアルな描写などがあって楽しそうだと感じることが出来るわけです。

このようにゲームという作品のテーマを行う側に伝えることが出来る便利な言葉として解釈してください。

6.会議のテーマ

次にご紹介するテーマという言葉の使われ方は会議のテーマということです。

会議のテーマという言葉はその言葉の通りその会議の基調となる考え方を表している言葉であり、つまりは会議の例題について示している言葉になります。

冒頭でもご紹介した通り会議をするということは、必ず話し合う内容や目的が存在しているはずです。

その議題の中心的な課題として用いられることが多く、会議のテーマが定まっていなければ当然何について話せば良いのか分からないので、結局中身のない話になってしまうことが多いです。

そもそも会議のテーマが定まっていなければ何を話せば良いのか分からないわけで、話さなければいけない内容について話をすることができません。

その逆を考えると会議のテーマが定まっていればその内容についての話をすることができますので、より具体的な話し合いをすることが出来、話の論点がずれてしまうことを防ぐことができます。

おそらくこれまでの人生で経験してきた会議や、話し合いの場でテーマが決められていないという事は経験したことがないと思います。

なぜなら、会議をしましょう、テーマは自由です、はいどうぞと言われても意味がわかりませんし、会議の存在意義を問われてしまうからです。

よっぽど何らかの狙いがなければそのような事はしませんし、時間を無駄にしてしまう事は目に見えています。

なので、会議のテーマは、テーマを決めて話が逸れないように、より質の良い話し合いを行う場合に用いられる言葉になります。

7.政治のテーマ

次にご紹介するテーマという言葉の使われ方は政治のテーマということです。

政治のテーマという言葉は様々な場面で用いられると思いますが、例えば町の主権者の方に対してどういう政治のテーマに関心を持っているのか?と問う時にも使われますし、若者が関心を持っているテーマは〇〇です、という風に使われる場合もあります。

それ以外には、国会などで政治のテーマを決めて、優先的に改善すべき点などを話し合ったりする場でも用いられる言葉です。

政治の場では様々な問題に関して協議を重ねてより良いとされる結論を出して、国を豊かなものにしていこうとされています。

日本という国が豊かになるにはどうすればよいのか、その上で今明らかになっている問題点は何か、という事が常に話し合われる場であるため、話し合う内容は非常にたくさん存在します。

その場その場でテーマを決めて話し合いを行っていかないと、当然話が違う方向に進んでしまう、収拾が付かなくなってしまうような事も考えられます。

政治だからと特別視したり難しく考えずに、単純に話し合いの場を設けるという事を考えると、議論の場でテーマを決める必要があるという至極初歩的な必要性に行きつくわけです。

なので、議論の場と政治は似ている事だと考えると、政治に関する表現を表すときや、政治の話をするときなどに広く用いられる使い方ができます。

8.物語のテーマ

次にご紹介するテーマという言葉の使われ方は物語のテーマということです。

物語のテーマという言葉は、その例文の通りある物語に対しての基調となる内容を表している言葉です。

これまでにご紹介した例をいえば、音楽やゲームなどがありましたが、それらはすべて人が作った作品であると同一の目線で判断することが出来ます。

音楽でもゲームでも物語や小説なども結局はすべて作品です。

そして、その作品には必ず読み手が存在するはずです。

その読み手は読んだり、プレイしたり、聞いたりするときにテーマを把握した上で楽しむ事で、より深く意味を理解できるようになります。

物語でいえば、ストーリーの展開の流れなどを表したりするときに便利な言葉の意味を持っています。

例えばある小説の物語のテーマとしては、幼い青年が様々な事を経験していく中で、大人としての自覚が芽生え精神的にも肉体的にも成長していくというテーマだとすると、様々な困難に立ち向かっていき、壁に当たったりするような内容なんだろうな、と判断する事が出来ます。

テーマがわかれば概要が見えてきて、それが自分にとって魅力的な内容であれば購入したり、興味を持ったりするわけです。

なので物語のテーマはその作品がどういう作品であるのかを示す大切な言葉であり、表現方法として使われるという事を解釈してください。

テーマを決めるのはとても大事です

今回はテーマという言葉の意味やテーマを決めるメリット、そしてテーマという言葉の使われ方についてご紹介しました。

普段何気なく私たちが使っているテーマという言葉はよくよく考えてみると、とても大事な意味を持っているということに気づかされたと思います。

テーマという言葉の意味はもちろんのこと、テーマという言葉があることによってたくさんの良いことが存在するという見えない面を知るきっかけになったと思います。

テーマという言葉だけではなく、たくさんの言葉にはその言葉が持っている幅広い意味や、必要な理由などがたくさんあります。

これを機会に言葉の持っている意味やメリットなどを色々考えてみると、視野が広がり、広い考え方が出来るようになると思います。

重要性が理解できれば、より効果的に言葉を使いこなせるようになりますので、テーマだけに限らず、それぞれの言葉の適切な使い方を知る良いきっかけとして利用してください。