高校生の時に、私の友人で読書家と言われる男がいました。

暇を見つけると読書に励んでいるようです。

一緒に図書館に行くと、借り出せる上限いっぱいの数の本を借りるのです。

小説やら伝記、歴史書物、推理小説などジャンルは様々なのです。

ある時、そんなに本を借りて読み切れるのか?」と尋ねたことがあります。

すると、「一日に2~3冊は読めるよ。」と答えたので、「斜めに読んでいるだけで、内容まで正確に読んでいないのだろ!」と冷やかしました。

すると、彼はちょっとムッとした顔で、「本の内容もよく理解しているし、しっかりと読んでいるさ」と余裕で読んでいることを自慢しました。

でも、どうしてそんなに速く読むことができるのかが分かりません。

私は一生懸命読んだところで、一日に1冊が限界です。

パラパラッと本をめくって見出しのところを読むぐらいならできますが、気を入れて読むとなるとそんなには速く読めないのです。

そこで、「おまえが本を速く読めるのは、何かコツがあるのか?飛ばし読みではないのか?」と聞きました。

すると、「飛ばし読みをするところもあるけれども、大事なところはしっかりと目を通して理解しているつもりだ」とのことでした。

速く書物を読むことを「速読」と呼んでいるそうです。

速読するための解説本も出版されていますが、この中身を読む(理解する)のにも時間がかかりそうです。

速読が得意だという人にも、得意な書籍と苦手な書籍があるそうです。

自分が得意な分野の書籍では、一般の人には分からないような単語が並んでいても、その単語は一種の図形のように絵として瞬時に理解できるのです。

その専門的な単語や表現のところで止まってしまうことがないのです。

飛ばしながらでもその単語が並んでいるところを目で追うことで、頭に印象付けることが瞬時にできるようです。

歴史書物でも、登場人物やその年代の出来事を覚えておくだけで、文脈をドンドン頭に叩き込むことができるようです。

しかし、このような歴史書に興味がある人に、物理書籍を速読しろと言うと困るようなのです。

慣れた単語や文脈、言い回しなどが頭に叩き込まれていないとそんなに速くは読めないし、内容も理解できないと思われるのです。

電車に乗ると、スポーツ新聞を読んでいる人がいます。

その人の様子を見ていると、目玉の動きが尋常でないくらい上下に速く、好きで興味のある記事は速読ができているのではと思ってしまいます。

書かれている内容も、ある程度は分かっているので、キーワードを見ながら読み進めているのでしょう。

速読で理解できない部分やもう一度確認したい記事には、また戻って読んでいるようです。

電車の中で限られた時間内に読もうとすると、どうしても速読するしかなく、自然にそのコツを覚えてしまったのかも知れません。

速読とは

速読とは、読んで字のごとく本を速く読むことです。

本を読むということは、そこに書かれていることを読んで理解することでもあります。

単に文字を見ていくだけでは読んだということにはなりません。

書かれている内容を把握できていなければ、意味がありません。

報告書、指示書、解説書、文献などを素早く読み取って、その内容をもとに記事を書くような記者や文筆家には、できるだけ正確に速く読み取る必要があるのです。

そのような仕事をしている人には、速読の意味は大きいのです。

大きな会社の課長や部長にもなると、部下からの日報や週報、報告書や起案書、提案書など、急を要する書類が、メールと共に送られてきます。

それらを素早く読み取って対応する必要があります。

そんな時には、速読の必要性は大きいのです。

ゆっくりと一字一字読み取っていると、間に合わないのです。

と言っても、決断する必要がある内容では、読み間違うととんでもないことになってしまいます。

また、何かの資格を取るために、仕事を終えてから取り組んでいる人にとっては、参考書を素早く読み取る速読技術はとても有効なのです。

必要な知識を素早く得ることができるのです。

勉強のスピードも上がって勉強がはかどります。

限られた時間を有効に活用できるからです。

このような速読について、もう少し調べてみたいと思います。

速読の7個の効果

速読と言っても、本屋で立ち読みをしながら本をパラパラとめくって、その中の内容がすぐに理解できるというような魔法ではありません。

漫画ならいざ知らず、普通の文字で書かれた書籍では、初めて手にする本をそんな事で読めるわけがありません。

そんな魔法のような行為ではなくて、いつもあなたが本を読むスピードが少しでも速くなれば、それは速読と言えるのです。

例えば、200ページの小説を読むのに2時間かかっていたのが、1時間50分で読めるようになったら、速読できたことになるのです。

何も、2時間かかっていたのを30分で読めというようなことではないのです。

自分なりに少しでも速く読むことができれば、時間を有効活用できますから、とても大切なことなのです。

言い換えると、速読ができるということは、あなたが普通に読んでいる理解度で、今より速く読んでいくことができることなのです。

多くの人は、速読という目標をとてつもなく高いところに設定してしまうので、そんなことはできるはずはないと思い込んで疑ってしまうのです。

先ほどの事例のように、部下や得意先から非常にたくさんのメールが届く人達は、少しでも速く対応しようと必死に頑張っているうちに、速読のコツを身に付けているようなのです。

私が知っている大手の企業の課長さんは、出社は定刻の一時間以上前で、出社後の仕事は何十通ものメールを開いて内容を確認し、それぞれに指示や連絡を返信するのです。

日常の業務が始まる前に、メールを速読して対応を完了させているのです。

始業時間の定刻になってからでは、会議や打ち合わせ、面談などの業務に差し支えるのです。

このように、早く出社してメールの速読が出来て、テキパキ仕事ができる人は、出世も速いのです。

では、速読の効果についてまとめてみました。

1.勉強に役立つ

速読ができるということは、参考書も速く読むことと理解することができるということです。

他人の倍の速度で読むことができれば、単純に考えると同じ時間で他人の倍の知識を得ることができると言うことなのです。

同じ時間でも、人よりも多くのことを学んだり復習したりすることができるのです。

勉強に役立つことはすぐに理解できます。

処理速度が速くなることで学習量が増える

速読ができると、当然ながら参考書や資料を読み取ることが速くできます。

同じ時間に読み取る内容も多くなります。

処理速度が速くなることで学習量も増えるのです。

これまでの学習にかけた時間で、より多くの知識を身に付けることができるということです。

もちろん、速読ということは、読むと同時に内容を理解することが同時にできることなのですから。

物理的に考えると、時間短縮ができるか、同じ時間をかけても学習量が増えるということなのです。

復習時間の確保に繋がる

別の見方をすると、同じ時間机に向かっていても、速読ができれば今までよりも速く学習ができるので、余った時間で十分に復習もできるということです。

他人と同じ時間勉強をしていても、速読ができる人は早く勉強が終わって、それから覚えたことの復習もやってしまうのです。

絶えず、復習しながら前に進めるということが可能になるのです。

同じ時間しか勉強していないのに、あの子はよくできると言うのは、速読が出来て時間に余裕があるので復習までしてしまうか、さらには予習もできる能力があるのでしょうか?

学校の授業だけで、家庭ではほとんど勉強しないのに成績が良い子供と言うのは、もしかしたら速読が得意で、授業中に復習や予習をしているのかもしれません。

2.読書が好きになる


読書が好きな人というのは、当然ながら読むスピードも速いようです。

電車の中で単行本を読んでいる人は、ドンドンとページをめくっていきます。

本当に読んでいるのかと疑いますが、ちゃんと目は文字を追っかけて上下に動いているのです。

読んだ文字を理解しているようです。

つまり、速読が得意なようにも見受けられます。

あの感覚では、単行本を5分間で10~20ページは読んでいるようです。

1冊を1時間以内で楽に読み切れるように思えました。

その人は、読書が好きで仕方がないという感じです。

読書好きの人は、総じて読むスピードが速いように思えます。

速読できるから、余計に読書が好きになるのかも知れません。

私などは、普通の小説はなかなか読むのがはかどりませんが、週刊誌などの娯楽雑誌は速読できているように思えるのですが、私だけでしょうか?

飛ばし読みでも、あるいは完全に内容を理解できなくても概要だけを知りたい、事件の記事なら動機だけは知りたいと思っている時には、何とか速読と言うのか飛ばし読みと言うのか、速くは読むこともできるようです。

速読する時の目的も違うようですが、これも速読と言えるのでしょうか?

活字に慣れることができる

普段から活字を読むことが少ない人にとっては、速読という離れ業はたいへん難しいことです。

大学の教授や研究者、医者などの仕事をしていると、仕事柄活字に目を通す機会も多いようです。

日本語だけでなく、英語の文章も速読できなければうまく仕事も進みません。

このように、日頃から活字に慣れておくことも重要なのです。

活字になれるという点では、その人の環境にも左右されるようです。

小さい頃から身近に活字がある生活をしていると、活字に対して抵抗もなく、小さい頃から難しい漢字も判別できるようになっているようです。

活字になれるという点では、英会話も同じだと思います。

小さい頃から米国で暮らしていた子供は、発音も米国人並みで流ちょうに話すことができます。

米国人が早口でまくしたてることばも、理解できるのです。

これも英語という言葉に慣れているからでしょう。

速読と同じで、英語の早口の会話にも慣れているせいです。

文章の頭の言葉や表現から、言おうとしている内容をあらかじめ推測しておいて、決め手となる言葉や言い回しから確信を得て、速読が完了するのです。

読む楽しさを知れる

速く読めることは速くその内容を知ることができるわけで、未知の分野の本や情報であれば、速読する楽しさを知ることになります。

速読しながらも、その次はどうなるのか、何があるのかという興味が湧いて、ワクワク感が生まれるのです。

気に入った文章のところは、しっかりと読み返すこともできます。

納得しながら読み続けることは、本当に楽しい智福の時間なのです。

3.語彙力・表現力が向上する


速読するためには、専門的な言葉や表現なども覚えておくことが大切です。

記憶にない言葉が出てきたら、たちまちその時点で速読はストップしてしまいます。

内容を理解するためには、いちいちその言葉を調べる必要があるからです。

新しい分野や先進的な事案では、聞いたことがないような単語も出てきます。

こんな特殊な単語は別にしても、ある程度の語彙力と表現力はあらかじめ勉強しておく必要があります。

ということは、速読をしようと思うと、あらかじめ勉強しておくことが大切で、それによって自分の語彙力や表現力も必然的に向上するのです。

それによって、さらに奥深い意味も理解もできるようになって、読むことが楽しくなってくるのです。

4.頭の回転が良くなる

速読すると頭の回転が良くなるという情報は多いようです。

速読することで脳の働きが活発になるのでしょうか?

この関係を調べてるうちに、おもしろい記事が目に留まりました。

「速読脳トレ」で脳が活性化されて認知症の改善に効果があるという内容です。

この記事では、速読することで頭の回転がよくなって脳を活性化し、それによって認知症の改善に効果があるようなのです。

つまり、速読トレーニングすることで頭の回転が良くなるという報告です。

認知症患者、またはその予備軍に、速読のトレーニングとはどのような方法なのかも興味があって、それも確認したのです。

それは、新聞、雑誌、本など活字がたくさん書いてあるものを、目で追う事から始めるのです。

初めは6秒間にどこまで読めたかを測っておいて、次に目のストレッチをするのです。

眼球を左右、上下に動かし、ピントを前後に合わせる動作をすれば、目の筋肉を動かすことで血流が良くなります。

ストレッチ後に同じように活字を目で追うのです。

しかも、読めないくらいの速さで活字を目で追うと、目から脳に情報を送ることで脳が活性化されて処理能力が上がるのだそうです。

これを速読トレーニングと呼び、これを繰り返すことで脳が活性化され、頭の回転が速くなるのです。

ある脳科学者の意見では、通常の記憶とはまずは海馬に情報が送り込まれ、その後大脳皮質のような部分に貯えられます。

しかし、速読の場合は海馬を経由しないで知覚中枢のある後頭葉や頭頂葉、そして側頭葉などに情報が送り込まれていイメージ処理されているかもしれないとのことです。

その後、海馬に記憶が蓄積されて行くのです。

このように、速読で知覚中枢を刺激して瞬時に脳の働きを活性化させ、頭の回転に影響を与えているようです。

脳が活性される

速読が得意な人は、文章を一文字ずつ読むのではなく、文章を一つの画像のようにイメージでとらえて意味を理解するようです。

言語の記憶は右脳が中心ですが、イメージで記憶することによって脳全体が活性化されるので、理解力や記憶力も向上するのです。

通常は、脳の機能は全体の3~5%しか活用されていないのですが、速読することによって脳全体が活性化されるようです。

5.記憶力のアップ

速読を心がけると、記憶力も向上します。

通常の読書では、文字を読みながら理解していくのですが、速読では、一文字一文字に時間をかけません。

文字とそれを含む文脈を即座にイメージ化してとらえます。

次々と文章をイメージ化することで、それ以外のことをゆっくりと考える暇もありません。

速読している内容を常に追っかけているのです。

つまりは、そのことに集中できているということなのです。

そして、集中して理解したことを記憶するのです。

短時間で多くの記憶を集めることもできるのです。

海馬を鍛えられる

記憶力をアップさせるには、脳の海馬と言われる部分を鍛える必要があります。

ご存知の通り、海馬は脳の中でも最も重要な記憶や情報整理をつかさどっている場所です。

読書によって、音読でも黙読でも、本を読むことによって脳は鍛えられるのですが、速読することでさらに脳、特に海馬が鍛えられます。

速読をすると、音読の時と同じように脳内にセロトニンと呼ばれる神経伝達物質が分泌され、これがストレスやうつから解放して読書に意欲的な気分にさせるようです。

このように、もともと活字を速く読むことによって速く内容を理解し、より早く内容を理解することによって脳に刺激を与えて海馬も鍛えられるのです。

海馬を鍛えることで、長期の記憶ができるのです。

つまり勉強したことを長期に渡って記憶しておくことができるのです。

このことは、速読で得られた情報を、長期記憶として脳に蓄えておけるという効能があるのです。

6.処理のスピードアップ

現代では、あらゆる分野で日々新しい情報が発信されています。

ちょっと手を回せば、あらゆる分野でも自分のアドレスに情報が入ってくるのです。

個人のブログやメール、Facebook、Twitterなどへの書き込みもワンサカとあるのです。

それらを速く処理して、必要なものとそうでないものを選択しなければなりません。

こんな時にも、速読ができる人は処理が速くなるのです。

その中でも、重要なものについては念入りに確認し、必要のないものは消去していく、このスピード感が重要なのです。

たくさんの情報に対応することができる

たくさんの情報が自分のアドレスにドンドン届きます。

わずらわしいと全部消去してしまうことはたやすいのですが、近い将来に必要になって来る情報も多く含まれています。

速読によって、それらも確認しながら、たくさんの情報に対応することができるのです。

7.読書量のアップ

当然ながら、速読によって読書の量は格段に増加します。

ただ、機械的に読みふけるというのではなくて、中身を理解しながら速読でドンドン処理して行けるのです。

速読しながら、頭の中で整理もできるのです。

速読することで、知らず知らずのうちに次の文章の中身について興味が湧いてくるのです。

ますます、速く知りたいという欲求に押されて、集中力も増すのです。

様々な知識を身につけられる

同じ時間をかけても、速読ができる人はできない人の何倍もの知識を身に着けられるのです。

この速読が繰り返し行われると、1ヶ月、1年と時間が経てば経つほど、普通の人の知識の量に比べると何十倍、いや何百倍もの差になってしまうのです。

速読によって脳が活性化されて頭の回転が速くなり、記憶量と合わせて長期記憶力もアップするのです。

様々な知識も身につけられるのです。

速読するためのコツ

速読するためには、それなりの訓練とコツがあります。

ただやみくもに頑張っても思うようにできないので、あきらめる人も多いのです。

ここでは、速読するために必要なことをまとめてみました。

1.見るという感覚に慣れる

速読する時には、目を左右に素早く動かすことが大事です。

つまり、眼球がスムーズに動かなければ、文章を素早く目で追うことができないからです。

眼球を動かすのは、外眼筋という筋肉です。

年を取ると、この外眼筋の動きが衰えてきます。

優れた運動選手は、この外眼筋の上下左右の動きがスムーズで、いわゆる素早く動く物体を捕える動体視力が優れているのです。

視力が良いだけでは動体視力はいいとは限らないのです。

速読も、眼球が左右上下に素早く動かせなくてはできません。

この筋肉を鍛えるために、速読の前には眼球を動かして外眼筋をほぐしておきます。

そして、活字をジッと凝視するのではなくて、図形を見るというように「見る」という感覚にまず慣れることです。

文字の塊を頭に映していく

そして、文字の塊を頭に移しておいて、これを瞬時に脳に記憶させるのです。

記憶と同時に脳で理解させるのです。

つまり、この文字の塊を見つけてそれを脳に記憶させ、脳がそれを勝手に理解するということです。

塊確認→頭に映す→理解→記憶というンがれです。

2.一文字を見ない

幼い頃は、文字が読めるようになったら、一文字ごとに読み上げて意味を考えていきます。

何文字かが集まって、単語になります。

そして、その単語の意味を考えて理解して記憶させるのです。

一つ一つの単語を確認して、それを脳に送って意味を理解させて記憶させるという行動を脳がとるのです。

これには時間がかかります。

速読の場合には、一文字ごとに見ないのです。

文字を塊で意識

速読では、文字が集まった単語や文章を一つの塊として瞬時に脳に映すのです。

慣れてくると、文字の塊だけでなく文章全体も一つの塊としてとらえるのです。

よく使われる単語や言い回しなどは、自然に速読していることに気がつくはずです。

この感覚を伸ばしていくのです。

3.読みながら次へ進む

速読のためには、文字の塊を脳に映し込むと、改めてその意味を考えることはしないで、もう次の文章に目をやるのです。

このようなスピード感がないと、速読はできないのです。

最初の内は意味がしっかりと理解できなかったりしますが、この速読を繰り返して続けていくことによって、だんだんと脳がそれに追いつこうと意識し始めるので、頑張って読み続けていくのです。

トレーニングを重ねながらどんどん進めていく

最初のうちは、自分が好きなジャンルの本から始めても構いません。

好きな本を速読していくのです。

翌日にも、同じところを速読してみてください。

速読のスピードも理解度も格段に上達して行ってるはずです。

英会話のリスニングと同じで、何回も繰り返しているうちに、脳に映し込んだものを理解できるようになるのです。

脳が追い付こうと意向に寄り添うようになる

慣れてくると、今度は別のジャンルの本に挑戦します。

これも速読をドンドン続けていきます。

目を素早く動かすことに慣れてくると、塊を脳に映し込んでおくと、脳がそれに追い着こうと能力を上げてくるのです。

瞬時に理解して記憶するようになってくるのです。

人間の脳というものは、本来の能力の3~10%程しか活用されていないのです。

まだまだ脳が速読に追い着いて対応する余裕はあるはずです。

脳は速読に対して、その行動に追いつこうと意向に寄り添うようになるのです。

チャレンジしてみてください。

4.目を近づけすぎない

速読する時には、目は上下左右に大きく、しかも素早く動かす必要があります。

洋書では左右に、日本の文学書では上下に目を動かすことが多いようです。

これまでにも書いたように、眼球の周りの外眼筋という筋肉が活発でなければならないのです。

そして、より効果的に目を動かして文字を追うためには、あまり目を近づけてはいけません。

なぜなら、視野が狭くなって眼球の移動の幅が大きくなって、時間的に間に合わなくなるからです。

それに、眼球の動き幅が大きいと、疲れやすくなってしまいます。

遠くから見る方が読みやすい

習字の時に、書いたものを眺める時には、ちょっと離れて全体を観察する時があります。

ちょっと離すと文字のバランスもよく分かり、評価しやすいのです。

このように、余りまじかで文字を見るのではなく、本の文字が読めるくらいまで目を近づけ過ぎないように少し離して見ると目も動かしやすいし疲れにくいようです。

ある実験では、普通の人は1分間で約500~700文字を読むことができるようですが、東大生ではその倍以上、1800文字ぐらいは読めるそうです。

近づきすぎず適度な距離をおいて見ながら、目をしっかりと動かして、速読を得意としているのです。

本との距離感を大事にして、遠くから見る方が速読しやすいのです。

5.目をリラックスさせる

目が疲れてくると、焦点があいにくくなったり、場合にはかすんでしまうことも起こります。

目の疲労です。

目の疲労が進むと、眼精疲労を起こして身体に異常が起こることもあります。

目の疲れで視力が低下した状態で読書を続けると、集中力も低下して頭痛やめまい、倦怠感を引き起こすことになります。

暗い部屋でスマホやPCを長時間見たり、ゲームを遅くまで楽しんだりというような余計なことに目を使わずに、キチンとした生活習慣を守ることも大切です。

それと、スマホをよく利用する人は注意が必要なのです。

それは、長い時間集中して見る人は、目をよく使っているように思われがちですが、スマホ程度では眼球の動きは小さいのです。

文字と目の距離もほぼ一定なので、遠近の動きも少なくて眼球の筋肉も固まっている状態なのです。

すると、遠近感が低下したり物を立体的に素早く見ることができなくなったりするのです。

スマホから目を離して遠くを見ると、しばらくは焦点がうまく合わなくてジッと凝視することになります。

目の周りの筋肉をほぐして、楽に眼球が動くように自分で努力することも必要です。

頭をジッと固定しておいて、左右上下に目を移して眼球運動を心掛けてください。

これがスムーズに出来なければ、視野が狭くなって速読ができません。

お年寄りが視野が狭くなると事故を起こしやすくなるのは、眼球の動きが遅くなっているからです。

眼球運動をして、常に目をリラックスさせてください。

力を抜いて滑らかな動きを

目が疲れると視力が低下するために、不自然な姿勢を取ったりして肩凝りを引き起こします。

肩凝りや頭痛などは目の疲労のサインで、体調が悪い証拠です。

健康管理に注意して、適度な運動や気分転換なども取り入れて、目をリラックスさせます。

そして、速読をする時には目の力を抜いて滑らかな動きで文字を追うのです。

事前に、眼球運動をしておいて、眼球を動かす筋肉を柔らかくしておくことも必要です。

運動前のストレッチですね。

もちろん、目だけの力を抜くのでもなく、身体全体の力も抜いてください。

速読を長時間続けるのではなく、時間を決めて身体の柔軟体操や気分転換に戸外に出て新鮮な空気を吸って深呼吸するなどの対策も忘れないようにします。

健全な身体があってこそ速読もうまく行くのです。

自身の能力向上のトレーニングに

速読ができると、興味のある本を片っ端から読んでいくことができます。

図書館で一度に上限いっぱいの書籍を借りだす人がいます。

持参した袋に、嬉しそうな顔で本を詰め込んでいます。

速読ができている人なら、一日に20冊くらいは読破できるようです。

速読ができない人から見ると、本当に内容を理解しているのだろうかと勘ぐりますが、書かれている内容もキッチリと掴んでいるようです。

速読の方法は、専門書やネットでも見ることができます。

速読を始めるなら、感動ものよりも実用書や解説書などから始めると相性が良いようです。

本を素早く読むことも楽しいのですが、速読の基本は楽しむことよりも理解することに重点が置かれるのです。

感動ものの本をたくさん読みたいと思って、このようなジャンルの本から始めると、つい感情が注入されてしまって速読できなくなることもあるのです。

素早く、本に書かれていることを知りたいときに有効なのです。

だから、受験生や研究者には有効なのかも知れません。

速読ができる人は、報告書や解説書などでは漢字だけを追っていくそうです。

漢字を見て要点を理解するということです。

文字は読まないそうです。

速読を続けるためには、眼球運動を行うことで目の動きをスムーズにすることと視野を広げることです。

速読の後は、良質な睡眠を取ることも忘れないようにします。

速読が身に付くと、情報の処理能力が早くなります。

脳の活性化にも役立ち、老化防止にも役立ちます。

視野が広くなることで、スポーツにも好影響を与えます。

頭に様々な知識が蓄積されますから、コミュニケーション似も役立ち、離す言葉も以前よりも早くなるようです。

仕事にも役立つ速読は、ぜひマスターしてほしい特技です。

「習うより慣れろ」をモットーに、頑張ってみてください。