誰でも年を取ると、老化によって記憶力が落ちてくると言われていました。

忙しかったり疲れたりすると、年のせいで記憶も曖昧になったり、勘違いや思い込みが起こ思っていました。

だから、出かける時に何かに手間取って時間がなくなってしまい、「あれっ?腕時計はどこに置いていたっけ?」「財布と携帯をどこに置いたかな?」と記憶を無くしてバタバタした経験があると、これは年のせいだと思ってしまい、途方にくれる時もあるのです。

こんな時は、何か工夫をして記憶力の低下に備えようと考えるのです。

しかし、ひと昔前は年齢のせいで記憶力が落ちると言われ、それは毎日脳細胞が壊れていくからと覚えたものです。

しかし、最近の研究では、認知症やアルツハイマーなどの病気でない限り、記憶力は若い時とそれほど変わっていないそうです。

むしろ、運動などによって脳細胞が増える可能性があることが分かってきました。

脳学者によると、そもそも脳内の神経細胞は数%しか活用されていないので、多少壊れてもほとんど影響がないのだそうです。

では、記憶力が低下してきたと感じるのはなぜかというと、記憶力そのものに原因があるのではなくて、記憶する時の環境や記憶する方法に問題があるようなのです。

そこで、記憶力を極限までに高める方法について考えてみたいと思います。

️記憶力を高める方法!

日頃の出来事や勉強したことは、脳の中にある「海馬」という組織に貯えられて、寝ている間に整理整頓され、その後大脳皮質に記憶として貯えられます。

このように、新しい記憶は海馬に、古い記憶は大脳皮質ファイルされるんです。

海馬と睡眠は、記憶力を高めるには必要な関係です。

人間は、呼吸が止まって脳に酸素が行き渡らなくなると、脳の中では最初に海馬からダメージを受けるそうです。

また、強いストレスを受けると、海馬が壊れてしまうこともあるのです。

これは、大きな災害に遭ったり、強い恐怖を覚えた時に発症する、心的外傷後ストレス障害(PTSD)という海馬の病気なのです。

この記憶力を司る海馬は、筋肉と同じように運動で脳神経が増えることがわかってきました。

つまり、記憶力も鍛えることができるようです。

このように、記憶力を高める方法について、どのような方法があるのか考えてみましょう。

まず生活習慣の改善から


記憶力を高める方法は、生活習慣の改善でも可能なのです。

生活習慣が乱れてくると、体調管理もうまくいかないし、それによって睡眠不足や運動不足、不規則な食事による栄養バランスの乱れや自律神経の乱れに繋がり、脳の働きを抑制して記憶力が低下する要因となるのです。

日頃の生活習慣を見直してみましょう。

1.部屋は整理整頓する

部屋の中にいろんな物が散乱している状態では、どこに何があるか忘れてしまいます。

置いた時はここに置こうと覚えるのですが、さらにその上に次のものを重ねておくと、もう分からなくなります。

必要なものも不必要なものも、混在している状態です。

おやつの食べ残しやかけらが落ちていると、カビが生えたりゴキブリが集まったりと、不衛生にもなります。

悪臭を放つようになると、もはやゴミ屋敷同然ですね。

そこまでは行かなくても、必要になったものを直ぐに取り出せたり、見つけたりすることが難しくなるものです。

こんな時には、一度部屋の中を整理整頓する必要があります。

整理整頓するとは、不必要なものを捨てて、必要なものを分類して分けて置くことです。

例えば書籍類は会社関係、娯楽関係、専門書関係とかに分類して、それをどこにまとめて置くという風に整頓するのです。

すると、必要になったものは、直ぐに見つかるのです。

脳が記憶する時も同じで、覚える量が多い時は、まずは整理整頓してから覚える方が、スムーズに覚えることができるのです。

すると、脳の中に分類された知識が並んで記憶されるため、思い出しやすくなるのです。

部屋も脳も、一旦整理整頓してから片付ける(記憶する)ことで、記憶力がupするのです。

2.しまうところは同じところを意識


先ほど、急いで出かける時に、持って行くものの置き場所を変えてしまうと、思い出せなくて焦ってしまう話をしました。

経験から話をしますと、たまたまいつもと違うところに置いてしまうと、時間がたつと忘れてしまうことになるのです。

記憶力に自信がある人でも、必ず起こることです。

記憶力に自信がある人ほど、忘れてしまったことに対して落ち込みが激しく、年のせいにしてしまうのです。

しかし、本当の原因は、しまう時に整理整頓をしていないからなのです。

行動が間違っているので、年のせいではありません。

しまうところは、それらを分類しておいて、置くところは同じところに意識して置くのです。

頭で探すものを考えると同時に、手がその置き場に無意識に動くようになるまでの習慣づけが大事です。

何かのために、一旦はいつもと違うところに置いても、直ぐに定位置に置き直す意識も必要です。

この行動を継続していると、常に脳の中も整理されているので、記憶力が衰えることはなくなります。

3.上質な睡眠をとる

人生の三分の一は寝て過ごすと言われています。

若い時は半日寝ても平気ですが、年を取ると長時間寝ることが苦痛になり、4~5時間で充分という人もいます。

仕事によっては、昼夜反対になって深夜の勤務を続けている人もいます。

このように、眠る時間帯や時間は人によって様々なのです。

そんな状況で、上質な睡眠を取ることはできるのでしょうか?
脳と睡眠の関係を考える前に、我々人間が脳を活発に働かせるためには、実は大きなエネルギーが必要なのです。

人間が生きていくための基本のエネルギー(基礎代謝)は、身体全体の20%にも達するのです。

脳は、我々が食べ物で摂取したエネルギーの五分の一を使っているのです。

だから、頭を使うと疲れてエネルギー補給が必要なのです。

この脳が休むことができるのは、我々が寝ている時だけなのです。

ではその睡眠の状態を考えると、脳を休めるノンレム睡眠と、身体を休めるレム睡眠があるのです。

レム睡眠は、傷んだ筋肉の修復や身体の新陳代謝に有効な睡眠ですが、脳を休めて記憶力を改善するためには、ノンレム睡眠を取ることが大事と言われて居ました。

最近研究では、脳が活動している浅い眠りのレム睡眠を邪魔すると、記憶の形成や定着に大きな影響を及ぼすことが分かってきました。

睡眠に入ると、ノンレム睡眠とレム睡眠が1セットとして1時半を要し、これを繰り返すことになります。

7時間半でこのセットが5回繰り返されることになります。

以上のことから分かることは、記憶力を維持するためには、ノンレムとレム睡眠のサイクルを5回繰り返すような睡眠環境を整えることです。

これが良質な睡眠と言えます。

ただし、最適な睡眠時間には個人差がありますので、6時間~7時間半が目安になるようです。

4.たくさんお喋りをして脳を活性化

以前に、介護関係の仕事をしているケア・マネージャさんと話をした時に、興味深いお話しを聞くことがありました。

それは、彼が受け持っている地域でいうと、男性で認知症を発症しやすい人は、不思議と定年後の校長先生が多いそうです。

真面目で自宅で読書とか1人で過ごすのが好きな人(お喋りが少ない人)に多いようだとのことでした。

校長先生の名誉のためにも、必ずしも当たっているとは思えませんが、何かヒントがあるように思えました。

それと、デイサービスに来ている高齢者の中でも、みんなとよくお喋りしている人は、認知症の進行も遅いようだと感じられるのです。

認知症に掛かっているから喋らないのか、喋らないから認知症になりやすいのか、鶏とたまごの関係ですが、何か関連があるようです。

ご近所でも思い出してみると、寒い中でも井戸端会議で延々とお喋りしている人達は、顔色も良くて目がイキイキとして、認知症の傾向は見当たりません。

つまり、記憶力も正常なのでしょう。

このように、脳や心の健康維持のために見直されているのが、お喋りの大切さです。

脳は年をとっても鍛えることができるのです。

それにはお喋りが役に立つのです。

仲の良いご近所の人達や趣味のサークルの仲間、遊び友達と最後に家族との会話が有効なのです。

お喋りをする時には、頭の中の引き出しにファイルされている記憶を、順に並べて取り出して整理して口で話すという作業を、瞬時に行っているのです。

これを繰り返すことで、ファイルも整理整頓されて、壊れる細胞以上に新しい神経細胞もできるからです。

お喋りで、脳が活性化するのです。

5.ストレスは記憶力の大敵!リラックスタイムをとって

記憶力が衰える原因は、いろいろとあるようですが、その一つはストレスの影響と言われています。

絶えず強いストレスを受け続けていると、自律神経のバランスが狂い、体内に「コルチゾール」というホルモンが分泌されるのです。

このホルモンは、脳が必要な栄養素を吸収するのを妨げたり、情報を伝える役目をする神経物質を阻害したリ、さらには脳細胞そのものを破壊する作用を持っているようです。

コルチゾールのホルモンが大量に長期的に分泌されると、海馬を萎縮させるのです。

こう書くと、たいへん怖いホルモンのようですが、ともかく過剰のストレスは健康と頭の働きに良くないことは確かです。

記憶力向上のために脳に刺激を与えよう!

6.新しいことを始める

同じようなことを毎日繰り返すことは、その生活に慣れてくるのでストレスは減ってきます。

しかし、「慣れ」は脳も楽なので、楽な状態を続けることにより脳の働きは衰えて来るのです。

つまり、記憶力も衰えてくるのです。

そこで、記憶力の衰えを防ぐためにできることがあります。

それは、何か新しいことを始めて脳を活性化するのです。

加齢によって脳細胞が減っていくことは避けられませんが、新しいことを始めて脳に新鮮な刺激を与え続けると、脳の神経細胞のネットワークが広がり、記憶力もまだまだ向上させることができるのです。

新しいことを始めると行っても、必ずしも何か難しいことを勉強するということではありません。

新しいことを体験することでも良いのです。

例えば、どこか初めての場所に旅行に行くことでも良いのです。

年をとっても、容易にできることです。

旅行に行く前から、旅行ガイドブックで行先の名所や名物、美味しい郷土料理などを調べて、想像することも脳細胞を刺激します。

次に、どのルートで行くか交通手段を考えたり、乗り換えの場所や時間を考えて、時系列で整理するのも脳を活性化するのです。

そして、実際に現地についてから見る景色や街の風景など、頭の中にインプットされるのです。

これらの新しい体験は、記憶力を活性化させるのです。

7.何事にも好奇心を持つ

脳を活性化させて記憶力を向上させるには、脳に必要な基本の要素があります。

1つは、適度な「運動」ですが、もう1つの要素とは「好奇心」です。

何かに感心を持つと、「見てみたい」「行ってみたい」「やってみたい」などと興味を持つものです。

このような興味・関心のことを「知的好奇心」と言いますが、この強い好奇心によって、心が「ワクワク」「ドキドキ」とときめいて、脳の働きが加速されるのです。

難しく説明すると、好奇心が旺盛な人は、加齢とともに萎縮してしまう「側頭頭頂部」の萎縮が、抑えられることが分かってきたのです。

これは、記憶力の低下が抑えられるということです。

そして、興味のある事をしている時には、「ドーパミン」という脳内物質も多く分泌されます。

これによってやる気が増すのですが、さらに記憶効果もupするようです。

イヤイヤ覚えさせられることはなかなか身につきませんが、好きなことは直ぐに覚えるようなことです。

さらに、ここで覚えたことは、短期的な記憶だけでなく、長期的な記憶になることも分かっているのです。

8.適度な運動をする

2017年2月の朝日新聞デジタル版の情報では、筑波大学と米国カリフォルニア大学の研究チームが、運動と脳機能の関係について、米国の脳科学専門誌に論文を発表しました。

ここでは、ジョギング程度の運動を10分間した直後は、短期的な記憶力が増すという内容でした。