私たちが普段使っている言葉の中には、いくつかの解釈が出来るようなものが存在しています。

複数の意味を持っている物もたくさんありますし、状況によっては別の意味にも捉えられるような言葉が存在しているので、時にはどちらの意味でこの言葉が使われているんだろう?と疑問に思ってしまうような事もあると思います。

言葉は便利な反面、このような一面も持っている事を知る必要性がありますし、その際言葉の意味を正しく理解しておく必要性があります。

もしも重大な局面で言葉の理解が乏しくなってしまった場合、思わぬ失敗や恥をかいてしまうような事に繋がりかねないからです。

また、自分自身が誤解を招くような物言いをしてしまうような場合もありますので、早い段階で正しい意味を知ったり、正しい使い方ができるようにしておく必要性があります。

よく考えてみるとそのような難しい、複雑な言葉はたくさん存在していますが、今回は「原則」という言葉のスポットライトを当ててみたいと思います。

原則という言葉は、普段私たちが活用する事がどちらかといえば多い言葉になると思います。

一見すると分かりやすそうな言葉かもしれませんが、よく考えてみると難しい言葉でもあります。

今回は原則をテーマにして原則という言葉の正しい意味や使い方、そして原則NGなどの詳しい意味についてご紹介します。

️原則ってどういうこと?

日常生活の中でも原則という言葉を聞く機会が多いのは、おそらくビジネスシーンにおける場面であると考えることができます。

会社に所属している会社員なら、当然ながらその会社が定めているルールに沿って行動しているのが普通です。

会社は人が集まってはじめて成り立つものです。

複数の人間が集まっている時点である程度のルールや規則を用いなければ、好き勝手する人が現れてしまうかもしれません。

統率を図る為にも、ルールなどは必ず必要になります。

その様なルールが出てくる場面では、「原則」という言葉がセットで使われる場合が多いです。

日常生活のビジネスシーン以外においても、プライベートの面でも原則という言葉が用いられる場合があります。

それは法律であったり、その場所で適用されるルールが課せられた場合などに使われるでしょう。

このように考えてみると、原則という言葉は私たちの身近に存在している言葉なのです。

原則の定義は分かりづらい


原則という言葉の意味を考えてみた時に、あなたは正しく答えることができますか?

原則という言葉本来の意味を述べる機会もないですし、原則という言葉よりもそれを守るルールの方に意味がむきがちです。

また、定義がわかりづらい言葉なので、人によって解釈がずれてしまうこともあるかもしれません。

原則という言葉の正しい意味を知り、正しい使い方をしましょう。

原則の意味

原則には、「一般に適用される根本的な法則」、「多くの場合に共通に適用される基本的な決まり」、「社会的活動の中で多くの場合に当てはまる規則や法則」という意味があります。

基本的に同じような意味合いとして捉えることができるかもしれませんが、よく考えてみると少しニュアンスの違う言葉なので意味を混同してしまいやすいと思います。

それぞれの意味合いを簡単に解説していきます。

一般に適用される根本的な法則


原則の意味のひとつには「一般に適用される根本的な法則」という意味があります。

例えば、生活をする上で法律という存在が私たちを守ってくれています。

日本という国を考えた時に、日本に住んでいる人間が守らなければいけないルールというものが存在しているわけです。

これが日本の法律であり、「日本にいるならば守らなければいけないルール」であると捉えることができます。

これがまさに一般に適用される根本的な法則であると考えることができます。

集団で生活をするということは、ある一定のルールがなければ人によっては好き勝手行い、秩序を守る事はできません。

もしも人を殺してはいけないというルールが存在しなかった場合、おそらく日本には殺人がはびこってしまう可能性が高くなりますよね。

そんなことを許していけば日本という国は成り立ちませんし、そもそも安心して暮らすことができません。

だからこそ法律が存在し、それは守らなければいけないということです。

多くの場合に共通に適用される基本的な決まり

次にご紹介する原則の意味のひとつは「多くの場合に共通に適用される基本的な決まり」です。

これについては、先ほどご紹介した「一般に適用される根本的な法則」という意味とそこまで大きく違うわけではありません。

先ほどご紹介した内容とかなり類似すると思いますが、一般的に考えて多くの場面で共通する決まりという意味なので、言ってみれば「ルールを守る」ということとそこまで大きく意味は変わりません。

なぜならばルールや法律に関しては守るために存在していて、破るために存在しているわけではありません。

簡単に破って良いのであれば、それはルールではなく法律でもないのです。

当然守らなければいけないものですし、守らなかった場合はそれなりに制裁が加わるでしょう。

例えば法律を守らなかった人は、場合によっては逮捕されて収監されますし、罰金が掛かる場合などもあります。

この様にルールや法律を守らなかった人には、それに相当した罰則がかかる場合がほとんどです。

このような罰則を設けているからこそ、ルールや法律を守ろうとするなどのいわゆる抑止力の効果が働き、多くの人がそれを守るために行動していると考えることが出来ます。

しかしこの言葉の難しいところは、「多くの場合に」という言葉が付いている所です。

多くの場合にという言葉をよく考えてみると、少なからず例外が存在すると解釈することができます。

これが解釈が難しくなっている原因の一つになると思いますが、例外が存在するということは、守らなくて良いということではありません。

あくまで場合によっては適用することができない、もしくは免除対象になるというような意味としてとらえておく必要があります。

人によっては曖昧な表現で意味の捉え方が難しく面倒だと感じるかもしれませんが、「基本的には認めておらず、あくまで守る必要性があるもの」と捉えていただければ間違った意味にはならないと思います。

社会的活動の中で、多くの場合にあてはまる規則や法則

次にご紹介する原則の意味のひとつは「社会的活動の中で、多くの場合に当てはまる規則や法則」という意味です。

これもこれまでご紹介していた意味と大きく違うわけではありませんが、これは「社会的な活動の中で」という言葉が付け加えられています。

そのため、あくまで社会的な場所でという意味で解釈する必要性があります。

つまりまず考えられるはビジネスの場面、そして社会的な関与があるような場所においてあてはまる規則や法則という意味として捉えていただければ問題ありません。

おそらく人によっては一番最初に紹介した「一般に適用される根本的な法則」という項目と類似して考えてしまう方がいるかもしれません。

あちらは一般に適用される法則であり、今回ご紹介しているのは社会的な活動の中においての話と区別して考えるとわかりやすいと思います。

どちらにしてもプライベートであるにしろ社会的な活動を行っている最中にしろ、守らなければいけないものは存在し、基本的には守る必要性が求められるものと解釈すれば難しい言葉にはならないと思います。

原則=守るが基本

ここまでは簡単に原則という言葉の意味をご紹介しましたが、それぞれの意味を考えていく中でおそらく一番曖昧な部分になっているのが、「多くの場合に」という言葉だと思います。

人によっては原則とは守るべきものであり、絶対に守らなければいけないと解釈している人もいれば、原則は絶対に守るべき必要がないという解釈をしている人もいるでしょう。

結局はどこの部分に重点を置いて意味を解釈するのかという事で、多少なり解釈が変わってくるということが難しい点に繋がると思います。

しかしあくまでベースに考えていただきたいのは、基本的には守る必要性があるということです。

確かに一部例外が認められる場合があり、守らなくても良いという状況になりえるとしたとしても、それはあくまで例外が認められた場合での話です。

それが認められなければ、基本的には守ってもらう必要性があると解釈することができますので、難しい表現ですが原則は基本的に守るものということになります。

先ほどご紹介したようにルールや法則などは、その根幹部分の意味としては基本的に守ってもらう為に存在していますので、破る事を想定して設定されているものではありません。

それではそもそもルールや法律が必要ないものになってしまいかねませんし、設定する意味がなくなってしまいます。

そのため、原則=守るが基本という風に解釈してください。

️原則NGと言われた場合は?

ここからは、原則という言葉にあるキーワードを付与した言葉について考えていきたいと思います。

おそらく大抵の方が耳にしたことがある言葉だと思いますが、「原則NG」という言葉です。

人によってはよく自分が使っている言葉かもしれません。

この言葉、普段何気なく私たちは聞いていると思いますが、よくよくその言葉を考えてみた時に、人によっては違和感を感じる言葉かもしれません。

しかしながら、先ほどご紹介した意味を正しく捉えていれば、そこまで難しい言葉だと思うことはないと思います。

先ほどご紹介した内容を踏まえた上で、「原則NG」という言葉の意味についても簡単にご紹介していきたいと思います。

原則とは基本的に守るべきもの

「原則NG」という言葉に関してよく考えていただきたいのですが、先ほどご紹介したよいに原則という言葉はルールや法律などを守る為に存在している言葉です。

原則という言葉が付いているのに守らなくても良いというのは筋違いです。

しかしながら、その様な言葉にNGというキーワードが付与されていることに関して違和感を覚えているという事です。

これは、先ほどご紹介した意味を正しく捉えることができれば、そこまで難しい言葉にはならないはずです。

なぜなら原則という言葉をよく考えてみた時に、あくまで基本的には守ってもらう必要性がありますが、時と場合によっては例外が存在するということを先ほどご紹介したからです。

もちろんだからといって守らなくても良いというわけではなく、基本的には守ってもらう必要性があるものということもご紹介しました。

それを踏まえると、「原則NG」という言葉が存在していてもおそらく違和感は感じないはずです。

つまり例外がある場合もある

「原則NG」という言葉には例外があるという事をご紹介しました。

この可能性を理解している人からすれば変な言葉ではないのですが、具体的にどの様な場面で適用することができるのかと考えた時に、なかなか理解できる状況がないかもしれません。

簡単に伝えるとすれば、例えば、私たちは相手に対して暴力を振るうことは基本的に禁じられていますよね。

それは法律で相手に対して暴行をしてはいけないと決められているからです。

しかしながら相手に対して暴行をしてはいけないという法律がなかった場合、おそらく今よりも暴行による争いは増えてしまいますよね。

それが原因で殺人に繋がる場合もありますし、秩序がなくなってしまいますからやはり必要なわけです。

しかし、じゃあ絶対に相手に対して暴行をしてはいけないのかと問われた場合はそうではありません。

例えば、私たちがよく知っている言葉として正当防衛という言葉があります。

正当防衛に関してはかなり定義が難しいのですが、例えば自分の生命が危機に追いやられそうな状況に追い込まれてしまった、このような場合ただ黙っていれば殺されてしまいますよね。

では、自分の身を守るために相手の動きを封じる程度の暴行を加えるという事は、単に相手に暴行を加える目的ではなく、相手の動きを封じて自分の命を守るために暴行を加えると解釈することが出来ます。

この状況を考えると、いわゆる「例外」にあたると解釈することが出来ます。

つまり、基本的には守らないといけないが、状況によっては許される場合がある、このように理解することが出来るのです。

だから「原則NG」という言葉が使われると考えてください。

かなり特別な場合に限る

あくまで「原則NG」という言葉の中で、原則以外にあたる場合は特別な状況であると理解する必要があります。

そもそもルールや法律などは守る必要性があり、守らないために設定されているものではありません。

ベースは守らなくてはいけないことなので、それを守らなくても良いという場面は一般的に考えてかなり特別な状況でしかないということです。

これについては先ほど正当防衛の例を挙げたと思いますが、このようなかなり特別な状況でしか適用されないものと考えておいた方が良いです。

なぜなら、もしも守らなくても良いという状況がかなり簡単な設定になってしまった場合、それはルールや法律などを守らなくても良いというものと等しくなってしまうからです。

ちょっと工夫すれば守らなくても良いようなものは、実際にあってないようなものと全く変わらないですよね。

しかしそんなことがあってはいけませんし、守っている人からすれば大いに迷惑な話です。

だからこそ基本的にはかなり特別な場合に限られており、簡単に守らなくてもいいようにできるものではないということです。

やむを得ない事情がある場合

基本的に「原則NG」に該当する場合はそこまで多くないという事をご紹介しました。

一般的にはやむを得ない事情がある場合に限定されることが多いんですが、やむを得ない事情として認定されるにしても、ある程度の基準をクリアする必要があります。

なぜなら先ほどご紹介したように、基本的には守ってもらわなければいけないものになりますので、簡単に基準を設定してしまうと何かにつけて言い訳をしてそれを守らない人が出てきてしまうからです。

その状況を許してしまうとすれば間違って解釈されている「守らなくても良い」と言うような認識に当てはまってしまう状況になってしまいます。

では一般的に、やむを得ない事情があるというのはどの様な時を指し示すのでしょうか。

先ほど例に挙げてご紹介した状況を踏まえた上で、該当する場合についてある程度目を通してみてください。

病気や事故などの事情

「原則NG」とされている事に対して例外が認められる場合のひとつの状況としては、病気や事故などの事情ということが考えられます。

もちろん状況などによって該当する該当しないかということは大きく分かれると思いますが、一般的に病気や事故などの事情に関しては、原則の範囲外に当てはまることが多いでしょう。

病気や事故は、自分が引き起こそうと思って引き起こしたり、意図的に偽るにしても限界があるので、基本的には免除されるべき対象として確立されている場合が多いです。

人によっては偽ろうととする人もいるかもしれませんが、偽ろうと思った所で簡単に偽ることができるものでもありません。

例えばあなたが「病気です」と偽ろうと思っても簡単に偽る事はできないはずです。

なぜなら病気と同等の症状を自分の気分で引き起こすことが出来なければそれはできませんし、医者の診断書を発行してもらうにしても該当する症状が確認されない事には発行してもらえるはずがありません。

事故に関しても同じです。

事故は自分と相手がいて初めて成り立つものなので、相手に偽証してもらう必要性がありますが、相手に得がなければそのような事はあり得ません。

そもそも事故を偽証できる完璧な状況を作り出すのにも無理があります。

なので、病気や事故などに関する事情はある程度事実なら考慮する必要性がありますし、場合によっては命に係わる状況ならなおさらです。

そのため、対象外として認められる状況のひとつと考えることが出来ます。

相手が理解できるくらいの事情

例外が認められる場合の一つの状況としては、相手が理解できるくらいの事情があれば問題ないと言う事が考えられます。

これに関しては先ほどご紹介した病気や事故などの事情という限定されたものではなく、あくまで当事者同士の認識による判断と考えることができます。

具体的にどういうことかと言いますと、何かの物事に対してのルールが定められていた場合、それを守ることができないほどの重要な事情があり、それに対して相手が納得すれば免除対象になるということです。

これはかなり広い範囲で適用される場合が多いと思いますが、例えば決まりと一言に言ってもたくさんの状況が考えられます。

例えば広い範囲では法律、会社の決まり、学校の決まり、小さい範囲で言えば家庭の決まり、町内の決まりなど大小関わらず私たちはたくさんの決まりの中で生きています。

それらすべてを考えた時に適用しているルールはたくさんの種類が存在するからです。

例えば例にあげて、茶髪を禁止している学校があるとします。

しかし、生まれながらに外国人の血が入っているので地毛が茶髪である、これに関して訴えた所学校側が了承すれば、これは相手が理解できる事情であると判断されます。

なので、あくまでその適用しているルールを課している側と課されている側の両者での問題になるので、様々な状況が考えられると判断できます。

だからこそルールの度合や解釈が難しくなるひとつの要因であると考えることが出来ます。

原則を守れなさそうなら相談は必須

「原則NG」という言葉を考えた時に、場合によっては守らなくても良い可能性があるという事をご紹介しましたが、注意していただきたい事があります。

それは、相手に対して了承を得ずに原則に背くという行為です。

確かに場合によっては守らなくても良いという解釈も出来ますし、それが適用されれば守らなくても良いのですが、人によってはそれを理由にして相手に対する伺いを省いてしまう場合があるでしょう。

しかしながらいくら対象外で守らなくても良いということが想定される場合だったとしても、必ずルールを課している側の方に伺いを入れる必要性があります。

なぜなら説明義務を怠ってしまうと、相手からすれば単にルールに違反している人という印象しか持たれないからです。

先ほどから何度も説明している様に、基本的には守らなければいけないことです。

言ってみれば、守らなくても良いと言う事は普通ではあり得ないことだと認識する必要性があります。

そのため、必ず守らなくても良いということを証明するための説明義務は生じる事を認識してください。

場合によっては説明義務を怠ってしまったがために、罰則の対象になってしまったということもありえない話ではありません。

いくら自分が対象外になるという確信を持っていたとしても、それを証明するようにしましょう。

️原則の使い方

ここまでは、原則という言葉を用いた「原則NG」という捉え方が難しい言葉について説明していきました。

ここまでご紹介した内容を踏まえてみると、ある程度原則という言葉について理解頂けるようになったと思います。

ではここからは、原則という言葉を実際に日常生活の中で使う場合に、どのような方法で使えば良いのかをご紹介していきます。

言葉の意味を知っているだけではなく、間違いのない使い方を行うことによって言葉を完全にマスターすることができます。

原則という言葉の意味をもう一度振り返って、正しく認識した上でこれからご紹介する例文を確認しながら使い方を覚えてください。

原則を立てる

まずはじめにご紹介する原則の使い方のひとつとして、「原則を立てる」という例文です。

まずは原則という言葉の根本的な意味を思い出してみてください。

原則という言葉の持っている基本的な意味は【一般に適用される根本的な法則、多くの場合に共通に適用される基本的な決まり、社会的活動の中で、多くの場合にあてはまる規則や法則】の3つとご紹介しました。

なので、この場合は「基本的な決まりを立てる」」という簡単な解釈で問題はありません。

これが一般的な法律に関してなのか、それとも会社などにおける狭い範囲での意味をもっているのかなどは状況によって変わりますので、定義するのは難しいです。

しかし、会社の中で使われる場合はもちろん世間一般的な事ではなく、あくまで会社の範囲内での規則や法則という様な意味で解釈すれば問題ないでしょう。

言葉のそれぞれの細かい部分の意味合いが異なりますが、大まかな意味である法則や決まり、規則を立てるということを考えると、全て共通した意味合いになると思いますのでそこまで難しい言葉にはなりません。

原則に従う

次にご紹介する原則の使い方のひとつとして、「原則に従う」という例文があります。

これを簡単に解釈をすれば、「基本的な決まりに従う」という意味となります。

先ほどご紹介した例文に当てはめた言葉を、そのまま代入してもらえればそこまで難しい例文にはならないはずです。

原則という言葉が基本的には決まりであるという認識を持っていればそのまま考えれば意味が通じる文章になるはずです。

一般的に考えてルールや決まりなどが守るために設定されているものなので、それに従うという言葉も違和感なく使うことが出来るでしょう。

️原則と言われたら、基本的には守ろう

今回は原則という言葉をテーマにして、原則という言葉の意味や、「原則NG」という言葉の解釈、そして原則という言葉の使い方を例文を交えてご紹介しました。

普段私たちが使っている何気ない言葉も、よくよく考えてみると難しい解釈の仕方が存在する言葉だと理解いただけたと思います。

しかし正しい知識を身につけて、正しい解釈をすることができればそこまで難しい言葉にはなりません。

早い段階で正しい知識を身につければ様々な場面でスムーズに物事を解釈できる様にもなりますし、正しく解釈できるという事は正しく物事を話す力が身につくという事ですので、あなたの力になってくれるはずです。

もしも今後原則という言葉が出てきた場合は、間違いのない解釈の元、守って行動するようにしてください。