この記事を読んでいる方の中には、実際自分自身が引きこもりである方や、引きこもりになりそうな気がしている方、子供が引きこもりであるという親、などいろいろな立場の方がいると思います。

引きこもりと一言で言っても様々なケースがあるため、一概には言い切れない部分もあります。

しかし、引きこもりとはどのような状態を言うのか、どんな特徴があるのか、原因は何なのかを知っておくことは大切なことでもあります。

引きこもりには、周囲の理解が必要なこともあります。

どんな要因で引きこもりになるのかを見ていきましょう。

引きこもりとは

引きこもりとはどのような状態をいうのでしょうか。

厚生労働省によると“仕事や学校に行かず、かつ家族以外の人との交流をほとんどせずに、6か月以上続けて自宅に引きこもっている状態(時々は買い物などで外出することもあるという場合もひきこもりに含める)”とされています。

引きこもりの様子などは、メディアなどでも取り上げられることも多いですよね。

ネット上にも引きこもりだという人のブログなどが多く存在します。

特に取り上げられやすいのが10代、20代の引きこもりですが、引きこもり状態が継続し30代、40代に突入している方もいます。

比較的若い頃から引きこもっている方は、大人になっても引きこもっていることがあります。

それに比べると40代からいきなり引きこもりになるというケースは少ないようですが、年齢が引きこもりに関係しているというわけではないのです。

引きこもりの特徴は?


引きこもりには特徴的な行動や心理状態があります。

引きこもる人の特徴は一概には言えず人によって様々です。

そんな中でも行動の例として、「親や家族との会話を一切しない」「あらゆる物事に対して諦めている」「学校や仕事などを休みがちになり、いつしか行かなくなる」「暴力的になることもある」「人とコミュニケーションを取ろうとしない」「自分の趣味や興味のあることにだけ没頭する」というものが挙げられます。

また、「幼少期は良い子と言われることが多かった」「従順、素直、親の言うことを良く聞く」「自己主張をあまりしない」という人も中にはいます。

引きこもりになると親や家族との会話を拒否することも多いですが、幼少期は親にべったりと甘え、親から嫌われることを恐れているという部分をもっているという場合もあります。

共通するような特徴がなくても、何かのきっかけで引きこもりになる可能性があります。

引きこもりになったら起こりうること

引きこもりになると、学校や会社を休みがちになったり、学校や会社を辞めてしまうことがあります。

その結果、自宅に引きこもり、外出をしなくなるということが起こります。

また引きこもりは学生の頃に起こり不登校になる問題などが取り上げられやすいのですが、社会人にも多く、引きこもりの平均年齢は34.4歳に達しているという調査結果が出ています。

引きこもりになると、昼夜逆転の生活で体のリズムが崩れやすくなり、自分だけが取り残されていってしまうような不安や焦りなどで辛くなることがあります。

そして、そのような様々なストレスをうまく発散できず、イライラしてしまうこともあり、家族や親にイライラをぶつけてしまうこともあります。

ひどい場合は、暴力をふるってしまうケースもあります。

またひきこもりが長く続くことにより、ストレスがたまる状態が続くと、精神的な疾患にもかかりやすくなることもあります。

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引きこもりの原因となる9個の要素とは?


では、引きこもりの原因となる要素はどのようなものがあるのかを見ていきましょう。

自分自身が引きこもりであるという方は、うなずける部分があるかもしれませんし、親の立場で見ている方は子供が抱えている心の奥深くにあるものに近づける可能性もあります。

先ほど引きこもりの平均年齢は34.4歳という話をしましたが、学生時代に引きこもりになるとこばかりではなく、社会人になってから引きこもりになるケースも非常に多いのです。

また“引きこもり主婦”などのケースもあり、引きこもりには実に様々なケースが存在するのです。

本人が改善に取り組むことも大切ですが、周りが引きこもりについて理解することも必要です。

【要素1】家庭環境が普通とは少し違う

引きこもりの原因には、家庭環境が大きく影響していると言われています。

親の育て方や生活環境も影響していますが、本人の心の状態や、もって生まれた性格のうえに、家庭環境が重なることで引きこもりになるということも考えられます。

親の育て方や考え方

引きこもりには親の育て方や考え方が影響していることもあります。

親が過保護や過干渉である、子供に過剰な期待感を持っている、夫婦仲が悪い、子供に無関心や無干渉である、親が愚痴や不満ばかり口にしている、など様々な理由が挙げられます。

例えば過保護なことで、親が何でもやってくれるという環境を作ってしまうと、子供は自分で物事を考えたり、何かをするということができない人になってしまう場合があります。

いつかは親元を離れるはずなのに、親が過保護なばっかりに、自分の意見を持たない、言えない子に育ってしまうこともあります。

また、何か失敗をしたときも自分で何が悪かったのかを考える前に、親がどうにかしてくれる状況にあるので、考える力も弱まってしまう可能性があります。

また子供に過剰な期待感を持っていると、子供は計り知れないプレッシャーを感じてしまう場合もあります。

そして、親の期待に応えようとして「良い子でいよう」「良い子を演じなければ」と無意識のうちに本当の自分を隠すようになってしまう人もいます。

そうして、ありのままの自分を愛してくれないと思い込み、自分に自信が持てなくなってしまうということがあります。

また、失敗や挫折をしたときに他の人よりもダメージを受けやすく、周りの目を気にしてしまいがちになります。

そして、「自分はダメな奴なんだ」と殻に閉じこもって引きこもりになってしまうこともあるのです。

生活が縛られている

親の期待のもと行動をしている子供というのは、自分の意思を持ちづらくなりますね。

何をするにしても親の言うことが絶対的であり、自由と思えることが少ない傾向にあります。

小さい頃は親の言うことを聞くのが当たり前で、親のしていることが見本ともなりますね。

しかし成長するにつれて自分の意思を持つようになり、寝る時間であったり、食べるものであったり、友人関係を自分で選ぶことができます。

しかし過保護過ぎる親や、躾の厳しすぎる親の元で育った子は、自分の気持ちを内に隠してしまうことが多いのです。

そのため毎日の生活を親の言う通りに過ごし、生活自体が縛られているものになってしまいます。

それが反抗期と共に爆発して不良の道にいく子もいれば、引きこもってしまう子もいるのです。

【要素2】周囲との関わり

引きこもりは、周囲との関係性が非常に大きく関係してきます。

それは引きこもりになる前も、後もです。

引きこもりになった後は、極端に周囲の人間との距離を置くようになります。

滅多に外に出ることをしなくなるので、自然と人と関わらなくなっていく人が多いです。

実家で引きこもっている人も多いことから、親と家族しか関わりをもたなくなります。

ネットをやっている人は、ネットで話し相手を見つけたりもしていますが、リアルな世界で誰かと直接会って話すということは避けたがる傾向があります。

これは引きこもりになる前から、コミュニケーションをとるのが苦手という人も多いということもあります。

仕事上、無理をしながらも人と接している方もいます。

何かをきっかけとして、周囲と関わりをもつことが苦手になる人もいれば、もともと内気な性格のため周囲と関わりを持つのが苦手というパターンもあります。

周りになじめない

小さい頃から周りに馴染むのが苦手という人もいます。

人と何かをすることが苦手で、何時も離れたところから見ていたり、クラスの輪に入っていくことを苦手とする人もいますね。

いじめなどがなくても、仲の良い友達ができなかったりすると、自分の居場所がないように感じてしまい、学校や職場に行きたくないと思ってしまう場合もあります。

最初は数日間休んでいただけだったのに、徐々に休むことを繰り返し、そのまま不登校や引きこもりになってしまうこともあるようです。

いじめやいじり

いじめや嫌ないじりが引きこもりの原因になることもあります。

いじりに関しては、ふざけているだけで言われても流せるという人もいますが、いじられるのが嫌な人だっていますよね。

また、全てが好意的ないじりばかりではありません。

悪意のあるいじりもあるのです。

いじりといじめは、受け取る本人からしてみるとほとんど同じことであり、苦痛に感じるものです。

それがストレスになり、トラウマにもなってしまうことがあります。

過去にうけたものであっても、心の傷は深いのです。

いじめやいじりは自分ではどうすることもできないことがあるので、周囲の助けが必要です。

そういったときに誰も助けてくれなかったという記憶も、周囲と距離を置きたくなる要因でもある可能性もあります。

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【要素3】自分の状態

普段の自分の生活が充実していないということも、周囲と距離を置く要因となります。

今はリア充なんて言葉も使われたりしますが、リアルな生活が充実している人の生活と自分の今の生活を比べてしまう人もいます。

SNSなどで簡単に友人の生活の様子を見ることができてしまいますよね。

例えば、好意を寄せている子に恋人がいることがわかってしまったり、かつての同級生が結婚して子供と一緒に撮った写真を載せていたり、マイホームを建てたと投稿していたり。

自分の生活がうまくいっていない状態の時にこうした投稿を見てしまうと大打撃を受けてしまうこともあります。

自分との生活の差をネガティブに捉えてしまうことで、不安や焦りが出てきてしまうのかもしれません。

ネット上では間接的にショックを受け、そのやり場のないショックが怒りに変わり身近にいる親に八つ当たりをしてしまうこともあります。

気持ちが安定していないことも多く、すぐにイライラしたり、悲しくなったりと情緒不安定な状態が続くこともあります。

その原因を探ってみると、自分の今の状況を他人と比べてしまい、自信をなくしているという部分が浮き上がってくる場合があります。

学校や会社がつまらない

「学校に行くのが嫌」「学校に行ってもつまらない」「何もしたくない」「行きたくない」

学校へ行っても仲の良い友達がいないとか、勉強についていけないなど、つまらなく感じる理由は人によって様々だと思います。

会社も同様です。

元々何をするのにも面倒だと感じたり、やる気が起きないという人よりも、いきなり今学校がつまらないと感じたり、会社がつまらないと感じ始めた人の方が引きこもりやすくなる可能性があります。

「もう面倒だからいいや」となげやりになったときこそ引きこもりやすい状態になってしまうこともあります。

過去の状態がどうであったかも大事ですが、今の自分の状態を把握しておくことも大事です。

ゲームや趣味に没頭しすぎる

好きなものがあることはとても良いことです。

しかし、学校や会社を差し置いてまでのめり込んでしまうことで引きこもりの原因になってしまう可能性もあります。

ネットゲームをしている人は、昼夜問わず没頭している人も多いようです。

チャットをしながらネット上の仲間とチームを組んでするゲームも多くあり、リアルな生活よりもネットに浸っていた方が楽しいと感じてしまうこともあります。

ゲームではなくても、他の趣味でも同じです。

リアルな世界と、趣味の世界は区切りを付けないと自分の生活リズムが崩れてしまうこともあります。

そうなると昼夜逆転の生活になり、学校や会社を休んでしまい、引きこもるようになってしまう人もいます。

【要素4】本人の性格

引きこもりをしている人の性格は人それぞれ様々なので一概には言えませんが、引きこもりになるのは本人の性格が関係していることもあります。

親の立場で子供の性格を把握しているつもりであっても、引きこもりになりやすい子供は親の前で良い子でいることが多いため、親からみると「手のかからない、良い子」と映っている可能性があります。

本人も自分の性格が作られたものなのか、それとも本当のものなのか判別しにくい部分があるでしょう。

元々の性格がネガティブであっても、周りの環境や友人によって変わることがあります。

根深い部分はなかなか変えられないかもしれませんが、それでも自分を変えるための努力も必要になってきます。

集団が苦手

引きこもりになる人には様々な性格の人がいますが、集団でいることが苦手という人もいます。

学校生活も、社会人になっても集団で何かをしなければいけない場面というのは多いですよね。

集団でいることが苦手であっても、無理をしながらも生活を送っているという人も少なくありません。

その無理が爆発してしまうと、集団でいることから抜け出して一人の空間へと引きこもってしまう場合があります。

もともと苦手な空間にいたわけなので、そうなってしまうのもわかる気がします。

内向的

性格の傾向は一概に言えない部分もありますが、内向的な性格であるということが挙げられます。

内向的な性格の人は、物事をポジティブに考えるのではなく、ネガティブに捉える傾向にあります。

「何をしても楽しくないし、学校でも友人がいない」という人も少なくありません。

受け身なタイプが多く、傷つきやすい不安定な一面も持ち合わせています。

集団でいることが苦手で避けがちだと上記で話しましたが、心の中では孤独でいることを怖がり、本当なら自分も輪の中に入りたいという気持ちもあるのかもしれません。

その心の内と行動力とが伴わないため、自分の中で葛藤しているということもあります。

また、他人からの評価、特に親からの評価に神経質になる部分があるので、自分がどう見られているのかということを気にしやすいという人も多いようです。

【要素5】選択肢がなくなる

自分が今どうしたいのか、何をしたいのか、という選択肢は生きている限りたくさん転がっています。

しかしやる気が起きなくなったり、自分の人生に対して否定的になると選択肢が見えなくなってしまうことがあります。

自分の選択肢、持ち札が少なくなってしまい、引きこもることを選ばざるを得ない状況になってしまうこともひとつの要因です。

高校生や大学生の時に引きこもるようになり、欠席日数が増えてしまい単位がとれず留年、退学という手順を踏むことになるという可能性もあります。

大人になり、働きはじめてから何らかの理由で引きこもりになった人は、また社会に出て就職するという選択肢しかないと思ってしまい、そうするためには困難なことがたくさんあるでしょう。

大人になるにつれて選択肢がどんどん狭まっていきます。

子供の頃はなりたい職業や夢などもすらすらと出てきたことと思いますが、大人になると現実的になってしまい夢をみることすら諦めてしまうという人もいると思います。

選択肢があるうちは、たくさん悩み、どうしたら良いのかと考える時間もあります。

人生の選択肢

いつ引きこもりになるのかは誰にもわかりません。

本人でさえわからないのです。

自分が引きこもりになると予想出来ていた人はどれくらいいるでしょうか。

引きこもりになる人の特徴を上記であげましたが、真逆なタイプの支配欲や独占欲が強いタイプの人もいます。

自己評価が低く、劣等感も強い為、人一倍頑張ることもありますが、人に負けたり恥ずかしいと感じることが重なっていくと、一気に無気力になってしまうというパターンもあります。

学生のうちに挫折を味わい引きこもりになると、ガラッと生活環境は変わります。

高校や大学は自分の頑張り次第で上を目指すことができますが、その逆をいうと何もしないでいると留年することとなります。

社会人になってからも同じです。

自分で働いてお金を稼がなければ生活をしていくことが難しくなります。

一度引きこもると社会復帰が難しくもなりますが、それでも社会復帰をはたしている人もいます。

生活の選択肢

学歴、職歴、生活していくうえで、お金を稼ぐのに必要なものでもあります。

やりたいこと、夢、それらを叶えるためには学歴であったり、職歴が必要であることが多いですよね。

資格習得などもそうですが、何かを得るためにはその分努力が必要となります。

生きていくうえでお金を稼ぐということは重要で、自分の生活の基盤になるものと言っても過言ではないと思います。

お金を稼ぐことができなくなると、生活にも支障をきたします。

「今日は何を食べようか」、「どこに遊びに行こうか」、お金がないとそういった選択すらできなくなります。

「お金がないから出かけられない」そういう理由もまた引きこもりを助長しているとも言えます。

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【要素6】失敗や後ろめたさ

失敗を恐れずに突き進むことが出来る人もいますが、引きこもりやすい人は失敗することに対して過剰ともいえる反応を見せがちです。

その反応は主に心の中で起こることで、「また失敗したらどうしよう」ということや失敗に対する免疫がないと、一度失敗しただけで深く傷ついてしまいます。

小さい頃から完璧主義で生きてきた人程、失敗をおそれる傾向にあります。

また、失敗した自分のことを否定的に見たり、後ろめたさを感じることもあります。

その後ろめたさから、少し休憩をしたくても自分から言い出せず、辛さを内に秘めてしまうことがあるのです。

その分、引きこもりという形となって現れます。

社会での失敗や間違いで引き起こる

社会における失敗というのは、分岐点の時に多く起こりやすいです。

それが顕著に現れるのが就職活動です。

就職活動に失敗をしたことで、働くことを諦め、引きこもりになってしまうという人もいます。

今まで人生がうまくいっていた人でも、就活をきっかけとして挫折を味わうことがあります。

もっと遡ってしまえば、中学、高校受験なども当てはまりますね。

引きこもりは何をきっかけとするかは、その人次第なのです。

深く傷つく出来事に直面したとき、その対応力が自分のキャパを超えてしまったときに、全てがどうでもよくなってしまうということがあります。

大きな失敗などで先が見えなくなる

大きな失敗がネックになり今も動けない状態の人もいます。

大きな壁にぶつかってしまったときに、もう先が見えないと思ったら、他の方法を考えることもやめてしまう人もいます。

それは本来の性格が真面目で一途にひとつのことに取り組んできたということもあるかもしれません。

よそ見をすることは好きではなく、息抜きの仕方も上手くない人は失敗をしてしまったときに、這い上がってくるまで自分の心の整理がなかなかできないことがあるのです。

【要素7】小さなきっかけから

引きこもる原因にはほんの小さなことがきっかけになる場合もあります。

他人からしてみたら、「そんなことで?」と思われることも多く、理解されないことが多いのが辛いところかもしれません。

元気な人からしたら理解できないことが多いため、心無い言葉をかけられることもあります。

特にそれが親となると、一番理解してほしい相手なのに「なんで理解してもらえないのだろう」という気持ちがより大きくなってしまうものです。

今まで元気にやってきた人でさえ、いつ何のきっかけで引きこもるかはわからないのです。

状況によっては、ほんの小さなことがきっかけに

大きな失敗ではなくても、本当に些細なことがきっかけで引きこもりになることもあります。

テストの点が悪かった、親の期待に応えられなかった、マラソンで1位をとれなかった、クレームの電話がかかってきた、お客さんに暴言をはかれた、上司に怒られた、など学生、社会人の目線からみてどれも起こりうることです。

「また次がんばればいいんだ」と気持ちの切り替えができずに起こったことをうまく自分で処理できなくなってしまいます。

きっかけは誰かの一言だったりと、本当に些細なことであることもあります。

小さなことが積み重なる

仕事をしていて、「辞めたいな」と思うことは誰しもあると思います。

例えばそれが上司に怒られたときだったり、ミスをしたときだったり、満員電車にうんざりしたり、飲み会に強制的に参加しなければいけなかったり。

そうした嫌なことというのは、日々少なからず存在しています。

月曜の朝に学校や仕事に行くのが嫌だと思う人はとても多いですよね。

今まではそれでも自分の気持ちをコントロールしながら、だましだましやってきた人でも、1日に嫌なことがいくつも重なってしまったり、1週間のうち7日間びっしり怒られ続けたりしたら、「私にはこの仕事が向いていないのではないか」と思うことでしょう。

誰かに八つ当たりされたり、嫌なことが起こったら、「そういう日もある」と上手く流せていたとしても、それが何度も積み重なってくるといつの間にか心の中のモヤモヤが溢れて自分でコントロールできなくなることもあります。

小さい努力の積み重ねで成功することもありますが、小さな嫌なことが積み重なっていくと大きな憂鬱へと変化して引きこもってしまうこともあるのです。

【要素8】特に理由がなく「なんとなく」

「なんとなく外に出たくない」「なんとなく人と接するのが面倒」「なんとなく体調が悪い気がする」なんとなくで、引きこもっている人も多くいます。

何を持って本当の引きこもりと判断するかは、はじめの方でご紹介した厚生労働省が定めたことが一つの基準となりますね。

「今は少し疲れたからちょっとだけ休みたい」そういう人もいます。

また「今自分が置かれている状況が特別に辛い状況で、引きこもるつもりはなかったけれど、結果的に引きこもってしまった」という人もいます。

家庭環境や育ってきた背景は関係なしに、引きこもることもあるということです。

【要素9】急に外に出るのが億劫になる

ある日急に外にでるのが面倒になってしまうこと。

ある日急にお風呂に入るのが面倒になってしまうこと。

いままで普通にしていたことが突然面倒になってしまい、“したくない”から“できない”に変わってしまうことがあります。

少し心が疲れている場合に急に襲ってくることがあり、土日の休みでも外に出なくなってしまうこともあります。

それが体力的にくる疲れなのか、精神面からくる疲れなのかによっても人によって様々なので、そのまま引きこもってしまうこともあります。

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まとめ

引きこもりの原因となる9個の要素を見てきましたが、いかがでしたか。

自分は引きこもりの状態なのだろうか、自分の子供は引きこもりなのだろうか、と悩んでいる方も多くいることでしょう。

すぐに判断することは難しいかもしれませんが、何か変化やサインに気付いたら話を聞いてあげることも大切だと思います。

家族に暴力をふるう、暴言をはくなどという行動が起きる前に、何を不安に思っているか、今の状態を受け止めてあげることも大事ですね。

自分が今引きこもっているという人は、自分と向き合える時間をとることも大切です。

自分が今まで歩んできた環境を責めても、何も解決しません。

後ろを振り返り原因を探ることは大切ですが、前を向いて今後のことをゆっくりと考えていきましょう。