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チキンレースとはどういう意味?使い方、実際に使われるシチュエーション、類語、英語表現、語源を解説

チキンレースと言う言葉。

皆さんも一度は聞いたことがあるのでは?と思いますが、この意味を知っていますか?

今回は「チキンレース」とはどういう意味なのか、使い方や実際に使われるシチュエーションなど、チキンレースについて詳しくご紹介します。

この記事の目次

️チキンレースってなんだろう?

もしかしたら、全く聞いたことがない人もいるかもしれない“チキンレース”という言葉。

この言葉が初耳だと言う人は、「チキンレースってなんだろう?」って思いますよね!

チキンのレースだから、ニワトリが競争するのかな?

馬がレースをする競馬みたいに、ニワトリがレースする大会があるのかな?

…なんて思う人もきっといるはずです。

もしかしたら、そんなレースもどこかでは行われているかもしれません。

でも、今回話題にしているチキンレースは、ニワトリが競争するという意味ではありません。

一般的にチキンレースと言う言葉が使われている場合、これは比喩的な表現です。

チキン…つまりニワトリに持たれるイメージから、チキンレースには、特殊な意味付けがされているんです。

️チキンレースの意味とは?

チキンレースとは「度胸試し・根比べのこと」を意味します。

度胸試し・根比べのこと

チキンレースは一般的に、“度胸試し”や“根比べ”の意味で使われています。

ニワトリのレースではなく、人間世界での話なんですよね。

つまり、チキンは人間を比喩的に表現していて、実際は人間同士のレースなんです。

その中でも特に、度胸を試すような競争、根比べや我慢比べをするような競争をする時に使われるのがチキンレースです。

もし「チキンレースしようぜ!」なんて言われたら、「どっちが度胸があるか試そうぜ!」と誘われているも同然ということです。

こういうのって、特に男性同士の間で行われそうなことですよね。

もしかしたら男性は案外よく聞く言葉だったりするのかもしれませんね。

度胸試しや根比べをして勝ったら、それは男性としての強さを証明できるわけです。

負けてしまえば、女々しいヤツというレッテルを貼られてしまうのです。

チキンレースはゲーム感覚で行う一種の遊びのようなものだったりします。。

チキンは臆病者のこと

だけどなぜ、度胸試しや根比べがチキンレースになるの?

そんな疑問もありますよね。

これは、チキンの言葉の意味に理由があります。

チキンは、英語ではchicken。

日本語訳はニワトリ、または鶏肉となるわけですが、英語圏ではどちらかというと“ひよこ”のほうを指します。

そしてこのチキンにはもうひとつ、“臆病者”という意味があります。

これこそが、チキンレースのチキンの指し示すところなんです。

「チキン野郎!」なんて言葉を聞いたことがありませんか?

これも臆病者の意味を表わしていて、人をさげすんだ言葉。

この場合は、日本語で表現すると「この腰抜けが!」みたいな感じになるでしょう。

でも、なぜチキンが臆病者を表わすのかというと…チキンのイメージに、人間の臆病者の特徴が当てはまるから。

なのですが、「チキン=臆病者」になったのには諸説あるようです。

このチキンの意味から、つまりチキンレースは臆病者のレースということになりますよね。

だけど臆病者同士が競い合うレースというよりは、“臆病者を決めるレース”という解釈が一般的になっていると思います。

チキンレースには、度胸試しの意味があり、そこには“どちらが度胸があるかを決める”という意味があると同時に、“どちらが臆病者がを決める”という意味もはらんでいるのです。

️なぜチキンが臆病者になったのか

チキンレースのチキンには、臆病者と言う意味があるのはご紹介しましたが、なぜチキンが臆病者を表わすことになったのでしょうか。

ここでその理由について、解説してみたいと思います。

人は恐怖を感じると鳥肌が立つ

人は恐怖を感じた時に鳥肌が立つことがありますよね?

肌がぶつぶつして身の毛がよだつあの感じ。

それが鳥肌が立つと表現されているように、あの肌の感じは鳥の肌に似ているからです。

鳥肌は、恐怖などによって立毛筋という筋肉が収縮することで起こります。

それが羽をむしった鳥に似ているから

そしてあの鳥肌の感じは、羽をむしった鳥の肌に似ているんですよね。

そこから鳥肌と呼ばれるようになったわけです。

そして、恐怖を感じていると鳥肌になることから、それが「チキン=臆病者」と言われるようになっていったようです。

【鳥肌については、こちらの記事もチェック!】

ニワトリがキョロキョロしている様

また、チキンが臆病者の意味になったのは、ニワトリの動作にも由来しているようです。

ニワトリって、よくキョロキョロとまわりを伺うような動作をしますよね。

首をよく振っているイメージがあると思います。

それに動きも早かったりしますよね。

どちらかというと落ち着きがないような、そんな印象を持ちます。

ニワトリは警戒心が強いそうなので、この動作はそれも影響しているのかもしれませんね。

周囲を気にする臆病者に見える

つまり、ニワトリのあのキョロキョロトしている動作が、周囲を気にする臆病者に見えるというわけです。

それに、どっしりと構えているというよりは、落ち着きがない。

そんなイメージも総じて、人間の臆病者に例えられてしまうのでしょう。

人間が近づくと一目散に逃げていってしまうのも、逃げ腰=度胸がないとされてしまうのかもしれません。

でもニワトリは、警戒心が強いだけであって、意外と凶暴で好戦的な性格をしているようです。

勝負する人をチキンレーサーという

そして、チキンレースを行う人のことは、“チキンレーサー”と呼ばれます。

レースをする人がレーサーと呼ばれるのはどんなレースでも同じなんですね。

因みに“チキンレーサー”という言葉は、日本では別の発展も遂げているようです。

本来は、度胸試しの競い合いや、誰が一番臆病者かを決めるレースがチキンレースで、その参加者がチキンレーサーとなりますよね。

だけど日本では、あえてチキンになるかならないかの、ギリギリのラインを攻めるような人を、チキンレーサーと呼ぶこともあるみたいなんです。

例えば、出勤時間に遅刻するかしないかという時間まで寝て、ギリギリセーフを狙うサラリーマンとか。

夏休みの宿題を、夏休みが終わるギリギリまで放置する小学生とか。

誰かと度胸試しをするのではなく、ある意味自分との闘い。

あえて怒られるか怒られないかというギリギリの行動をして、そのドキドキ感やスリルを味わっているようです。

これも遅刻したり、宿題が終わらなければ恥ずかしい思いをし、皆から白い目で見られるわけです。

チキンレーサーはギリギリ間に合う見極めをしているのだとか。

その自分への戦いに負けてしまえば、チキンのレッテルが貼られるというわけですね。

別称:チキンゲーム

チキンレースと同じ意味として“チキンゲーム”と呼ばれることもあります。

そもそもこの“チキンレース”という言葉が広まったのは、後にご紹介するアメリカ映画からだと言われています。

その中で“チキンゲーム”が行われていたのが、キッカケだとされています。

日本ではチキンレースのほうが馴染みがあるかもしれませんね。

当時、度胸試しとして、若者に大流行したそうなので、ゲーム感覚の遊びであるという感覚のほうが強い言葉なのでしょう。

️チキンレースの使い方

チキンレースは度胸試しや根比べの意味があるため、誰かとギリギリを競って度胸試しをしたい時や臆病者を決めたい時に使うことができます。

日常的に使われることは少ないかもしれませんが、映画や漫画、小説などで使われることが多いかもしれませんね。

️チキンレースが実際に使われるシチュエーション

若者の危ない度胸試しという印象の強いチキンレースという言葉ですが、他にもチキンレースが使われるシチュエーションがあります。

度胸試しという意味から転じたり、チキンの意味などから転じて、駆け引きのゲームの要素があるシーンでも、チキンレースは存在しているようですね。

そんな駆け引きのシーンで行われているチキンレースには、どんなものがあるのでしょうか。

株取引

株取引でもチキンレースがあります。

株取引は、根比べや我慢比べの場面が多く、リスクを伴いながらも勝ちに繋がるような駆け引きをするんです。

それが、チキンレースと似た要素を持っているということです。

株取引でのチキンレースは、ある銘柄が高値を更新し続けて、これ以上騰がりそうもないと思える時でも、高値を買うしか選択肢がないと言う状況が生まれた時なのだそう。

この場合、買いあがりギリギリでおりたら勝者。

リスクを怖がって途中で降りたら敗者…つまりチキンとなるのです。

リスクをとって、ギリギリ粘って最大限の儲けを生み出せるかどうかということですね。

ここでは、命はかかっていませんが、お金はある意味命にも匹敵するものです。

なので、株の世界では頻繁に、チキンレースという言葉が登場するし、そういった状況もよく起こっているのです。

ボードゲーム

ボードゲームでも、チキンレースは存在します。

ボードゲームは、駒やカードを動かして遊ぶゲームですが、戦略を練ることが必要なゲームでもあります。

臆病者が負けてしまうゲームや度胸試し的なルールのボードゲームもあり、チキンレースという言葉が使われるのです。

カードゲーム

カードゲームはカードを使って行われるゲームですが、ここにもチキンレースのような駆け引き要素があったりします。

カードゲームと言えば、皆さんも慣れ親しんでいるのがトランプだと思います。

例えばポーカーなら、チキンレースのような意味合いのゲームになりそうですよね。

ギャンブルとして行われているイメージもあります。

そういった賭けの要素をはらんだものとしても、チキンレースと呼ばれる要素があるのかもしれませんね。

リスクがあるが勝ちにつながる駆け引きのことを指す

つまり、ゲームの世界でのチキンレースは、リスクを取って賭けることが出来るかどうかが、チキンかどうかの境界線になるということです。

そういった、リスクがあっても勝ちに繋がるような駆け引きのあるゲームでは、チキンレースの要素があるということですね。

この場合、リスクを恐れて賭けなければ負ける可能性もあります。

そして、負けた時にはビビりだということになってしまいます。

リスクを恐れず賭けて大きく勝てば、英雄になれるということです。

リスクがあっても賭ける時のドキドキとしたスリル。

これを味わえるのが醍醐味になるということですね!

命の危険を賭けるカーレースは問題だけど、カードゲームで味わうスリルなら、遊びの延長としてもいいですよね。

政治で使われることもある

チキンレースという言葉は、政治で使われることもあります。

最近だと、アメリカと北朝鮮の攻防が、チキンレースだと言われていたりします。

もちろんここには日本も絡んでいて、決して他人ごとではありません。

各方面から圧力をかけるアメリカ。

北朝鮮の対応によっては戦争にも成りかねないぞというような雰囲気まで漂わせ、北朝鮮が大人しくなるのを待っているのですが…

北朝鮮はそれに反発するようにミサイル実験を繰り返しています。

これがまさに、根比べの様相になってきているということですね。

どちらかが妥協するのを待っているわけです。

しかし、妥協してしまったら臆病者のレッテルを貼られてしまうわけで、まさにチキンレースなのです。

こう考えたら、戦争こそ壮大なチキンレースなのかもしれませんね。

️チキンレースの類語

チキンレースの類語には「我慢比べ」、「肝試し」、「度胸試し」、「我慢大会」、「根気比べ」などがあります。

️チキンレースの英語表現

チキンレースは英語で「chicken game」、「game of chicken」と表すのが一般的です。

️チキンレースの語源とは?

チキンレースはどこからきた言葉なのでしょうか?

ここからは、チキンレースを広めることになったその映画や、映画の中で行われたチキンレースについて、解説していきたいと思います。

映画『理由なき反抗』

チキンレースが広まったキッカケの映画は、『理由なき反抗』というタイトルの映画です。

1955年に公開されたアメリカの映画で、原作はニコラス・レイ。

原作者自らが、監督も務めています。

ニコラス・レイは、映画監督として有名で、1950年代のアメリカ映画の隠れた巨匠とも言われている人物なのだそうです。

『理由なき反抗』の原作はニコラス・レイとされてはいるのですが…大元は別にあったようです。

それが、ロバート・リンドナー医師が書いた『理由なき反抗-犯罪精神病質者の睡眠分析』という研究書。

それを元に、物語をつくって映画化することが考えられたそうです。

ですが、結局は『理由なき反抗』というタイトルだけを残して、アーヴィング・シュルマンとスチュワード・スターンがまったく別の物語を書き上げたのだそう。

『理由なき反抗』の原作がニコラス・レイとされているのは、ニコラス・レイがさらに大幅に手を加え、書き直しをしたからのようですね。

ニコラス・レイが描いた『理由なき反抗』は、映画公開当時の若者の姿がリアルに描写されており、その時代の社会問題を切り取った話題作となりました。

そうやってリアルな現実を物語にしたのには、原作がノンフィクションだったことも大きく影響していたのだそうです。

『理由なき反抗』が映画となって公開されるまでには、大元の研究書からはかけ離れた内容へと変わっていったと思われます。

ですがやはり、その研究書があったからこそ生まれた映画でもあったようですね。

ジェームズ・ディーン主演

そんな『理由なき反抗』ですが、その内容と共に主演も話題になっています。

ジェームス・ディーン。

この俳優の名前を聞いたことがある人も多いはずです。

そして『理由なき反抗』はジェームス・ディーンの代表作とも呼ばれているんですよね。

ジェームス・ディーンのデビュー作は『エデンの東』だそうで、これも有名な作品ですよね。

その後に『理由なき反抗』の主演を務めたそうです。

しかしその次の作品『ジャイアンツ』の撮影終了後に、彼は事故で亡くなっています。

24歳の若さでした。

この時、『理由なき反抗』はまだ公開前だったそうで、それがまた、ジェームス・ディーンを伝説的な存在へとしていったそうです。

『理由なき反抗』でジェームス・ディーンが演じた、父親と対立する青年像は、当時の若者を象徴する姿。

そうやって熱狂的に若者たちの心を惹きつけていくのですが、そのイメージのままこの世を去ってしまったわけです。

ジェームス・ディーンはそうやって、青春時代の美しさを永遠のものだと印象付けることになったようです。

『理由なき反抗』は、ジェームス・ディーンの短い俳優生命と、壮絶な死もまた、ひとつの話題となっていたんですね。

あらすじ

さて『理由なき反抗』とはどんな内容の映画だったのでしょうか?

ここでは、『理由なき反抗』を知らない人の為に、あらすじを解説致します。

ジェームス・ディーンが演じたのはジムという17歳の少年。

ジムは、大人に対して批判的で、もちろん両親に対しても反抗的。

常に問題を起こしていました。

そんな中、両親の都合で新しい街へ転居することとなったジムは、そこでも非行少年のグループと喧嘩をしてしまいます。

そこで、度胸試しの“チキン・ラン”というカーレースの勝負をすることになってしまうのです。

そのカーレースは、崖の端ギリギリまで車を走らせるというもの。

その勝負に挑んだジムは、崖際で車から脱出しましたが、対戦相手のバズは、車ごと崖から転落して死んでしまうのです。

これが、悲劇のはじまりでした。

その後ジムは、警察に届け出ようとします。

ですが、事なかれ主義の両親に届け出を拒否されてしまいます。

さらに、警察に届けられるのを怖れたバズの不良仲間たちから、追われることにもなります。

ジムは仲間と共に空き家に身をひそめますが、ついに彼らに見つかり喧嘩が始まってしまうのです。

その中で、ジムの仲間だったプレイトウは、不良のひとりをピストルで撃ってしまいます。

そして警察も駆けつける騒ぎとなり、ジムとプレイトウらは警察にも追い詰められることとなるのです。

追い詰められたジムとプレイトウは、投降しようともしていた。

だけど半狂乱になってジムに拳銃を向けてしまったプレイトウは、警察に射殺されてしまうのです。

ジムはプレイトウに寄りすがって泣き叫び、ジムの両親はそんな我が子を心から慰める…こうして、すべての悲劇に終止符が打たれる。

そんな内容となっています。

納得のいかない対応をする大人たちへの反抗。イジメ。友情。愛情…

と、17歳の若者が抱える鬱屈とした思いを体現したのが、ジェームス・ディーンであり『理由なき反抗』だったのでしょうね。

社会に問いを投げかけるような意味でも、話題になったのだろうなと、あらすじを見ても思います。

どちらがチキンであるか勝負する

『理由なき反抗』の全ての悲劇の始まりとなった“チキン・ラン”。

これが、今回テーマにしているチキンレースです。

この映画の中では、喧嘩ではなくチキンレースで勝負をすることになるのです。

どちらがチキンか…つまりどちらが臆病者かを決めるために、カーレースでの度胸試しをすることになるのです。

2人がそれぞれの車に乗り…

ジムとバズ、それぞれが別々の車に乗りスタンバイ。

向かうは崖です。

崖に向かって車を走らせることを想像しただけでも怖いですよね。

どちらが岸壁まで耐えられるか

そして、どちらが崖際まで車を走らせることが出来るか。

どちらがギリギリまで耐えられるかを競うのです。

先に車から飛び降りたら負け

先に車から飛び降りたり、ブレーキを踏んでしまったりしたらもちろん負けになりますよね。

そしてチキン決定となるわけです。

遅すぎると転落して死ぬ

だけど、ボーダーラインを見誤れば、転落してしまうのです。

本来このスリルの中で、どれだけ耐えられるかを競うはずだったのです。

ですが、『理由なき反抗』の中では、実際に対戦相手が車ごと転落して亡くなってしまうのです。

危険すぎるゲームであることは、言うまでもありません。

勝負を挑んだほうにもプライドがあり、挑まれた方にも負けたらいじめが待っているかもしれないという、スリル以外のプレッシャーもかかるゲームです。

当時若者の間でチキンレースは流行語となった

若者ならではの、限度を知らないやり方ですが…

当時の若者の間でチキンレースは流行語ともなったようですね。

チキンレースの場合、いじめの延長であっても、仲間内の度胸試しであっても、行われることがあるのでしょうね。

よく、橋の上から川に飛び込んだりするのがニュースになったりします。

あれもチキンレースのひとつですよね。

度胸を証明できても…大けがしてしまったり、亡くなってしまったりしたら意味がありません。

肝試し程度なら可愛いものです。

しかし、命の危険があるものを、スリルだと捉えてゲームに反映させるのは、無知な若者ならではの発想でもありますよね。

そう考えたら、日本で言うチキンレーサーは、可愛いものかもしれません。

可愛いと言うより馬鹿らしいですけど…命の危険を伴うものとは性質が違いますからね。

チキンレースの内容は、知れば知るほど眉をひそめたくなってしまいます。

️まとめ

今回は、チキンレースの意味について解説してきました。

危険なチキンレースは問題ですが、度胸試しとしてカードゲームやボードゲームでのチキンレースを楽しんでみるのも良いかもしれませんね。

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