私達は日本人で日本語を普段用いていますが、日本人でありながら意味が分からない日本語というものは多く存在しています。

日常的に会話をする中で多く用いられるような言葉であれば意味を理解して話している事が多いですが、普段あまり日常生活で用いないような難しい言葉や複雑な日本語なのはなかなか耳にする機会もないので日本人でありながら理解できないような日本語があるのも不思議ではありません。

不思議なことかもしれませんが現実としてあまり使うことがない言葉は意味を理解する必要もないので分からないことは当然ですし、勉強する機会も難しい言葉はなかなかないので知らないことは当たり前です。

しかし難しい言葉に関してもある程度理解しておかなければわからない言葉を使われた時に気まずい思いは恥ずかしい思いをしてしまうことにもつながりますのである程度言葉の意味方は理解しておいて損はありません。

そんな中でも難しい言葉の一つとして中庸という言葉が存在しています。

中庸という言葉の意味をあなたは知っていますか?

おそらく中庸という言葉の意味を知らない方も多いと思いますが、このように難しい日本語はたくさんありますが、今回は中庸という意味について具体的に使い方や、事例などを始めてご紹介していきます。

中庸とは?

中庸という言葉を知らない方は、まずは中庸という言葉の意味から理解する必要があります。

中庸という言葉の意味を知る事で、初めてどういう状況で重要と言う言葉を使えるようになるのかということも理解出来るようになります。

普段なかなか耳にしないような言葉であるからこそ、 あらかじめ勉強して知っておく事で、予備知識として生かせるようになるので、この機会に中庸という言葉の意味を正しく理解しましょう。

中庸の意味は?

そもそも、中庸という言葉は儒教においての四書の一つでありその中心的概念の1つとして定められてます。

意味がわからない方も多いと思いますが授業というものは孔子を始祖とする思想や信仰の体型であることを意味しています。

そして司書とは儒教の経書の中の大学、中庸、論語、孟子の4つの書物のことを総称している呼び名のことです。

いきなりこのようなこと言われても全くもって意味が分からないと思いますので1つずつ解説していきます。

偏らず、中正であること

まずは中庸の言葉の意味としてはかたよることがなく、常に変わらないこと、という意味合いを持っており、過不足がなく調和がとれていること、またはその様を意味しているという言葉になります。

偏ることがなく常に変わらないということの意味としてはそれが何かしらの基盤であるということを考えることができます。

難しい言葉で言ってみれば世の中の真理であったり世の中の仕組みという部分で、どんな状況になってもそれが一方に偏ったりすることや変化するようなことがなく常にそのままの状態であり続けることというような解釈をすることができます。

なかなか日常生活でこの中庸という言葉の意味を用いることはあまりないと思いますので理解できない方が多いのも当然です。

しかしながら実際に中庸という言葉を現在の仕組みなどと照らし合わせて表現することもできますので知っておいて損はありません。

過不足がなく、調和がとれていること

中庸の言葉のもう一つの意味としては 先ほどお伝えしたようにか不足がなく調和がとれていることという意味合いを持っているので、様々な場面で用いることができる言葉です。

例えばか不足がなく調和がとれているような精神状態のことを中庸な精神という風に表現することが可能です。

中庸な状態にあるという事は、何事も過不足がなく、安定している状況である、という言葉を意味していますので、今の状況などを簡単に説明するときに用いられる言葉として使うことが出来ます。

難しい言葉ですが、知っておくと便利な使い方が出来ますし、中庸という言葉を用いて話をされてもある程度理解が出来るようになるはずです。

アリストテレスの倫理学では徳の中心になる概念

中庸という言葉はアリストテレスの倫理学においては徳の中心になる概念であると表現することができます。

そもそもアリストテレスは古代ギリシアの哲学者であり紀元前384年前に生誕している人間であり、大昔の人間です。

私たちが社会の勉強する時もアリストテレスについてはその名前を聞いたことがある方も多いと思います。

アリストテレスはプラトンと言う人物の弟子であり正義を最大の哲学者の一人という風にされており自然研究の業績などから万学の祖とも呼ばれている人間です。

その研究の中でも動物に関する体系的な研究が来ない世界では東西に類を見ないほどの成果を上げていると有名になっています。

また通商アレクサンドロス大王の家庭教師を務めていたことでも知られておりとても有能な人間だったと言うことが理解できるはずです。

アリストテレスはその人生を通して50歳頃に自信が設立した学園で倫理学を含む総合的な学究に勤めており、 アリストテレスの倫理学は非常に有名な倫理学として現在を広く世の中に知られています。

そのアリストテレスが論じている倫理学の中の理性的に生きるためには中庸を守ることが重要であると説明をしており、中庸にあたるものは恐怖と平然に関しては勇敢が必要であり、快楽と苦痛に関しては節制、財貨に関しては寛厚と豪華が必要であり、怒りに関しては温和、交際に関しては親愛と真実と機知が必要であると説いており、それらを徳として表現しています。

なので、中庸という言葉はアリストテレスの倫理学の中でも徳の中心になる概念であると表現することができます。

中庸という言葉はもともとは儒学からきている!?

中庸という言葉はもともと儒学という学問から来ているという事は先ほど簡単にご紹介しました。

儒教の中でも四書と呼ばれるもののなかの一つであり、儒学において中庸という事は欠かせない存在です。

具体的にどういう事なのか、ここから簡単にご紹介します。

儒学の中心概念として尊重されてきた言葉

まず儒教というものは人間の中の徳性を尊ぶことによって様々な人間関係を円滑に維持するということを目的としている教えです。

ここでも徳という言葉が出てきますが、この徳性を意識する事によって、人間関係をより良い物にして自分の人生を円滑に進めるという事の必要性を教えてくれる学問です。

儒教の中でも人間の徳性に関してはいくつ存在しておりその特性は仁、義、礼、智、信という5つのものを五常という風に表現をしています。

つまり、これらを簡単にいうと、 仁とは人への思いやりであったり愛など、儒教の根本をなしている大切なものです。

次に義とは、損や得などにとらわれずに、人が本来すべきことを意味しています。

つまり、損得などを考えて状に流されやすいような考えをしないという事です。

そして礼とは仁を行動で表すような事であり、具体的な慣習を意味しており、智は学問に励む事、信は約束を守る事という意味合いをそれぞれ持っています。

これらを守り、意識する事が大切であるという事を教えてくれるのが儒教です。

その儒学を広めたのが孔子であり、孔子も中庸の徳たるや、それ至れるかな、という発言を行っており、それが文献にも残っています。

これは、中庸の考えが徳に通じる、という意味合いを持っているので、儒学の中心概念としても存在していると考えることが出来ます。

仏教でいう「中道」と同じ概念ではない!?

仏教用語の中には中道という言葉が存在しており、 中道の意味合いとしては2つのものの対立を離れていることと有用な意味合いを持っています。

中道の中と言う言葉は2つ存在してるものの習慣という意味合いではなくて二つのものから離れて矛盾対立を超えることを意味しており、中道の道は実践家方向を指し示す言葉になっています。

中道の後は仏教において広く重んじられていることでありその意味には様々な解釈が存在しますが各宗教がその通りの核心を中道の言葉で表す点としては一致していると考えられます。

とても難しい言葉なのでなかなか理解することも大変かと思いますが中道とは簡単には両極端の考え方や態度を避けるという事です。

例えば両国極端なものの例としては苦しいと楽しいと言う言葉が極端として挙げられます。

なので苦しい極端ということを考えると自分を苦しめるばかりの苦行の道と考えることができ、楽しい極端を考えると欲望のままに物事に執着をしたりそれを貪る様な生活を考えることができます。

だとすると中道という言葉の意味合いを考えると普段自分が生活を行うのであれば自分を苦しめるがかりの苦しい道や、楽しいことばかりを行うような道をどちらも避けるべきである、という考え方になります。

極端な道を歩むな、という言葉の意味として解釈できますね。

ここでもう一度重要という言葉の意味を考えていただきたいのですが、中庸の言葉の意味はかたよることがなく常に変わらないこと、過不足がなく調和がとれていること、またはその様、という意味合いになるので、仏教の中道と儒教の中庸はとても似ていると考えることが出来ますが、厳密には違います。

解釈が難しいかと思いますが、中道は視点を変えるというような意味合いを含んでいます。

例えば犬が好きな人がいて、猫が好きな人がいます。

極端な存在だからこそ、どっちが可愛いがでもめてしまいます。

しかし、視点を変えると、どちらも同じ生き物です、視点を変えて、より高い視点から物事を判断しなさい、という時に中道という言葉の意味が活かされます。

中道は同じく生きているものを愛するなら、どちらも動物なので愛しなさい、という解釈になり、中庸の視点は物事に対しては同じ世界で同じ抽象度で物事を解決しようとするので、厳密には言葉の解釈が違うという事です。

中庸であることは難しい!?

ここまで中庸という言葉について簡単にご紹介してきましたのである程度中庸という言葉がどういうものなのかと言うことを理解してきたと思います。

なんとなく言葉の意味としては偏ることがなく常に変わらないことというようなものは簡単にイメージすることができるかもしれませんが、実際に重要であり続けるということを考えた時にそれがとても難しいことであると言うことが理解いただけると思います。

なぜならば世の中は変わり続けているので何も全く変わらずにずっとそのままあり続けるということを考えた時にとてもそれが難しいことでありなかなか存在しないものであると言うことが理解できるからです。

実際にあなた自身の内面や外見で考えてみるとこれまで何十年と生きてきた中で、何も変わらずにあり続けているものはありますか?

恐らくなかなか見つからないはずです。

考え方もしかり、見た目もしかり、多少なり様々な影響を受けて、変化を続けているからです。

なので、中庸であり続けるという事はとても大切な事であり、とても難しい事です。

「過不足なく偏りのない」徳を修得するものは少なく高度な概念

過不足なく偏りがないものを習得するという事は言葉にするととても簡単ですが、とても難しい事であり、概念とし考えてもかなり高度なスキルが必要な事です。

人間はその時々で考え方や行動などは様々な影響を受けるはずです。

身の回りにいる人の発言であったり、行動などからも少なからず影響を受けることがありますし、毎日生活している中で、その生活は様々な情報や発見に満ち溢れており、その情報や新しい発見によっては自分のこれまでの概念が覆ってしまったり新しいひらめきなどが生まれたりして、それがきっかけで新しい行動をとる様になったり偏った考え方を持つようになるということも十分に考えられるからです。

簡単に言えばたくさんの影響を受けるからこそ考え方は変わるのでその自分の考え方をずっと変わらずに保ち続けると言うことは難しいと言うことです。

あなたも変な話、毎日続けている生活の中できびきび朝から晩まで頑張って動いた日もあれば、一日中だらけて何の生産性もない時間を過ごしたようなこともあると思います。

先ほど例に出した苦しい道と楽しい道という事を照らし合わせると、これらも考えによっては両極端な一日となるはずです。

中庸な考え方でいえば、 頑張りすぎる事も良くないですし休みの日だからといってダラダラと何もしないことも良くないと考えることができます。

つまりは適度に、毎日規則正しい生活をして、なおかつ頑張りすぎて無理をしない生活を続けていくことが中庸な考え方ととらえることもできるからです。

そう考えた時に誰しもがゆっくりお昼まで休みの日は寝たいと考えますし、全てを中庸にするという事はなかなか難しい考えであると言うことが理解いただけると思います。

その時々で、物事を偏りなく、判断しなければならない

中庸な考え方を身に付けたいと考えた時にはその時々で今自分が置かれている状況を偏りがなく、 冷静に判断しなければいけないということが考えられます。

先ほどお伝えしたように生きていると様々な出来事があったりたくさんの影響を受けたりするのでその時々で物事を冷静な判断で見ると言うことは難しいことですよね。

例えば相手の行動でイライラさせられて冷静な精神状態でいられない時に、仕事などで冷静な判断を下さなければいけないという状況があった時に、どうしてもイライラしてしまうと冷静な判断は下せないですし、偏った考え方で物事を判断してしまいがちになってしまいます。

常に自分自身が置かれている状況を冷静に振り返ってあらゆる物事を偏りがなく判断しなければ中庸な考え方は出来ません。

中庸な考え方や判断を行うにはある程度訓練された考え方であったり、精神がなければ簡単には行えないのですが、それが人生でとても大事な事である、ということを大昔に存在していたアリストテレスや孔子は証言しているのです。

かなり大昔でも、このように核心ついた人生において大事な事を理解しているという事はとてもすごい事ですし、言ってみればこの考えが大昔から現在にいたるまで信じられて、大事なされているという事自体が中庸であるという事を意味しているのかもしれません。

今でも変わらずにぶれずに、大事な事としてあり続けているのはまさしく中庸自体がそうであると判断せざるを得ないからです。

中庸の使い方や事例を紹介します

中庸という言葉についてある程度理解いただいたところで具体的に中庸の使い方や事例についてご紹介をしていきます。

例文を交えて使い方などを理解する事で、実際の日常の会話などでも使用いただけますし、中庸という言葉が出た時に文章の内容を把握できるようになるので、より中庸という言葉について掘り下げて理解することが出来ます。

最初は難しいかもしれませんが、だんだん慣れていくと簡単に用いることが出来ますので、この機会に中庸という言葉の正しい使い方まで理解してください。

中庸な精神の発揮は健康にいい

まずご紹介する中庸の言葉の使い方は中庸な精神の発揮は健康にいい、という例文です。

まず、中庸な精神という言葉は常に変わらない精神を持つという意味合いになります。

日常生活を送っていくなかでたくさんの出来事や人との関わりが生じるのでその影響によって自分の考え方や精神は少なからず影響を及ぼされることが考えられます。

例えば今まで自分が信じていた事に関してそれが正しくないということを誰かの発言によって考えさせられたとします。

自分が今まで信じていたことが間違いであったという事実に気付いた時に少なからず人間はどうしますしそれが本当に信じて良いことなのかどうかということを考えるようになりますので、安定している精神が満たされることにつながります。

常に変わらない精神を持ち続けると言うことは簡単のようでとても難しいことです。

ある程度予想していることに関しては耐性ができているので実際にそのような状況に陥った時に予想していたことであればまだ受け止めようがありますが、全く予想していなかったようなことを不意に開いてから発言されたとすると動揺が隠せません。

だからこそ中庸な精神を持っているという事は自分の精神的な健康にもつながりますし、身体的な健康にもつながります。

精神が安定していないと精神面でも身体的な面でも影響が及ぼすのは現世における病気などでもそれは証明されているからです。

難しい言葉ですが、中庸な精神という言葉は比較的言い表しやすい言葉なので、この機会に会得して使用する機会があれば用いてください。

中庸なる批判はできなかった

次にご紹介する中庸の言葉を使った例文は、中庸なる批判はできなかった、という例文です。

この例文の意味合いとしては、かたよらない批判はできない、という事を意味しています。

つまり、具体的には 相手の意見に対して偏った批判を行ってしまったという事です。

批判自体が相手の意見に対して意義を唱える行為であり、相手が正しいと思っている事を違うという意見を言う事です。

その批判を偏った批判で行ってしまうという事は、相手の意見に対して真っ向から批判を行うという事です。

例えば、相手の意見のある一部分を批判するという事や、相手の意見を正しいと踏まえた上で、矛盾点をつくような批判は相手の意見を取り入れた上での批判になるので、中庸な批判が出来ていると考えられますが、相手の意見を真っ向からすべて批判して、間違いだと決めつけてしまう事は中庸な批判ではありません。

難しい言葉かもしれませんが、中庸という言葉の正しい意味合いを理解しておけば正しく言葉として使用する事ができるはずです。

しかしながらなかなか批判の言葉を相手に伝える状況で相手の言っていることを理解しながら意見を言う事は難しい事です。

しかし、相手の意見を認めつつ意義を唱える事で、よりよい意見が生まれる事も事実なので、議論という形で考えるとよりよい議論を行える方法のひとつだと考えられます。

このような中庸という言葉の使い方が出来ることを覚えておいてください。

中庸を求めなければいけない

次にご紹介する中庸という言葉を用いた例文は、中庸を求めなければいけないという例文です。

この例文は、中庸であるという事を求めるという意味合いになるので、具体的には中立の立場を求める必要がある、と解釈することが出来ます。

例えば何かについて議論などのディベートを行ったりする場合、必ずその議題に対して正しいと言う意見を唱える人もいれば間違っていると意見を唱える人もいます。

その議論が正しいと言う意見を述べたり、その議論が間違っているという意見を唱える中で、相手の意見を踏まえて議論を行ったりすることが大切であり、議論を進めていく中で様々な意見が出てきて、新しい意見が生まれて、 それぞれの意見がより洗練されたものへと生まれ変わっていく過程を生み出すことが出来る良い方法です。

しかしながら相手の意見を受け入れずに、真っ向からただ単純に否定するだけの議論であれば成長するという意味では全く意味をなさない議論になってしまいます。

また議論を進めていく上で司会進行を行っていく人間は必ず中立の立場に立っていなければいけないということも大切なことです。

議論を進めていく上で司会の人が片方に寄り添ってしまうと、寄り添ってしまった人の意見が有利になってしまうからです。

公正公平な議論を行っていくのであれば、司会進行の方は中立な立場、つまり中庸を求めなければいけないという事になります。

このようにして中庸という言葉を使うことが出来ます。

スポーツの試合なのでもそうであるように審判などは中庸を求めなければいけないので、仕事の面でもスポーツの面でも日常生活などで中庸と言う言葉は比較的用いることが可能な言葉だという事を理解してください。

中庸を得る

次にご紹介する中庸という言葉を用いた例文は中庸を得ると言う例文です。

中庸を得るという言葉は意味合いとしては物事の中和を取るという事です。

これがどういうことかと言いますと、中庸という言葉の意味の中には、過不足がなく調和がとれているということという意味合いがありますので、これを意味していると解釈してください。

例えば先ほどの議論やディベートの件で見てみると、対立する二つの意見がある中でその二つの意見の真ん中の意見というものが存在するはずです。

真ん中の意見というものは例えば片方の意見を一部分といれてもう片方の意見をさらに一部分取り入れるなど、 相手の意見とその相手の意見を取り入れることで両方の意見をまとめた新しい意見を生み出すと言うことです。

それは違いに極端に存在しやっている2つの物事の真ん中の部分を取るということを意味しているので、つまりその意見は中庸を得るという事で表すことが出来ます。

別の言い方で中庸を得た意見というような表現の仕方なども可能になります。

日常生活においても、 例えばあなたが付き合っている異性の相手と喧嘩をしたりするようなことも多いと思います。

相手と喧嘩をするという言葉自分が正しいと思ってることを否定されたり自分が間違っていると思っていることを相手は正しいと思ってることなど自分と相手の意見が対立する場合がほとんどなので、その時には解決策として中庸を得ることが大事だと考えられます。

このようにして中庸という言葉を使う事もできますし、物事の解決にも繋がる考え方のひとつとしても存在しています。

中庸の徳が説かれる

次にご紹介する中庸の言葉を取り入れた例文は中庸の徳が説かれると言う例文です。

中庸の徳が解かれると言う言葉は一見すると全く何を言っているか意味がわからないかもしれませんが、冒頭の部分でご説明した通り、中庸という言葉は アリストテレスの倫理学のなかの徳の部分にあたるということをご紹介したと思います。

また、孔子の儒教の中の大切な考え方でもあるという事をお伝えしましたので、それを踏まえれば、中庸の徳が説かれるという言葉は、 倫理学の主要な概念の一つであるという言葉の意味として考えることができます。

倫理学はアリストテレスが導き出したひとつの答えであり、その概念の中でも比較的大部分の大事な意味合いとしてとらえられているので、そのままの意味として用いることが出来ます。

なかなか日常生活なのでアリストテレスの倫理学の話や、孔子の儒教の話などは出てこないと思いますので用いる機会としては少ない例文になると思いますが、中庸と言う言葉の意味を正しく理解している方であればそこまで難しい意味合いの言葉ではありません。

この意味を知っていると呼んだところでアリストテレスの話が出た時に十分に理解をすることができるので損になることはないと思います。

中庸を維持する

次にご紹介する中庸の言葉を取り入れた例文は、中庸を維持するという例文です。

中庸を維持する、という言葉はそのままの意味で、過不足のない調和の取れた状態を維持する、という意味合いです。

またが、常に変わらない事を維持する、という意味合いとしてとらえることが出来ます。

どういう風に解釈するかで若干意味合いが変わる言葉です。

しかしながら、そこまで大きく意味が変わる事はありません。

例えば先ほどご紹介したように何らかの影響によって自分が考えていることは信じていることに揺さぶりをかけられるようなこともあると思います。

若しくはスポーツなどの場面で何らかの協議を行っていた時に相手が自分よりも優れたパフォーマンスなどを行ったりするとそれに動揺して自分に自信をなくしてしまう様な精神状態へ移行する場合もあります。

しかしながらそんな時に相手の影響を受けないために、中庸を維持するという言葉を用いることができます。

例えば、中庸な精神を維持する、という言葉であれば周りの影響を受けない精神を維持する、という意味合いでも通じますし、過不足のない調和のとれた精神状態を維持する、という意味としても解釈できます。

いずれにしても、自分がやってきた事を信じて、周りの影響を受けずに自分を信じて貫くという言葉としても捉えることが出来ます。

難しい言葉ですが、正しく意味を理解して用いるとかっこよい言葉として使用できます。

中庸主義者である

次にご紹介する中庸の言葉を取り入れた例文は、中庸主義者である、という例文です。

中庸主義者であるという例文は、正しい中間の立場を好むという意味合いとして捉えることができます。

まず中庸主義という言葉は中間の立場であるという事を解釈でき、主義者という言葉はその思想を持っている、好んでいる人だと証明する言葉なので、中庸主義者はこのように解釈できます。

似ている言葉の一つとしては平和主義者という言葉が若干ですが、似ている言葉になるかもしれません。

正しく中間の立場を好むということは、2つの対立する意見の間の意見の中間の意見を採用する、導き出す、という事にも繋がるので、両者の間を常に取るという事になります。

対立する意見の仲裁役だともいえますので、争うよりも両者の良い部分を採り入れようという考え方で、争いを防いで同じ目的に向かってより良い意見を導き出すことが出来る優れた考え方のひとつです。

まとめ

いかがでしたでしょうか?
今回は中庸という言葉の意味や、中庸がどのような考え方で、どういう風に大切にされてきたのか、そして中庸という言葉の使い方などをご紹介しました。

普段なかなか使わないような言葉なので日本語の中でもよく意味がわからないとされている言葉ではありますが、とても深い意味を持っている言葉だと理解いただけたと思います。

よくよく考えてみると中庸という言葉が示す状況は日常生活においても当てはめられることがたくさん存在しており、比喩できる言葉でもあります。

難しい言葉であるからこそ、そのような表現で物事を言い表すことがでいれば、博識で実力がある印象を与える事も出来ますし、知識として備え付けておけば、いざという時に正しい解釈ができるようにもなります。

使わない可能性もありますが、身に着けておいて損はありません。

知識なんていうものはそんなものです。

身に着けておいて損になる知識はひとつもありませんので、この機会に正しく中庸という言葉を理解し、正しく使用する方法を身に着けてみてください。