すり合わせ能力という言葉を聞いたことがあるでしょうか。

製造業などを中心としたビジネスの業界でも、今使われている言葉なんです。

すり合わせ能力というのは一体どのような能力のことをさすのか。

すり合わせ能力を身に着けるにはどうしたら良いのか。

今回はそんなすり合わせ能力についてご紹介します。

すり合わせ能力とは?

日本語には「~合わせる」という言葉がたくさんありますよね。

「足し合わせる」、「混ぜ合わせる」、「はめ合わせる」など、二つの物を持ち寄って接する状態にする意味が「~合わせる」にはあります。

改めて説明するとなんだか難しい話ですが、なんとなく感覚で「~合わせる」という意味は把握できている人がほとんどだと思います。

そして、このなじみ深い「~合わせる」には、二つの物を一緒にするという意味を発展させた慣用的な表現として使われることもありますよね。

それが「顔を合わせる」、「手を合わせる」、そして「すり合わせる」などです。

「顔を合わせる」や「手を合わせる」はヨーロピアンな挨拶、神仏への祈りの姿勢という意味も間違ってはいませんが、慣用的に前者は誰かと誰かが対面することであり、後者は誰かと誰かが勝負をするという意味があります。

「すり合わせる」という意味も同じように、二つの物事の調和をとることを言います。

経験的に二つの物をすり合わせると、双方の角が取れて滑らかに合わさるようになります。

この「すり合わせる」というのは社会で生活する上で、程度の差こそあれ必ず必要なことであり、またそのすり合わせる能力は立派な個人スキルでもあります。

それぞれの考えをすり合わせていく力


例えば、A案が良い思っている人とB案が良いと思っている人がいるとします。

そして結論はひとつしか出せません。

このとき、A案かB案か取捨選択をする方法の他にもう一つ選択肢があります。

それが互いの案の「すり合わせ」です。

両者の譲れるところ、譲れないところを聞いて調整し、互いに納得できる案に仕上げ導く力はまさに「すり合わせ能力」のそれです。

複数の物事や考えを比べて、いろんな案や意見を突き合わせて調整することで、ひとつひとつの案よりもよりパワフルで整合性のとれた、充実した案を造り上げていくことが可能になるのです。

このすり合わせる力は、ビジネス書などでも取り上げられている言葉なのです。

相手と意見がぶつかり合い、対立してしまってどうにもうまく収まらないという局面もときにはあるでしょう。

どこかで妥協するべきとわかってはいても、どうしても相手の意見に納得がいかず、落とし所がみつかりません。

疑問が解消されず問題も解決しないままという状況では、良い気持ちはしないものです。

話もまったく前に進まず、堂々めぐりになってしまいます。

こういうときに重要になってくるのがすり合わせ能力。

相手と意見が衝突し、かつ相手の話をよく聞いても納得ができないというときは、実は心のどこかで間違っているのは相手で、自分は正しいことを言っていると思っていることが多いです。

だから、相手が自分の意見に賛成しないことがそもそも意味がわかりませんし、相手の意見に自分が納得するということもありえないのです。

そんなときには冷静になって、客観的に相手と自分の意見の違いを分析してみます。

そして相手の意見のどの部分にどのような違和感や反感を自分が持ったのかということを洗い出してみるのです。

納得できなかった部分を洗い出せたら、なぜそこに納得できないのかという理由もつきつめて考えます。

「相手が悪い」「相手の意見がおかしい」というふうに相手のせいにして終わらせるのではなく、自分が相手の意見のどこに、どういう理由で納得がいかないのかというのをきちんと言語化してみるのです。

その状態で相手に説明を求めます。

ただ単に「納得いかない!」というのではけんかをうっているようになってしまい、お互いにおさまりがつきませんが、具体的なポイントを示して理由も説明すると相手もきちんと説明をしてくれるようになります。

お互いの主義主張を押し通すだけではなく、お互いの話を冷静に聞くことが大切なのです。

このとき、ただ主張を言い合うだけでは意味がないので、その主張が出てくる理由、バックボーン、相手の立場なども念頭に置くことが必要です。

たとえば男と女、営業部とデザイナーなど立場が違うと、同じことを話し合っているつもりでもそれぞれの見方が異なっているものです。

たとえば、デザイナーはお客さんの要望どおりの商品デザインをあげることが自分の仕事であり、自分のデザインが至高であり、自分のやっていることは正しいと思っています。

でも、営業の立場から見るとお客さんの要望はお客さんが言っている予算の範囲内では到底実現できない夢物語な内容ばかりなので、お客さんに言われるがままにデザインをしてもそれはとても商品にできるものではありません。

営業サイドの「この予算ならこれはできない」「この材質はガラスではなくプラスチックにして、透明感は残しつつ価格をさげてほしい」などの意見も汲み取りながらデザインをするのが、会社に所属しているデザイナーとして当たり前だと思っています。

この状態で単に「ちゃんとデザインしろよ!」と営業がデザイナーに怒っても、デザイナーとしては「やってるじゃないか!」と頭にきてしまいますよね。

こうした部分を組みとりつつ話し合い、それぞれの正義を理解して平行線だった議論をさかのぼり、近づけていく。

納得できる答えをお互いが相手から得て、それぞれが少しずつ妥協をして歩み寄り、営業はお客さんにかけあってもう少し予算を取ってくる、デザイナーはガラスはコンセプトからすると譲れないけれど、他の部分の素材を変えてコストカットを試みる、というような形で最終的に意見をまとめていきます。

これが『すり合わせ』なのです。

異なるものと連携する力

みたらしだんごの話をしましょう。

ある店は絶妙な甘さとまろやかさが自慢の秘伝のタレで評判のおだんご屋さん。

また別の店は程よい弾力にお焦げの香ばしさが絶品のだんごで評判のおだんご屋さん。

この両店がそれぞれタレとだんごを持ち寄れば最高のみたらしだんごができるに違いありません。

しかし両店はライバル店として火花を散らし合っている仲です。

両店を説得し、手を取り合わせて絶品だんごを実現するのに必要なものとは一体なんでしょうか。

まさしく「すり合わせ能力」です。

それぞれの得意分野を持ち寄り、異なるものと連携し、すり合わせを行うことで、今までになかった素晴らしいものが生まれてきます。

こうした「コラボレーション」は昔に比べると増えており、分野を飛び越えてのコラボレーションが生まれやすくなっています。

おだんご屋さん同士ではなくて、おだんご屋さんと和紙屋さん、リボン屋さんがコラボして、かわいらしい和紙に和洋折衷なリボンを巻いたおしゃれなパッケージのおいしいおだんごが誕生するということもありえるのです。

すり合わせるってどういう意味?

冒頭で述べたように、「すり合わせる」という意味は、慣用的には二つの物事の調和をとることを言いますが、具体的にどういうことでしょうか。

再確認しておきましょう。

調整すること

物事をつき合わせて調整する、というのがまず一番に思い浮かぶ意味でしょう。

三省堂・大辞林の例では「もう少し両者の意見をすり合わせる必要がある」とあります。

「すり合わせる」の最も基本的な意味がわかりやすいですね。

場を整えること

すり合わせるからには「何か」と「何か」、ふたつ必要なわけですが、その両者の立場がかけ離れていたり、不仲であったりすることは当然あります。

親睦を深めるために飲み会が催されることがありますが、両者の都合をすり合わせて初めて成立するものですよね。

妥協点を見つけること

妥協と言うと悪いイメージがある方もいるかもしれませんが、悪いことばかりでもありません。

お互いの最大公約数を見つけていく作業はすり合わせによるたまものです。

すり合わせ能力があるとどうなる?


すり合わせ能力は立派な個人スキルです。

スキルである以上ないよりはあった方が良いに決まっていますが、ではすり合わせ能力があることで何がどうなるのでしょうか。

なんとなくわかっているとは思いますが、改めて言葉にしてみましょう。

物事が上手くいく

すり合わせは社会では必須です。

自分一人だけで仕事もプライベートも過ごせるなら問題はありませんが、現代で誰にも接することなく生活することは困難です。

他者と関わりを持ったその時、すり合わせは必要になってきます。

すり合わせをすることで物事が上手くいきます。

逆にすり合わせをしない場合を考えてみるとわかりやすいかもしれません。

待ち合わせ場所や時間など、自分の都合だけを勘案して決めたりしませんよね。

どちらか一方が不利益を被る状況を作ることは、より良い人間関係を築いて行くことに支障をきたします。

というのは自明の理ですね。

ビジネスの場でも、お互いの価値観をすり合わせることができれば物事がうまく進みます。

飲み会に出たくない新人と、新人と飲みたい上司。

誘われても断って帰ってしまう新人。

断っても断っても誘ってくるのがしつこい上に、「たまには行こう」「こんなに誘ってもらってるのだからありがたく思え」「誘われたらついていうのが当たり前だ」と上司に言われたらうんざりしてしまいます。

上司は上司で、良かれと思って誘っているのに断られて、付き合いが悪いなと思っていますし、たまたま用事があるから断っているのなら今日ならどうだ?と何度もアタックします。

こんなときでもすり合わせ能力があれば、お互いの価値観をすり合わせることができます。

もう飲みニケーションなんて時代が古いし、自分はお酒はそんなに好きではない。

会社の仕事だけでも疲れているのにさらに残ってお金もでないのに嫌いなお酒を飲むという我慢を強いられるのは楽しくないし、自分の趣味の時間が大切なので、仕事が終わったらさっさと家に帰りたい、というのが新人の本音だとします。

上司の方では、会社で仕事をしているだけでは人となりがわからないし、仕事にはチームワークも重要なのでもっと打ち解けたい。

お酒は飲めない体質というわけではないのなら、若いうちには飲めないような本当に高くて良いお酒を飲めば考え方が変わるかも知れないから教えてあげたい。

自分は仕事が趣味なので、会社にいることが楽しい。

家に帰りたいという感覚がそもそもわからない。

という考えだったとします。

では、お互いが相手の立場や考え方を踏まえた上ですり合わせれば、

「金曜日の夜なら次の日に響かないので、量を飲まなくても良いのならぜひ連れて行って欲しい」

「打ち解けることが目的なので無理にお酒を飲む必要なないのだから、それならランチタイムに一緒にどこかへお昼ご飯を食べに行こう」

「自分も趣味を持ってみたいから、どんなことにはまっているのかまずは君の趣味の話を聞かせてくれ」という感じで、お互いの妥協点が見つかります。

今まで滞っていた状況も動き出しますし、相手に抱いていたネガティブな感情が、相手を理解することでポジティブなものに代わります。

新人がお酒の味を覚えて毎週金曜日は飲みに行くのが週間になったり、いままで趣味をもったことのなかった上司がプラモデル作りを教えてもらってすっかりはまってしまったり、という未来の展開もでてくるわけなのです。

お互いに歩み寄れる

このように、お互いに歩み寄るというのがとても大切なことなのです。

人間同士、相手があることなのですから、自分の意見だけを押し通して相手を無理矢理従わせようとするだけでは良い関係にはなりませんし、良いものも生まれてきません。

たとえば待ち合わせ場所や時間など、どちらか一方の都合で決めてしまえば、もう一方だけが苦労をすればそれで済みます。

ですが、単純に考えれば禍根を残すことは必至です。

しかし、また別の機会に苦労をした方の都合で待ち合わせ場所や時間を決める、というすり合わせがあれば話は別でしょう。

また、お互いの中間地点を待ち合わせ場所に選んだり、お互い無理のない時間を待ち合わせ時間にしたりすることでより円滑に物事を運ぶことができますし、お互いの印象も悪いものにはならないはずです。

どちらか一方が擦れて削れてしまうのではなく、つきあわせた双方が平等に擦れて慣らされていくからこその「すり合わせ」ですよね。