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「人災」とはどういう意味?使い方や例文、対義語・類義語を解説


「人災」という言葉を聞くと、あなたは最初に何を思い浮かべますか?

人生に災いは付き物で、自分たちの予期せぬときにそれは訪れます。

何かの災いが起きるとき、それが「人」が原因で起こるものか?「人以外」のもので起こるのか?それらの答えが、この「人災」という言葉の意味につながっていきます。

今回は「人災」がどういう意味なのかを詳しくこちらで解説していきます。

使い方や例文、対義語・類義語なども知って、より理解を深めていきましょう。

この記事の目次

「人災」の意味や使い方を学ぼう!

人災という言葉は普段の日常生活ではあまり耳にしない言葉かもしれません。

しかし人災という言葉はあまり聞かないけれど「災害」という言葉には馴染みがある人という人もいることでしょう。

災害といえば、日本では台風や地震などの自然災害をイメージする人が多いかもしれません。

日本は台風や地震が多い国とされており、これまでに自然災害により被害に遭われた人もいるのではないでしょうか?

そんな災害という言葉にとても似ている人災ですが、似たような言葉にみえて実はまったく意味や使い方が異なるため注意が必要です。

間違って「この間の人災が…」なんて人に言ってしまったら恥ずかしい思いをしてしまうので、こちらでそれぞれの意味と使い方について学んでいきましょう。

そもそも「災害」とは?

災害は3種類に分類されています。

まず、多くの人に馴染みのあるのは自然災害がありますが、こちらの自然災害とは台風や地震、暴風、洪水、高潮、津波、噴火などを表します。

大雪が降って何らかの被害があったときも災害となりますね。

これらの多くは、人間の日常生活に影響を及ぼします。

また、天候による被害や地球の大気による変動などが原因とされているものについては、人間がいくら予防しても防ぐことができませんよね。

これらの被害のことを自然災害と呼びます。

また、自然災害は災害の種類のうちの1つになりますが、残りの2つのものを「人為災害」と「特殊災害」といいます。

こちらの2つの災害が今回ご紹介する「人災」に関係してくるものになります。

台風や地震などの自然災害は、どんなに人間が考えて対策を立てたとしても人の力では防ぐことができないものです。

このように自然と起こり、自然と終わるものが自然災害だとすると、「人災」と呼ばれるものに含まれる「人為災害」と「特殊災害」は人間が工夫をすれば防ぐことができたりするものなのです。

人間が関わることで起こる災害、人間が関わることで防ぐことが可能な災害ともいえる災害とは、一体どのようなものなのでしょうか?

こちらで詳しく人災について解説していきますので、しっかりと学んでいきましょう!

「人災」の読み方は?

人災という言葉を聞いても、一見あまりパッと思い浮かばない人も多いかもしれません。

こちらの「人災」は、じんさいと読みます。

馴染みがないかもしれませんがこれを機に覚えておきましょう。

「人災」の意味


人災は、災害の対義語として使われている言葉でもあります。

人災という言葉にはどんな意味があるのか?を詳しく解説していきたいと思います。

人災といえば、最近流行してたくさんの人の被害があったコロナウイルスのようなウイルス性の細菌感染なども人災に値するといわれており、台風や水害など、自然に起こる災害ではなく人の手によるもので起こる大きな災いのことをいいます。

自然災害は人がどんなに工夫し頑張っても防ぐことができませんが、人災ならばなんとか工夫をすればそれほどの被害を出さすに済むものなのかもしれません。

人間が原因により発生し、人間の力により防ぐ人災とは、なんだか人間社会において恐ろしいもののような気がしますよね。

人間の不注意や怠慢が原因で起こる災害

人間が何かしたことにより起こる災害も人災といいますが、逆に人間が何も対策をせず、不注意や怠慢をした場合も人災といいます。

人災と災害は違っているようで少し似ている部分もあり複雑でもあり、たとえば、自然災害が起きたとしても人間の過失や不注意によって人の犠牲が増えてしまった場合は、それは災害ではなく人災だといわれることもあるのです。

たとえば、雷雨により雷が山に直撃して火事になったとします。

この場合は雷の自然災害になるためこれは人災ではありません。

しかし、同じ山火事だとしても人間がタバコを捨てたりしてそれが引火して山火事になってしまったら、これは人災となるのです。

どんなに注意して日常生活を送っていても、人はふとしたときに失敗をします。

それによって他者が傷つくこともあり、気をつけていても防げないものです。

人間のちょっとした不注意や怠慢から引き起こされる災害は「人災」になってしまうので、私生活の中でみんなが気をつけないといけないものかもしれません。

不十分な対策が原因で起きてしまう災害

災害の対策が不十分なために起こってしまったことを人災と呼ぶこともあります。

本来災害には、水害や地震など自然の力によって起こるものが多いと思いますが、人間のちからで雨を止ませたり、地震をコントロールすることは困難ですが、それらの対策をとることはできますよね。

かつての阪神淡路大震災や、東日本大震災のように、多くの人が亡くなるような大きな災害があることを知って、それらが起きたときのための対策を各自の家庭で始めた人も多いことでしょう。

ある程度の対策がしてあれば、人の被害を未然に防ぐことも可能だったりしますが、それが不十分だった場合は、思わぬ被害を生んでしまうこともあります。

それにより、人が怪我をしたり亡くなったりといった被害が起こることを「人災」というのです。

「人災」の使い方


人災の意味がご理解いただけたところで、日常生活でどんなときに「人災」という言葉を使ってよいのか?を解説していきます。

間違った使い方をしてしまわないように、それぞれのパターンごとにわかりやすくご紹介していきますね!

人間の行動が原因であること

人々の行動のせいで、何らかの被害が生まれることを人災と呼ぶのですが、それには一体どんなケースがあるかを解説していきます。

たとえば、近年流行しているウイルス性疾患であるインフルエンザやコロナウイルスですが、このようなウイルス性の病気による被害の場合はまさに「人災」だといえるでしょう。

ウイルスによる被害の場合、人が持っているウイルスが空気感染により、人にまた感染していき、うつされた人は同じ病気を患い苦しみます。

自然災害とは異なり、人が行動をしたことにより起こってしまう被害なので、これはとてもわかりやすい「人災」だといえます。

そのため、ウイルス性の病気が流行したときには「ウイルスによる人災でたくさんの人が辛い思いをした」「今回のコロナウイルスは想像を絶する大きな人災となった」等の使い方ができます。

もしかするとニュースなどでもすでに言われている可能性もあるので、今後このような事態が起こった時にはニュースキャスターの言葉もチェックしてみてくださいね。

大規模な事故や災害であること

人災という言葉は、災害という言葉と紙一重でもあります。

たとえば、大規模な事故や水害や地震などの自然災害があった場合、それがただの災害なのか、それとも人災なのかは、そこに人が関わっているかどうかによって決まってきます。

もしも水害により土砂崩れが起きたとして、その土砂崩れが人が乗っている車に衝突してしまい、中に乗っていた人が怪我をした場合は、「災害により怪我をした」という表現になります。

しかしこれがもしも、車が数台並んでいるところに土砂崩れが起こり、車同士が接触して怪我をしたとします。

するとこの場合は、災害ではなく「人災」になるため、「土砂崩れにより車同士が接触するという人災が起きた」という表現になります。

このように土砂崩れによる被害の場合、大雨が続いていたので土砂災害の可能性を考えて、車との車間距離をしっかりとっていたり、何らかの対策をとっていれば未然に防げる事故もあります。

人災とは、対策が不十分だったばかりに起きてしまう事態のことをそう呼ぶため、大規模な事故や災害が起こったときにとくに起こりやすいものなのです。

人間による犠牲が大きい場合は自然災害でも使用

災害と人災の違いについて、これまで解説してきましたが、じつは「自然災害」で人間による犠牲がとても大きすぎる場合はそれを人災と呼ぶこともあります。

なんだかとても難しいですが、この見極めは被害が大きいか小さいかになります。

たとえば、自然災害によって大きな被害を受けているのは世界のなかでも貧しい国だったりします。

そのような国は、十分な対策がとれるだけの物資がなく、怪我をしてからそれを治す医療もなかったりもします。

すると、自然災害ではありますがそれによって多くの人間が苦しむことになりますよね。

辛い思いをしている犠牲者がこのように多い場合は、はたして「災害」なのか「人災」なのか?と問われれば、それは人災のような気もします。

このように判断が難しいボーダーの場合は、どちらでも間違いではありませんが、このようなケースで人災という言葉を使うときには語り手の感慨深いものを感じます。

「人災」の具体例

ニュースや新聞などでは使われることのある「人災」という言葉は、あまり日常生活で一般人が使うケースは少ないことでしょう。

具体的に一体どんなときに使うのが正解なのか?きちんと使い分けられる自信のある人はあまりいないかもしれませんよね。

日々の生活で、私たちが使うタイミングが少ない言葉だからこそ、突然そのチャンスが訪れたときにしっかりと正しい表現ができるよう、ここで学んでいきましょう。

人災という言葉を使う具体例からご紹介していきたいと思います!

化学物質の汚染や流出

化学物質とは、たとえば原子や分子など自然の力で生み出されたものをそう呼びます。

また、人間が実験をして人工的に合成したり、人間の手により化学反応を起こさせたものもそう呼びます。

これらの化学物質が、たとえば何らかの環境の変化により汚染してしまったり、人間の手によって流出させてしまった場合には、これは紛れもなく「人災」となるでしょう。

それほど、化学物質とは取り扱いに気をつけなくてはなりません。

たとえば、化学物質には安全なものもあれば、流出により人に害をもたらすものもあります。

それを知らずに、対策を何もとらなかった場合には人間のほうに過失があります。

さらに、化学物質と携わりを持つ研究者の中には、危険を知っていてもそれを回避するだけの技術は持たない者や、危険を知っていても回避する行動をとらない人もいます。

化学物質を取り扱う人間がどんな携わり方をしても、化学物質による汚染や流出が起きた場合には「人災」となってしまいます。

そのため、化学物質は誕生したときから何らかの危険がいずれあることを考え、それに対しての対策をきちんと考えて行動しておかないといけないのです。

人災を起こさないためには、なんと言っても人の力が必要不可欠なのでしょう。

交通機関の事故

交通機関の事故も、人災にあてはまります。

交通機関といえば、道路はそもそも人間の手で作り出したものですよね。

また、車以外の交通手段といえば、電車や飛行機などがありますがそれらは人間が運転をしています。

それらの操作の誤りがあったとしてもまぎれもなく人災になりますが、たとえば電車の脱線事故や飛行機の内部の機械の故障などもときにはあると思います。

しかしそれらはすべて人間が作業して作ったものになるため、整備不良は立派な人災となってしまいます。

故障や事故の可能性を考えて作り出さないとならないため、交通機関を作るということはとても大変なのかもしれません。

物が原因で起きたとしても、その物を作り出しているのがそもそも人間なので、このように考えると世の中には意外とたくさんの人災が潜んでいるのかもしれませんよ。

爆発事故や火災

工場の爆発事故や、火災も人災にあてはまるとされています。

なぜこれらが人災になるのかというと、工場の爆発事故の場合、工場製品自体がもともとは人間の手によって作られていますよね。

そのため爆発のほとんどの原因は、人間が製品を作る過程で問題に気がつけなかったことが原因となります。

もしも、作る時点で「この構造ではいずれ爆発が起きるかもしれないから、改善しよう」と考えることができていたら、爆発事故は防げたかもしれないのです。

また、火災の場合は火災が起こる原因には2パターンがあります。

1つ目は、火災が山火事などの自然災害によって起こった場合です。

風や摩擦によって起こった火災は自然とできた炎になるため、これは人災とは言いません。

しかし同じ山火事でも、もしもそれが人間がタバコのポイ捨てしたことでそれが移り火となり家事が起こってしまった場合、これは人災となります。

自然現象で起きたものか、人間の行動が原因で起きたものか、それらの理由について言葉の使い方が異なるため気をつけましょう。

原子力事故

原子力による事故といえば、東日本大震災の福島県原子力発電所による事故が記憶に新しいかもしれませんが、原子力のパワーはもちろん人の力で止めることができませんし、発生は自然災害でもある地震が原因で起こったことのため、一見は災害のように思えるものです。

しかし、こちらは実は人災だといわれています。

原子力事故は、発電所を製作していた運営側が震災がいつか起こることを想定をした対策をとっていなかったことが原因だったといわれているのです。

さらに、突然の大きな災害に監視や監督機能がしっかりと機能できなかったことも、危害を増やしてしまった要因だったといわれています。

東京電力も普段から大きな事故に対する準備をしていたわけではないのでしょうね。

さらに、こちらの原子力事故に対しては、日本の政府や規制当局のほうもまったく危機管理体制が整っていなかったと言われています。

人災とは、人が直接手を加えずとも、人がその対策を怠ることで被害が出てしまった場合のこともそう呼ぶため、こちらはまさしく人災の事故であるといえるのかもしれません。

東日本大震災のような大規模の自然災害が、いつまた起こるかわからないので、今度はしっかりといつ何か起きても良いように対策をとってほしいと思います。

戦争やテロ

人災という言葉は、人が何かを起こすことで犠牲があることをいいますが、まさしく戦争やテロは人間が自らの意思で起こしているといってもよいでしょう。

昔から世界は、国と国同士で争い、同じ人間を傷つけてきました。

どうしてそんなことができるのか、通常ならば理解ができませんが、悲しいことに人間が自ら武器を手に取り、人間に危害を加えるということは歴史上本当にあることです。

テロや戦争などは、今でも他国で起こっているため、テロや戦争による人災はいつまでたってもなくならないのかもしれません。

平和が1番だということを世の中の誰もが知っているはずですが、戦争やテロが終わらない限り、人災はいつまでたっても人の命を奪う恐ろしい存在としてあり続けるのでしょう。

「人災」を使った例文

人災の意味や使い方についてご紹介をさせていただきましたが、それでは実際にどのように人災という言葉を使えば良いのでしょうか?

正しい意味を知ったことで、正しい使い方をしたいですよね。

いくつか例文をご紹介していきますので、よろしければ参考にしてください。

我が社は人災を防ぐために徹底的な対策を行っています

これは、たとえば大きな災害が起こる可能性がある場合に備えて、会社がそれを防ぐための対策をとるという意味ですよね。

対策をきちんと取らなくて、対策をとっていれば防げたかもしれない災害の場合も「人災」という扱いになってしまうので、少しでも危険のある製品に携わっている場合はこのように対策をとることが適切なのです。

その時代は人災が続き、国民の不安が広がっていた

こちらの例文からわかるのは、この時代背景にはおそらく戦争や戦いがあったのだと推測されます。

日本だけでも、大昔は戦国時代と呼ばれる人災があったり、その後世の中が成長していっても今度は他国との原爆を使った戦争が起こったりと、それぞれに人々は人災に悩まされてきました。

今の世の中では、日本は核を持っていませんし、もう2度と戦争はしないと決めてはいますが、このような争いがあった当時は国民のみなさんはとても恐ろしかったことでしょうね。

ある意味災害よりも人災のほうが、防ぐことは困難なものかもしれないと思います。

悲しいですが人間というのはそういう生き物なのかもしれません。

彼は人災に巻き込まれて全治3ヶ月の大怪我を負った

この場合は、様々な例が想定できます。

たとえば、台風や地震などにより土砂が交通機関に影響を与えて、車同士の接触により怪我を負った場合は人災という扱いになります。

これがもしも土砂崩れが落ちて車に落下して怪我を負ったというと災害になるのですが、人災と表現されている場合には災害が発端でも必ず人と人のなにか関わりがあるのです。

また、全治3か月というと軽傷とも言い難い怪我になるため、人の作業の確認不足による原子力事故や、交通機関が原因で起こった事故も考えられると思います。

今回の人災によって現場の無責任な処置が明らかとなった

こちらの例文では、「現場の」と表現していることから、会社などの組織が関係していることがわかります。

必ず会社には人が在籍しているわけですので、現場の無責任な行動が原因となった場合は要するに人の処置や対応がよくなかったということなのでしょう。

人の処置や対応がよくなかった場合は、人災という扱いになりますので、こちらのケースでは会社の現場でもっと工夫をすれば抑えられた事故なのに、それに携わる人間の注意に欠けていたということがわかります。

「人災」の対義語

人災という言葉は、人が自発的に起こしている災害や、偶然だとしても人の不注意により起こってしまった災害のことをいいます。

その意味を十分にご理解していただいたところで、今度は人災という言葉の対義語について考えてみましょう。

人災という言葉の反対の意味は一体どんなものがあるのでしょうか?

「天災」

人災の対義語となる言葉でまずあげられるのは天災という言葉です。

人災が人が何かしらの形で関わったことによって起こるものだとしたら、それと反対の意味である天災は人の関わりは一切ありません。

そのため、人がどんなに注意をしたり努力をしても防げない災害のことをいいます。

考えてみると、人災よりずっと恐ろしいものかもしれませんね。

「天災」の意味

具体的に天災とは一体どんなものなのか、その意味について学んでいきましょう。

まず、天災とは自然現象により発生する災害なので、地震・台風・雷・洪水などが挙げられますね。

これらは、人がどんなに頑張っても防ぐことができないものです。

かつての阪神淡路大震災や東日本大震災など、日本は地震による災害で大きな被害者をたくさん出していますし、台風や雷、洪水なども年間たくさんの被害が出ています。

「天災」の具体例

天災で一体どんな被害が発生するのか、具体的な例をみていきましょう。

たとえば、地震による天災が発生した場合は、地震により建物が崩壊し建物の部品の落下で人が怪我をしたり、地震をきな津波が発っかけに大き生したことも話題となりましたね。

地震という1つの天災から、多くの形で人々に影響を与えました。

また、台風や洪水では住宅の浸水など人々の日常生活に影響を与える被害がたくさんあります。

天災だけはどう人が努力をしても防げるものではないため、日々の防災だけしか対策がありません。

まさに人災とは対照的なものですよね。

「人災」の類語

では、次に人災と同じ意味となる類語はいかがでしょうか?

日本語には1つの意味のものでも、違った言葉の表現を使うことがいくつもありますよね。

人災と同じ意味だけど、表現が違うものについてこちらでは詳しく解説していきたいと思います。

戦災

戦災という言葉はあまり聞きなれないかもしれませんが、こちらは「せんさい」と読みます。

簡単にいえば、戦争や戦乱などを表す言葉ですね。

戦争は、今は日本ではそれが禁止されているので現在は平和ですが、昔の日本は中国や韓国、アメリカなどと戦争をしていたことがありましたよね。

戦争が起きると、非戦闘員や非軍事的施設などが大きな被害を受けます。

さらにこれはもちろん人が起こした争いになるため、紛れもない人災となります。

また、こちらの言葉に限りですが、日本では「戦災」と言う場合、太平洋戦争による被害をさしている場合が多いようです。

太平洋戦争とは、第二次世界大戦のときに起こった日本において最後の戦争のことです。

日本は昔、今では親交のあるアメリカから爆撃機による空襲を受けました。

そしてこれにより日本の沖縄県では地上戦となり、アメリカによる原子爆弾が広島市と長崎市に投下されたのです。

今でも日本の長崎と広島には、当時の被害者の人たちを祀る慰霊や原爆資料館がありますよね。

当時の日本の被害者は50万人以上だったそうなので、戦災だけはもう2度と起こってほしくないものですよね。

人身事故

人身事故とは、わりと日常的によく耳にする言葉ですよね。

たとえば、身近なもので例えますと車の接触により人が怪我をした場合は、こちらは物損ではなく人身事故という扱いになります。

車による接触なのになぜ人身事故になるかというと、故意ではなかったとしても、人の手で操縦していた車が人を傷つけたからです。

どんな理由があろうと、人の手が関わっている場合は人身事故扱いとなり、こちらの被害も人災と呼ばれるのです。

人為的災害

人為的災害はいったいどんなものが該当するかというと、主に都市公害のことをさします。

具体的には日本で問題視されている大気汚染や水質汚濁などが挙げられます。

それらにより人間の住む環境に影響され、人の人為的な被害をもたらすことがあるようです。

さらに、他にも人の住む環境に影響を及ぼす振動や騒音、汚物・悪臭なども人為的災害に含まれます。

これらは大きな災害ではなく、住む家同士の問題で生じるケースもあるため、被害の大きさはさまざまです。

こちらのすべては人災とも同じ意味になりますので、このように考えると日常生活にはさり気ない人災がたくさんあるのかもしれませんよね。

変災

変災とはあまり日常では耳にしない言葉かもしれません。

こちらの変災という言葉は、まったく予想や対策もできないほどの突然の災害のことをさします。

世の中には思いがけない災害がいくつもありますよね。

たとえば、事変や天災から受ける災難はそれに該当するでしょう。

突然の地震、雷雨による水害なども変災の1つです。

天気予想や地震の過去のデータは人の手でなんとかわかっても、それらをぴったりと同じ日付や時刻で予言することは不可能です。

そのため、その災害に対する準備はいつもあまり用意周到にできないのが現状ですよね。

先に予想がつかないため仕方がないと思いますが、このようなケースの場合は「人災」とも呼べるため、変災は人災の類義語になるのです。

震災

震災とは、みなさんも耳にしたことのある言葉かもしれません。

震災が意味する言葉とは、地震による災害をさしています。

近しいもので、2011年に起きた東日本大震災や、1923年に起きた関東大震災、さらに1995年に起こった阪神・淡路大震災などが大規模な地震災害による一例ですね。

地震はただ揺れるだけではなく、それにより建物の損壊や、津波、火災などを引き起こすためとても怖い災害です。

それぞれの大規模な地震では、たくさんの人が被害に遭って亡くなりました。

対策をいざ実行するにしても普段の日常生活で避難訓練をしているのは地域の義務教育課程くらいですし、逃げ遅れやそれらによる防ぎようのない事故も多かったはずです。

これらの内容はすべて人災に該当するため、震災は人災と類義語となるのです。

「人災」を正しく使いこなそう!

人災という言葉について、詳しくこちらで解説させていただきましたがいかがだったでしょうか?

人災という言葉の意味を理解していただき、対義語、類義語を知ることで、より理解が深まったと思います。

日常生活では様々な人災があることも知っていただけたところで、私たちはそれらから身を守るために十分に気をつけながら生活していかなくてはなりません。

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