晴れて大学生なったら気になるのがサークル。

何かしらに入ってみたい気もするけど、怖いサークルもあると聞くし、大丈夫かなと心配になる人もいるのではないでしょうか。

あるいは、新歓の時期が過ぎてしまって、今更頑張って入ろうとするほど魅力があるのかな、と思っている人もいるかもしれません。

結論から言うと「学問をしっかりやってアルバイトもこなして、それでも暇があったら入ろう!」です。

サークルは活動頻度がわりとゆるいので、とりあえず入っておいて、単位をあらかた取りきった3年目あたりから本格的に参加していくのもおすすめですよ。

サークル選びのポイントとなるメリット・デメリットを考えながら、自分にぴったりのサークルを探してみましょう。

この記事の目次

サークルとは?


まずは「サークルってそもそも何?」から確認しておきましょう。

大学の話をメインに、どんなサークルがあるのかも合わせて紹介します。

サークル活動とは

高校生の中には「大学では部活をサークルと呼ぶ」と思っている人もいるかもしれませんが、それはちょっと違います。

大学には「部活」と「サークル」の2つが同時に存在しているのです。

また、部活とサークルのかけもちもできます。

同好者が集まって団体で活動すること

「部活」は中学校や高校と同じように、学校が認可している団体や活動のこと。

大学からの金銭的な支援があったり、部室が割り当てられたりします。

一方の「サークル」は認可外の同好会です。

認可外なので、大学からの金銭的援助は無く、部室も用意されないのが一般的。

同好者が教室や外部のスタジオ、公園などに集まって活動し、その活動内容を大学側へ申請する必要はありません。

また「部活は大学から支援を受けているため大会で成果を出さなければならない」と言われることもありますが、実際はそうでもありません。

歴史があるというだけで、実際の活動はサークルと何も変わらない部活も存在します。

サークルには入らないといけないの?

高校までは「我が校は入部が必須だ」なんて言われるところもあるようですが、大学ではそのようなことは、まずありません。

あるとすれば、スポーツ推薦など入学条件に特定の部活への入部が明記されている人くらいです。

サークルに限っていえば、入る必要は全くもってない、というのが結論です。

入らないといけない訳ではない

入らないといけない訳ではありませんが、何かしらの部活かサークルに入っておくのはおすすめです。

4年制の総合大学の場合、卒業までに120単位前後を取得することが求められます。

とはいえ、最後の1年は就活をする人がほとんどなので、4年目は必須科目を残すのみにするのが一般的。

つまり、1~3年までは年間で40~50単位の取得すべきということです。

1科目あたり2単位が多いので、20科目くらいは履修することになります。

しかし、この科目の中には、いわゆる「地雷科目」というのがあるんですよ。

履修したが最後、9割が単位を落とすという魔の科目です。

これにあたってしまうと、進級や卒業が怪しくなる恐れがあります。

地雷科目の情報を得るには先輩の話を聞くしかありません。

大学内部の情報に詳しい先輩と出会えることだけでもサークルに入るメリットは存分にあります。

教科書のおさがりを貰えることも多いですよ。

サークルの種類は?

サークルの種類は大学によってさまざまです。

部活まで含めるとものすごい数があって、新歓の時期には決めきれないこともあるでしょう。

そこで、参考までにどんなサークルがあるのかをご紹介します。

部活動並みの活動から飲みサークルまで多種多様

大学が認可していないサークルでも、その規模や活動内容は部活並のものもあります。

代表的なのがボランティアサークルです。

自費で東南アジアの国まで行って井戸を掘ったり、教育支援をしたり、老人ホームに行って介護の手伝いや出し物をしたりなどなど。

月の活動数も多めです。

逆に「テニス」「映像制作」「軽音」などと名打っていても、その実集まってゲームをしたりバーベキューをしたり飲み会をしたりが活動の大半であるサークルも多数存在します。

大学それぞれに多種類のサークル

広い校庭を持つ大学ならスポーツ系は一通りあるはずです。

野球・サッカー・テニス・バスケットボール・バレーボールといったおなじみのものから、ボーリング・ビリヤード・スキー・スノボなど高校までだとなかなか部活には無い分野のサークルもあります。

文化系は、映像制作・演劇・軽音・ダンス・英会話・マンガ・アニメ・写真・お笑い・大道芸・工芸・初動など種類が豊富。

また、大学ならではの「イベサー」や「勉強系サークル」もあります。

イベサーは大学の文化祭を取り仕切ったり、他大学との交流会を開催するといったイベントの企画運営を行うサークルのこと。

勉強系サークルは、法律や民俗学など自分が専門として学んでいる分野をより深く追求したい人が集まります。

こんなサークルもあります!

変わり種のサークルも覗いてみましょう。

こんなサークルがあります。

・美味いラーメンを自分たちで追及して作る
・あちこちを散歩する
・なんとなく集まって遊ぶ(オールラウンドサークルと呼ばれる)
・ボードゲーム
・県人会(出身地が同じ人たちで集まる)
・特定のアイドルを応援する
・キャンプに行く

他にも「これ、ただ言いたかっただけだろ…」としか思えないような謎すぎるサークルが存在する大学もあるのですが、コアすぎるので触れないでおきます。

サークルはそもそも大学の認可外なので、誰かが「立ち上げたぞ!」と言った瞬間にサークルが出来上がります。

メンバーが言いだしっぺの一人だけ、なんてこともあるくらい自由な世界です。

インカレ

複数大学の学生たちが所属するサークルです。

それぞれの大学のコネクションを使って社会人と知り合ったり、イベントを開催してお金儲けをしたりもします。

人数が多くなりやすいため、規模も大きく、スポーツなどの競技においては学生主催の大会を開くこともあります。

各大学の先輩たちが勧誘することもありますが、それに出会えなくてもSNSでつながるという手段が最近は主流。

学内サークルとインカレをかけもちする人もいます。

社会人サークルもある

社会人が入れるサークルもあります。

同じ趣味や業種、友達が欲しい人たちが集まって食事会をしたりイベントを立ち上げたりします。

大学生のように毎日会うことは難しいため、月に1回から数回程度で集まって活動していることが多いです。

サークルに入る5個のメリット


それでは、サークルに入りたくなるメリットを5個紹介します。

1.選択肢の幅が広い

サークルは選択肢の幅がかなり広いです。

スポーツ系や文化系といった括りで分けるより、下記の着眼点で探すといいかもしれません。

・友達を作りたい人の集まり:活動内容はとくに決まっておらず遊ぶのがメイン
・音楽や食べ物など好みが似た人の集まり:活動内容はわりと明確
・意見交換がしたい人の集まり:テーマを決めて話し合うゼミに近い形
・スキルアップしたい人の集まり:英会話など
・恋人が欲しい人の集まり:「ザ・大学生」イベント多数
・就活にいかせる話題が欲しい人の集まり:ボランティア系が多い

たとえば同じ「軽音サークル」でもサークルAは毎月ライブを行って練習も多い一方、サークルBはライブに出かけるのが多く、おしゃべり中心、といった違いが出てきます。

正直、筆者は大学時代に映像制作のサークルに入っていましたが4年間でやったことといえば、合宿という名のただの旅行・バーベキュー・飲み会・スマブラで終わりました。

映像はただの一度も撮っていません…が、楽しかったです。

名前に釣られるのではなく、まずは覗いてみて「どんな人がいるのかな」も確認してみましょう。

自分の趣味に合うものがある

先述の軽音サークルの例ように、同じジャンルの中でいくつものサークルが存在することは多いです。

どこかしら自分の趣味や人付き合いの仕方に合うサークルがあります。

また、目的別にかけもちをしている人も少なくありません。

冬はスノボサークル、普段は英会話サークルでスキルアップ、バーベキューなどの季節イベントは遊びがメインのサークルといった組み合わせです。

2.周りに馴染みやすい

大学は学問の場なので、友達の存在は必須ではありませんが、一人で完結できることはそう多くありません。

大学の授業は講義ばかりではなく、グループワークやディベートなど人と協力しないとできないこともたくさんあります。

社会人になると、普段は仲が良くない相手でも目的さえ合致すれば協力し合う、というのが当たり前になってきますが、大学生はまだ精神的には子供な人が多いです。

そのため、学ぶという目的よりも友人との馴れ合いが先行しがちです。

友達が一人もいない状況でグループワークをすれば、何かと面倒事を押しつけられるハメになりかねません。

ゼミや活動内で一人にならない

サークルに入っていれば、所属する人たちと同じ科目を履修することも増えてボッチ回避できます。

協力し合うことで単位もサクサク取れて計画的に進められるでしょう。

また、風邪などをひいて休んでしまったときにもノートを借りられるし、単位取得に大きく関わる宿題の連絡も回してもらえます。

「そんなの教授や講師に尋ねにいけばいいじゃないか」と思うかもしれませんが、それは甘いです。

教授や講師は自分の研究のためにアッチコッチ出かけていってしまい、教授室にあまりいません。

その上、やっと教授を捕まえて宿題の話を聞き出せた頃には「だめだ、提出期限に間に合う課題じゃない」という事態に陥ったりもします。

友だちがいるとここらへんの不都合が解消できるので、手っ取り早くサークルに入って知り合いを増やしましょう。

3.就職活動に有利な場合がある

まず勘違いしないで欲しいのですが、会社の採用側は「どんなサークル・部活に入っていたか」は全く見ていません。

ボランティアサークルに入っていたからといって「偉いなぁ」とは思わないし、飲みサーに入っていたとしても「どうせチャラチャラしてんだろ?」とは思いません。

また、部長を務めたとしても「リーダーシップがあるんだな」という評価はしてくれないものだと覚えておきましょう。

これを勘違いした就活生たちは、なぜだか皆「部長でした」と言います。

世の中こんなに部長だらけなもんかなぁと採用側は疑問。

むしろ「どうせ嘘なんだろうな」とか「目立ちたがり屋なのかな」とマイナスにとらえることすらあるかもしれません。

就職に有利な場合があるというのは、そのサークルでの出来事をエピソードトークとして展開できるかどうかにかかっています。

どんな出来事が起き、どのように考え、どう対処して、どんな結果になったのか、理路整然と、かつ引き込まれるような語り口で話せる人が面接で合格します。

就職活動で自分の強みになることも

飲みサーにしたって、それをきっかけにお酒にめちゃくちゃ詳しくなれば酒類メーカーへ就職できるかもしれません。

強みというのは自分の個性の光るところアピールするのではなくて、その会社で活躍できる具体的なイメージを湧かせることが重要です。

ですから、社会人として持っていて当たり前な「責任感」「忍耐」「協調性」なんていうのは全然強みになりません。

でも例文ではめちゃくちゃ出てくるので皆同じようなことを言います。

裏を返せば、その会社にとって利益になる部分を強調すればライバルに勝てるということです。

そこに動機や経緯をサークルでのエピソードから具体的に展開すれば説得力もあります。

4.人間関係の幅が広がる

中高生までの部活は年功序列が厳しい傾向にあり、年齢を超えた「友達」にはなりづらい環境ですが、大学のサークルは違います。

浪人して入ってくる人もいるので、年齢を気にしない人がほとんど。

年上と年下が対等な友達として成立しているケースはとても多くみられます。

特定のクラスも決まっておらず、履修科目ごとに人も入れ替わりますし、同じ授業を学年の違う人が受けていたりもします。

多彩な人々とグループワークや友達付き合いをしていると、それまでの自分にはなかった考え方や価値観を取り入れるきっかけを得ることができるでしょう。

そうして自分がどんどん変わっていく中で、人間関係の幅も広がっていきます。

友達や恋人ができる可能性が上がる

こんな言葉を聞いたことはないでしょうか。

「世の中の2割には好かれ、2割には嫌われ、6割はどちらでもない」というやつです。

経験則からいって、たしかにこのくらいの割合は妥当な気がします。

これを前提として考えると、知り合いが10人しかいなければ2人にしか好かれません。

友達1人、恋人1人になってくれればいいですが、そう上手くもいかないでしょう。

どちらも同性ということだってあり得ますし。

これが100人の知り合いだったらどうでしょうか。

20人には好かれますよね。

これだけいれば、その中から恋人を1人作るくらいは可能性がありそうな気がしないでしょうか。

サークルに入るのと入らないのとを比べると、入った方が出会う人の数が格段に増えます。

まずは知り合いを増やし、その中から付き合いを深める人を厳選すればいいので、人間関係の開拓が楽になりますよ。

5.いろいろな人と触れ合える

大学は全国各地どころか海外からの留学生まで集う場所です。

個々が持つ文化的背景も、言語も、価値観もそれぞれです。

これまでの人生では全く思いつかなかった感覚の持ち主に出会うチャンスに溢れています。

いろいろな種類の人と接することができる

大学の多種多様な人々と接することで、それまで自分の中にはなかったものを少しずつ受け入れられるようになっていきます。

そこで初めて「押し殺していた本当の自分」に気付くことも少なくありません。

たとえば地元がヤンキーの多い地域で、中学校や高校までは「目立つ=悪い奴」といった概念が形成されてしまった人も、大学でさまざまな人と触れ合うことで「本当に輝いている人」の要素が分かってきます。

また、大人になっていくことで親のありがたみが分かったり、逆に一番の理解者であったはずの親が一番自分を苦しめていた相手だと気付いたりもします。

これから社会に出て、自分の責任で人生を切り開いていくことになる学生にとって、多様な価値観を受け入れて考える時間を得られることは大きなメリットになるでしょう。

サークルに入る4個のデメリット

さて、メリットばかりに目を向けているとサークル選びに失敗してしまうこともあります。

デメリットになりやすいサークルの特徴を4つ紹介するので、こちらも参考にしてみてくださいね。

1.飲み会が多いところも

ストレートで入学していれば1年目は18~19歳なので、まだお酒を飲んで良い歳ではありません。

しかし、上級生は飲酒OKな年齢であること、浪人をした人はお酒が飲めるとあって、新歓パーティーは飲み会がほとんどです。

お酒を飲んでばかりのサークルは、それはそれで楽しいのですが、煽りがキツイところに入ってしまうと大変な思いをしかねません。

お酒の飲み方を心得ているサークルなのかどうかは、注意深く観察する必要があります。

二十歳になるとお酒が飲めるので飲み会が増えることもある

そこまで飲み会が多くないサークルに加入しても、自身が20歳を超えると飲みの席へのお誘いが増えるようになってきます。

法律的には飲んでも構わないのですが、アルコールへの耐性は個人差があるので、自分がどれくらい飲めるのかを把握しておくべきです。

20歳になった喜びで最初からぶっ放してしまうと、倒れる可能性もあります。

まずは、大人なお酒の楽しみ方がわかっている先輩に連れていってもらって、ゆったりと飲んでみるのがおすすめです。

自分が飲んでも気分が悪くならないお酒の種類や量を見極めてみましょう。

2.人間関係に悩むことも

サークルはわりと自由な集まりですが、これも結局「どんな人の集まりか」で毛色が変わります。

「同好者が集まる=類は友を呼ぶ」でもあるため、嫌味な人だらけの集団ということが無きにしもあらずです。

泥沼人間ドラマをそのまま再現したような人間関係になっているサークルも少なくありません。

何の権力もないくせに派閥争いをしていたり、人気の異性を取り合ってバトルが繰り広げられていたり、しょうもないことをいちいち突いてくる人がいたり…。

サークルは入るのも抜けるのも自由なので、あまりにも合わないようであれば脱退して別のサークルに加入するのも一つの手です。

いろいろな人がいる

いろいろな人と触れ合うことは、多様な価値観を受け入れられるようになるという点ではメリットです。

でも、いろいろな人の中には、一般的に言って受け入れがたい人物もまぎれています。

大学は自由な学びを推奨する場ですから、学びに時間をかけるべきであって、くだらない人間関係で悩む必要はありませんよ。

3.勉強に支障が出ることも

大学は学部によって勉強の負荷が全然違います。

A学部は偏差値が70、B学部は40という具合に、集まった学生のポテンシャルに大きな差があることも多いです。

偏差値40の学部では「勉強なんて大体でできる」と思うかもしれませんが、偏差値70の学部では、テストは教科書丸暗記+応用レベル、ガッツリ研究して論文を書いて翻訳までしなければならないレベルかもしれないわけです。

1年目はこの違いがよくわかっていない人がたくさんいます。

しかし、サークルになると全学部の人が一緒くたになってしまうので、他学部の先輩の言葉を鵜呑みにしてしまうことが少なくありません。

自分は高負荷の勉強をしないと卒業できないのにやらずに、単位を落としてしまうこともあります。

単位を落としすぎると、金銭的事情などで留年が許されなければ中退ということに…。

勉強する場であることを念頭において、優先事項を間違えないようにしましょう。

活動や飲み会で勉強が捗らないこともある

これは大学ならではの問題です。

高校生までの部活は皆一斉に授業が終わり、放課後に活動をしていましたよね。

でも、大学は空き時間が人によってまちまちです。

仮に大学の授業が1日7コマ、9時~21時あたりまで開かれているとします。

その中から3~4コマくらいを受講する場合。

1限の9時~10時半までの科目を選択し、昼はがっつり空き時間で、その後の14時半からの4限と5限を選択するというのは結構多いです。

でも人によっては2~4限目までを連続で入れたり、5・6・7限の夕方コースを選んだりもします。

サークルのメンバーの空き時間がまちまちなので、活動はできるだけ多くの人が集まれる時間になりやすいです。

そうなると、活動時間と授業が被っている人は悩むことになります。

また、朝までお酒を飲んだがために、大事なテストの日に寝坊してしまうという大失敗をやらかす人もいます。

勉強をおろそかにしてサークル活動に勤しんでしまうと、大学に来ている身としては本末転倒な事態になりかねません。

4.お金がかかる

サークルは学校からの支援金がないことが多く、全ての活動費が自費となります。

何をするサークルなのかで費用は大きく異なりますが、それなりにお金はかかります。

全額親の小遣いでやっている人もいるかもしれませんが、多くの学生はアルバイトをしないと支払える金額ではないことがほとんどです。

学費も自分で負担しているとなると、金額の負荷はかなり重くなります。

奨学金で賄おうとする人もいますが、奨学金は借金なので、未来の自分が返済で四苦八苦することにもなりかねません。

どんなに楽しいサークルでも、資金繰りと合わないところはやめておくのが無難です。

活動費や飲み会費など

サークルの活動費は名目が色々あります。

たとえば、次のようなもの。

・場所代
・機材設備費
・交通費
・宿泊費
・文化祭出店費

また、演劇や軽音など定期的に公演を行うサークルは月会費を徴収することも多いです。

これらの活動費に加え、日々のランチや飲み会といったお付き合いの費用もあるため、年間にすると数十万円程度注ぎ込むことは珍しくありません。

肝に銘じておきたいこと

最後に、サークル活動全般において肝に銘じておきたいことを紹介します。

下記はどんなサークルにおいても通じるものであり、サークル活動を健全に楽しむコツでもあるので、チェックしてみてくださいね。

サークルはあくまでおまけ!授業に出よう

サークルが楽しすぎてずっと入り浸り、気づいたら授業に出るのを忘れて飲み会ばかりしていた、という人もいます。

中・高とは違って、大学は授業をサボれば有無をいわず単位を落とされます。

先生がわざわざ「あと何回休んだら卒業できないよ」なんてことも教えてくれません。

また「休講トラップ」も存在します。

一応、ほとんどの科目は何回かは休んでもいい「セーフの回数」というのが設定されているのですが、これは授業の全コマ数の内の2割(端数切捨て)、など各科目ごとに決まっているものです。

2割設定の場合、前期15コマの授業だとしたら、3回までは休めます。

多くの人の「まだサボれる」はこの回数のことです。

しかし、教授が風邪を引いたり台風で休講になったりすると、全コマ数が14回以下になってしまうかもしれません。

すると、セーフの回数は割合なので2回になってしまい、既に3回休んだ人はアウトということに…。

本当に風邪を引いて欠席せざるを得ないときのために、セーフ回数は全部残しておくことをおすすめします。

お金は計画的に

親のお金で不自由なく大学に行ける人は問題ないですが、自腹で頑張る人はお金の計画をしっかりしましょう。

先述のように、サークルはそれぞれかかるお金が異なります。

また、金欠の時は全くお金を使わなくても済む友達付き合い程度のサークルもあれば、人の事情はおかまいなしに徴収しようとするサークルもあります。

目先の楽しみを優先して、本来求めていた未来を手放さないようにしてくださいね。

サークルクラッシャーにならないようにしよう

「恋がしたい!」ということでサークルに入る人は多いので、それ自体は構いません。

でもサークル内を食い荒らすようになると「サークルクラッシャー」と呼ばれるようになります。

短期間で別の相手にどんどん乗り換えていき、付き合っている人とは別の相手にちょっかいを出す、といった行為です。

本人はそれで楽しいのかもしれませんが、相手にしてきた子たちが盗った盗られたという喧嘩を勃発させます。

巻き込まれる周囲の人たちも嫌な思いをするので、あまりに軽率な恋愛ゲームはやめておくことをおすすめします。

危ない人には気を付けよう

総合大学だと学生の数だけで数千から万単位になるので、言ってみれば有象無象の集まりです。

その中には危ない人が紛れ込んでいますから要注意。

危ない人というのは「まだ逮捕されていない犯罪者」のことです。

ねずみ講や霊感商法への勧誘、大麻やドラッグ使用者などが、1人や2人は必ず紛れ込んでいます。

しかもこれらの人は、大学デビューでお花畑状態になっている1年目や、就活が辛すぎてメンタルがきている4年目に付け入ってくることもあります。

「怪しいな」と思ったら冷静かつ即座に避けましょう。

悩みが深刻になる前にサークルを辞めよう

人間関係のトラブルが生じると「サークルに行きたくない」がいつしか「大学に行きたくない」になってしまうことがあります。

サークルに入らなければならないわけではないし、大学には数千人もいるのですから、別の集まりに身を移せば良いだけです。

そのサークルが全てではないことを心に留めておいてください。

サークルは楽しむためのものです。

楽しくなくなったらおしまいにしましょう。

まとめ

勉強やアルバイトをしても時間に余裕があるなら、是非サークルに入りましょう。

もちろん部活でも構いません。

所属するサークルを選ぶ時は、人気だからとか、友達が入るから、といった理由ではなく、自分に合うかどうかを考えて決めるのがおすすめです。

そうすれば、長く付き合える人間関係を築きやすくなりますよ。

活動内容以上に、先輩や同期とつながることで得られるメリットはたくさんあります。

それを存分に活かすことができれば、大学生活がより充実したものになるはずです。